Las posibilidades de cambio climático en los EE. UU. Solo han mejorado un poco


Los resultados de las elecciones de desempate en el Senado de Georgia pusieron al Partido Demócrata en control de ambas cámaras del Congreso y facilitan que el presidente electo Joe Biden avance en su ambiciosa agenda climática durante al menos los próximos dos años.

Las dobles victorias de los candidatos demócratas Jon Ossoff y Raphael Warnock, que parecían muy poco probables hace unas semanas, permiten a la vicepresidenta electa Kamala Harris romper un empate en una cámara ahora dividida entre 50 y 50. También elevarán al demócrata Chuck Schumer a líder de la mayoría del Senado y responsabilizarán a los demócratas ante el Comité de Energía y Recursos Naturales, el Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas y otros grupos legislativos que pueden promover la acción climática.

Los cambios harán que sea mucho más fácil para Biden hacer cumplir rápidamente las nominaciones de su gabinete y otros funcionarios políticos que son responsables de departamentos clave como el Departamento de Energía y la Agencia de Protección Ambiental. Esto, a su vez, podría ayudar a la administración en profundidad a restaurar las regulaciones ambientales clave que Trump desafió o revocó más rápidamente al emitir órdenes ejecutivas, detener los desafíos legales y tomar otras medidas.

Sin embargo, la mayoría demócrata es demasiado pequeña para superar fácilmente los 60 votos necesarios para poner fin a un obstruccionismo en el Senado. Es casi seguro que esto evitará que se implementen las políticas climáticas más ambiciosas, como un impuesto sustancial al carbono, un programa federal de límites máximos y comercio o un estándar energético que exige reducciones rápidas en las emisiones de gases de efecto invernadero.

Aún así, va a ser mucho más fácil conseguir que se voten las leyes que bajo el líder de la mayoría republicana Mitch McConnell, quien se sabe que tuvo su caucus firmemente bajo control y obstruyó cualquier acción que pudiera traer victorias demócratas. Esto podría permitir que los proyectos de ley de energía y clima avancen si existe algún nivel de apoyo bipartidista, incluidos aquellos que apoyan la captura y eliminación de carbono, la energía nuclear de próxima generación, la transmisión a larga distancia y la investigación y el desarrollo de energía limpia. financiación o apoyo.

Además, el cambio de poder aumenta la probabilidad de que se sometan a votación paquetes de estímulo o proyectos de ley de infraestructura adicionales y que se asignen más recursos a la investigación y el desarrollo. Incluso con una mayoría simple de los votos bajo la Ley de Revisión del Congreso, descubrió el New York Times, los demócratas podrían revertir muchos de los cambios de último minuto a las regulaciones realizados por la administración actual, algunos de los cuales tenían la intención de avanzar en el progreso de la nueva administración. Detener.

Mientras tanto, podría haber oportunidades para adoptar temporalmente ciertas políticas climáticas como parte del llamado proceso de equilibrio presupuestario, en el que las medidas también se aprueban por mayoría simple y en un tiempo de debate estrictamente limitado, dice Josh Freed, jefe del programa de clima y energía en Third Way, un centro – Grupo de expertos izquierdo en Washington, DC. El problema es que este proceso esencialmente solo puede cambiar los impuestos y los gastos, y los dos generalmente tienen que equilibrarse entre sí dentro de una ventana presupuestaria de 10 años.

Sin embargo, un declarante anterior de Vox señaló que la política climática que impulsó el proceso de reconciliación podría incluir un banco verde federal que financie proyectos de infraestructura limpia pero que se paga a sí mismo a través de un impuesto temporal al carbono. (Una vez más, la escasa victoria democrática casi con seguridad no permitiría una gran victoria).

En última instancia, el control democrático del Congreso podría aumentar la probabilidad de que la administración Biden pueda hacer avances rápidos y significativos en la pandemia y la recesión económica. Esto debería ayudar al menos indirectamente con los problemas climáticos, ya que la nación debe lidiar críticamente con sus crisis más apremiantes antes de poder realmente dirigir su atención, recursos y voluntad política al gigante que se avecina.

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