Las personas transgénero de Pakistán encuentran consuelo en su propia iglesia


KARACHI, Pakistán – Las personas transgénero cristianas de Pakistán, que a menudo son ridiculizadas, abusadas e intimidadas, dicen que encontraron paz y consuelo en su propia iglesia.

Rechazados por otras iglesias, pueden alzar sus voces aquí.

Durante un servicio en la iglesia, las mujeres transgénero con chales rayados sobre su cabello largo leían la Biblia y cantaban himnos en voz alta al ritmo de un tambor tocado por un anciano transgénero en la iglesia.

La iglesia, llamada Primera Iglesia de los Eunucos, es la única para cristianos transgénero en Pakistán. «Eunuco» es un término que se usa ampliamente en el sur de Asia para referirse a las mujeres transgénero, aunque algunos lo consideran despectivo. La pastora y cofundadora de la iglesia, Ghazala Shafique, dijo que eligió el nombre para dejar claro un punto y versículos de la Biblia ampliamente citados que dicen que los eunucos son favorecidos por Dios.

En la ciudad más grande de Pakistán, Karachi, en la costa del Mar Arábigo, se encuentra a la sombra de la imponente catedral de piedra rojiza, donde la comunidad no se siente bienvenida.

«La gente nos miraba con ojos que se reían de nosotros», dijo Nena Soutrey, una mujer transgénero cuya vida ha sido una tragedia de golpizas, acoso y abuso.

“Nadie quiere sentarse cerca de nosotros y algunos incluso dicen que somos una abominación. Pero no lo somos. Somos seres humanos. Somos seres humanos. ¿Qué nos pasa? Esos somos nosotros ”, dijo con un pañuelo rojo brillante sobre los hombros.

Las mujeres y hombres transgénero de todas las religiones en un Pakistán profundamente conservador a menudo son intimidados públicamente, humillados o incluso sujetos a violencia, a pesar de que el gobierno los reconoce oficialmente como el tercer género. A menudo rechazados por sus familias, recurren a la mendicidad y trabajan como bailarines de bodas. A menudo sufren abusos sexuales y terminan como trabajadoras sexuales.

Los cristianos transgénero son una minoría dentro de una minoría en el país predominantemente musulmán. Los cristianos y otras minorías religiosas a menudo son discriminados y sienten que su lugar es pobre. Si bien la comunidad puede encontrar apoyo mutuo, los cristianos transgénero son los que tienen más probabilidades de ser rechazados.

En las iglesias se les dice que se sienten atrás y, a veces, que no se vistan como mujeres. Arsoo, una mujer transgénero, dijo que se movía de un lado a otro en las iglesias con secciones separadas para mujeres y hombres, instruidas por las mujeres para sentarse con los hombres y por los hombres para sentarse con las mujeres.

«Estaba en una situación tan confusa», dijo.

Arzoo dijo que le encantaba cantar himnos o recitar la Biblia, pero en las iglesias en las que estaba le pedían que no cantara.

«Trataría de seguir adelante, pero los demás pensaron que sería una lástima que participáramos», dijo. “No entiendo por qué te sientes así. También somos personas nacidas de nuestros padres. Así como Dios los hizo, Dios también nos hizo a nosotros. «

La pastora Shafique celebra el servicio de casi tres horas en su nueva iglesia, pero es la congregación transgénero la que está tomando la iniciativa.

La iglesia está en el patio frente a la casa de Shafique. Las alfombras de colores dan calidez al patio de cemento. Las sillas de plástico azul claro, muchas de las cuales están sucias y agrietadas, sirven como bancos. Se encuentra en el mismo terreno extenso que la catedral, protegido por altos muros y una puerta de acero.

Pero no hay duda de que la iglesia humilde es de ellos: una valla publicitaria gigante de seis pies con una gran cruz proclama con orgullo en inglés: «La primera iglesia para eunucos». En una traducción subyacente al urdu, el término «paquistaníes transgénero» se usa con más frecuencia para sí mismo: «Khwaja Sira».

Shafique, un pastor poco común en Pakistán, fue abordado por primera vez por un abogado inesperado, un musulmán: Neesha Rao, la única abogada transgénero de Pakistán. Rao comparte con orgullo cómo pidió en la calle durante 10 años ingresar a la escuela de leyes.

Rao dijo que estaba conmovida por sus amigos cristianos transgénero, quienes a menudo temían proclamar su fe, temían más abusos, pero tampoco encontraron consuelo entre otros cristianos.

«Soy un niño musulmán y un transgénero musulmán, pero sentía un dolor en mi corazón por el transgénero cristiano», dijo Rao mientras asistía a un servicio religioso el viernes por la noche. Ella visita todas las semanas, dijo, y se quedó detrás de los fieles.

Shafique es parte de la Iglesia de Pakistán, una iglesia protestante unida de iglesias anglicanas, metodistas y reformadas. Hasta ahora, sus esfuerzos con la jerarquía para reconocer a su iglesia han sido rechazados.

«Me dicen que hay problemas teológicos», dijo Shafique. «Todavía estoy esperando saber cuáles son estos problemas teológicos».

Ella critica duramente a los clérigos que preferirían que sus congregaciones transgénero fueran invisibles o que todos se mantuvieran alejados, y a los padres que rechazan a sus hijos transgénero.

«Los ancianos de la iglesia me han dicho que no están limpios … que no son justos», dijo. “Los rechazamos … y luego se rompen tanto y luego se meten en todas las cosas malas. Digo que tenemos la culpa, la iglesia y los padres. «

El reconocimiento de un tercer género por parte de Pakistán fue un paso notable para el país conservador. Para muchos, fue un cambio de vida porque les permitió comprar identificaciones necesarias para todo, desde permisos de conducir hasta abrir una cuenta bancaria.

«Este es un gran paso», dijo Shafique. Pero agregó que no cambia la configuración. Los padres a menudo se niegan a darles a sus hijos transgénero los certificados de nacimiento que necesitan para obtener una identificación o les prohíben usar sus apellidos.

Para Soutrey, la Iglesia es un refugio de una vida de dolor.

Las lágrimas brotaron y su voz se quebró al contar cómo murió su madre cuando ella tenía solo 12 años y sus hermanos la golpearon e insultaron. Finalmente, ella huyó para vivir en las calles y encontró aceptación en la comunidad transgénero. Dejó de salir de noche por acoso y abuso.

«Lo primero que quiero decir es que nadie tiene que sufrir como sufren las personas trans», dijo Soutrey entre lágrimas. «La gente nos trata peor que a los perros», dijo, incluso en las iglesias tradicionales en las que ha estado.

«Esta iglesia es importante para nosotros porque somos libres y felices de sentarnos aquí y adorar al Dios que nos hizo».

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El redactor de prensa asociado Tsarar Khan de Islamabad contribuyó a este informe.

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