Las ollas de carbón alimentan las historias de fantasmas y los cuentos populares de Antigua


por Gemma Handy
Sea View Farm, Antigua

Leyenda Las ollas de barro tradicionales todavía se hacen a mano

Partir el pan ha sido un sello distintivo de la vida familiar en culturas de todo el mundo durante milenios.

Pregunte a los ancianos de Antigua y Barbuda acerca de sus recuerdos de las comidas comunitarias en días pasados, y muchos recordarán f El tiempo que pasaron sentados alrededor de una olla de barro tradicional calentada por brasas. Fue cuando se estaba cocinando la cena.

En generaciones anteriores, los cuentos populares y las historias de fantasmas cobraron vida aquí y se transmitieron supersticiones y proverbios.

19659011] Los primeros indicios de cocinar plantas en macetas

Las técnicas culinarias pueden haber evolucionado a lo largo de los años, pero la hábil práctica de esculpir las vasijas de arcilla completamente a mano y quemarlas en una fogata abierta ha terminado. recibido hoy.

Tercera generación de alfareros Edith Lyne es parte de un grupo de personas que todavía fabrican vasijas con arcilla natural en el pueblo rural de Sea View Farm.

Leyenda Edith Lyne es una de las pocas personas que todavía hace las vasijas en Antigua

Al amanecer, está tan honda como un codo en una bolsa de arcilla negra húmeda que lleva consigo una calabaza en un "jabba" – similar a una olla de barro.

toma aproximadamente media hora af Orm, explica. Luego se deja secar al aire durante unos días antes de verter arcilla roja y agua como pintura.

La última etapa es la quema. Esa parte, dice Lyne, es la razón por la que el arte está en declive.

"Los jóvenes no soportan el calor", hace una mueca mientras las llamas se encienden

Puede que apenas haya llegado el amanecer, pero la temperatura en el Caribe ya es muy baja.

Para la abuela de la Sra. Lyne, la alfarería era un negocio floreciente. Cuando el país todavía estaba bajo control británico, vendió sus piezas por dos centavos cada una.

Las cacerolas que hace Lyne, así como los ceniceros y figurillas que vende a los turistas por unos pocos dólares, complementan su trabajo diario como empleada de limpieza.

Hoy en día, gran parte de la cerámica que se ve en los patios traseros de todo el país es principalmente decorativa, un guiño a la nostalgia y práctica como macetas. Pero algunos tradicionalistas todavía usan los recipientes para cocinar, y esporádicamente se pueden ver en el paisaje puestos callejeros asando mazorcas de maíz y cocinando guisos.

Derechos de imagen Cortesía de Alex Rhodes

Leyenda Muchos tradicionalistas todavía usan las ollas para cocinar y dicen que crean un sabor ahumado único.

"Casi todos los hogares en Antigua tienen una olla de carbón en caso de que se acabe el gas", dice la Sra. Lyne. "Realmente puedes cocinar lo que quieras y solo lleva unos minutos más que una estufa".

The Sea View Farm fue un centro de alfarería, ya que ambos tipos de arcilla se encuentran en sus alrededores, aunque las ubicaciones exactas se mantienen en secreto para los forasteros.

Si bien se sabe que los nativos americanos utilizaron cerámica para cocinar, algunas de las variedades que aún existen hoy en día probablemente tengan sus raíces en las costumbres traídas de África por los antepasados ​​de los antiguos.

Derechos de autor de la imagen Cortesía del Museo Nacional de Antigua y Barbuda
Pie de foto El arte de la alfarería local se ha transmitido de generación en generación

Similitudes, los historiadores dicen que la cerámica no está hecha de ruedas, horneada sobre un fuego abierto y hecha casi en su totalidad por mujeres.

"Cuando era niña, todo se cocinaba en una olla de carbón; no usamos una estufa hasta principios de la década de 1970. Pero mi sobrina todavía usa una olla de carbón todos los fines de semana", dijo Lyne.

La práctica tradicional también garantiza un sabor único. Se colocan carbones o madera en el cuenco de la estructura que se utiliza para sostener el "jabba" que se asienta sobre él.

El interior del jabba debe limpiarse con plátano verde antes de poner la comida, explica la Sra. Lyne.

Una comida típica podría ser un pimentero con un plato nacional, un guiso abundante hecho de carne y verduras, incluyendo quimbombó y berenjena. [19659010] Algunos ancianos todavía comen "tratcha", una bola de masa hecha con harina de maíz, harina y coco, envuelta en hojas de plátano y asada.

El primo de Jabba, el "Yabba", un recipiente plano con forma de cuenco, se utiliza para freír pan de yuca, también conocido como "Bamboola".

"Las ollas se utilizan principalmente para alimentos cocidos a fuego lento como guisos y sopas", dice un residente, el abogado George Lake. "Usar madera o carbón le da un sabor terroso y ahumado".

Leyenda La forma en que se fabrican las ollas no ha cambiado

antes de la electricidad, cuando las ollas de carbón estaban en su mejor momento, dice Myra Piper, investigadora del Museo Nacional.

"En la época de mi abuela, la vida familiar consistía en contar historias mientras se cocinaba la comida. Pimienta, pescado salado y arroz y lo que llamábamos 'widdy widdy bush' – similar a la espinaca – eran platos comunes.

"Las historias podrían incluir el espíritu de Parham de una mujer que se quema, y ​​viejos proverbios como 'La cucaracha no escribe en bolígrafos perezosos'. Esto es como una advertencia para evitar la confrontación", sonríe.

La comida sigue siendo una parte integral de la cultura local en Antigua y Barbuda, pero muchas personas, como la Sra. Lyne, temen que el arte de la alfarería local pronto se pierda para siempre.

"La gente no sabe cuánto trabajo hay en él; es una habilidad", dice, y agrega: "Solo quedan tres o cuatro de nosotros para hacerlo ahora. Es triste porque es parte de nuestra historia ".

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