Las nuevas e impresionantes bicicletas eléctricas VanMoof podrían ser la forma de las ciudades por venir – TechCrunch


Tengo que admitir que era virgen de las bicicletas eléctricas. Claro, he probado las bicicletas de salto de Ubers y bicicletas eléctricas similares, pero son más como las bicicletas normales "con un poco de ayuda extra". Cuando tuve la oportunidad de probar el nuevo VanMoof S3, una bicicleta eléctrica que fue construida literalmente desde cero, me entusiasmó ver cuán diferente podría ser la experiencia.

Quizás lo más importante: tenía una tarea especial en mente. En la actual pandemia de COVID-19, se ha hecho mucho sobre ciudades que se convirtieron en desiertos proverbiales cuando el tráfico y los peatones desaparecieron. Ahora que muchas ciudades están fuera de circulación, los gobiernos han aconsejado a sus ciudadanos que vuelvan a trabajar para poner en marcha su economía. Y conducen en bicicleta como una alternativa al transporte público, donde es más probable que se encuentre el virus. Entonces, ¿qué mejor momento hay para probar una bicicleta eléctrica como alternativa a los desplazamientos hacia y desde los suburbios de una gran ciudad?

De hecho, el gobierno del Reino Unido ha lanzado un paquete de £ 2 mil millones para crear una nueva era en el ciclismo y la marcha.

En los Estados Unidos, la ciudad de Nueva York se comprometió recientemente a agregar senderos para bicicletas protegidos en Manhattan y Brooklyn. Berlín extiende algunas de sus rutas ciclistas ya extensas. Y Milán presentará un carril bici de cinco millas para reducir el uso de automóviles después del bloqueo. La ciudad de Nueva York ha informado un aumento del 50% en el tráfico de bicicletas en comparación con ese momento el año pasado, y el tráfico de bicicletas de Filadelfia aumentó en más del 150% durante el brote de COVID-19.

Sin embargo, una gran parte de las recomendaciones oficiales son evitar el transporte público siempre que sea posible debido a la distancia social casi imposible.

Debido a que el ciclismo es una opción viable en muchas ciudades, pero la distancia sigue siendo el viejo adversario, muchos consumidores están buscando bicicletas eléctricas para matar dos pájaros de un tiro. No solo puede distanciarse socialmente, también puede andar en bicicleta mucho más tiempo de lo que es posible con las bicicletas tradicionales y, como puedo decir, con las piernas tradicionales.

Como Londres todavía está bloqueado recientemente, decidí probar la nueva bicicleta VanMoof S3 en las calles desiertas que van directamente desde los suburbios de Londres hasta el centro vacío de la ciudad.

Das Fahrrad
Para empezar, vale la pena decir que la VanMoof S3 es una buena bicicleta. Como una actualización importante sobre su versión anterior, se ve similar en su buen aspecto, pero lo que está "bajo el capó" es lo que importa.

La S3 es una bicicleta de tamaño completo con ruedas de 28 pulgadas. Tiene una hermana de 24 pulgadas con ruedas llamada X3, que es más compacta y, por lo tanto, técnicamente "enérgica" en la ciudad. Sin embargo, encontré el S3 perfecto para Londres. De hecho, el manejo "similar a un helicóptero" en las carreteras llenas de baches y a menudo descuidadas de Londres se sintió muy relajante.

El S3 y el X3 cuestan $ 2,000. Ambos también están equipados con una caja de cambios automática de cuatro velocidades y frenos hidráulicos. Son más baratos que los modelos S2 y X2 anteriores, que solo tenían una transmisión automática de dos velocidades y frenos de cable. Aunque la construcción del marco permanece sin cambios, VanMoof ha ahorrado al hacer que la producción sea más eficiente. Las bicicletas pesan alrededor de 41 libras, lo cual es muy aceptable para una bicicleta eléctrica. Puede comprar portaequipajes delantero y trasero como accesorios para bolsas de equipaje, cajas de carga o un asiento para niños.

El rango por carga varía entre 37 y 93 millas, dependiendo del nivel de potencia que seleccione en la aplicación del teléfono inteligente. El nivel 0 apaga el asistente de pedal eléctrico, lo que hace que la bicicleta sea bastante difícil de pedalear, y el nivel 4 aumenta la bicicleta continuamente. Para mi viaje por Londres, utilicé el Nivel 4 todo el tiempo y logré sacar mi bicicleta completa y rápidamente 45 millas sin siquiera sudar, lo que demuestra que incluso los usuarios más pesados ​​están bien atendidos por el S3. Si le preocupa el estado de carga de su batería, se mostrará en la barra superior, que también muestra la velocidad actual. Se necesitan cuatro horas para cargar la bicicleta por completo, pero un poco menos de una hora y media para alcanzar el 50%.

El VanMoof funciona con un motor de cubo de rueda delantera y está en "modo europeo". da como resultado una salida continua de 250 vatios. Sin embargo, para obtener más velocidad, puede seleccionar la configuración de EE. UU., Marcar un descargo de responsabilidad y obtener una potencia continua de 350 W, con una potencia máxima de 500 W con el botón de impulso en el manillar derecho. Eso significa que puede despegar muy fácil y rápidamente en el semáforo, mientras que el asistente de pedal normal es suficiente para la mayoría de los requisitos. El impulso es especialmente útil cuando conduces cuesta arriba, que el S3 parecía devorar en mi viaje por Londres.

Los ladrones encontrarán esta bicicleta frustrante. El freno trasero se activa cuando toca el botón cerca del cubo trasero. Todas las partes, excepto el manillar y la tija del sillín, requieren una herramienta especial para deshacerse. Los faros y la luz trasera están integrados en el marco. Los neumáticos son grandes y a prueba de pinchazos y están cubiertos por grandes defensas metálicas con aletas de barro integradas.

Si un ladrón intenta rodar la bicicleta mientras está bloqueado, la rueda trasera se bloquea y se activa una alarma fuerte. Si el ladrón persiste, suena una alarma aguda, los faros y las luces traseras parpadean, aparece una notificación en su teléfono y la bicicleta se niega a funcionar. Solo VanMoof puede reactivar la bicicleta a través de la conexión de datos celular integrada y Bluetooth. La bicicleta reconoce el teléfono en su bolsillo cuando se acerca y le permite desbloquear la rueda trasera, y la aplicación siempre muestra la ubicación actual de la bicicleta.

El plan de tres años Peace of Mind de VanMoof de $ 340 significa que esto está garantizado para ayudar a encontrar o reemplazar su bicicleta si es robada (siempre que haya sido bloqueada). Mientras tanto, puede pedir prestada una bicicleta, aunque este plan solo está disponible en ciudades donde VanMoof está presente.

Una posible desventaja al soldar la batería en la bicicleta es la necesidad de estar cerca de una toma de corriente cada vez que necesita cargarse. Esta desventaja se limita a aquellos que no pueden llevar la bicicleta a un apartamento o están preocupados por la seguridad de la bicicleta cuando se debe cargar fuera de la casa. Sí, la batería cableada puede ser una característica de seguridad, pero esto puede ser un factor decisivo para muchos, obligándolos a mirar otras bicicletas con baterías extraíbles. Eso significa que probablemente pagará más por la bicicleta en primer lugar.

El viaje
En cuanto a mi prueba en Londres para poner a prueba la bicicleta, conduje desde los suburbios hasta el corazón del West End. Quiero decir que la gente me preguntó sobre la bicicleta, ¡pero no había nadie para impresionar! En el momento de la prueba, Londres estaba completamente cerrado y extremadamente silencioso.

Al presionar el botón Boost, me sentí como el momento "Golpea, masticable" de Star Wars cuando me alejé del tráfico. Accidentalmente hice el ciclo hasta el nivel 4 de ida y vuelta, lo que significa que después de aproximadamente cuatro horas y aproximadamente 45 millas en la última milla, no me quedaba carga. Sin embargo, esto no fue un problema ya que pude conducir la última etapa, aunque fue un poco agotador sin soporte eléctrico. El nivel 2 o 3 probablemente habría sido una combinación más ideal de fuerza y ​​alcance.

Cuando conduces un Tesla, conduces de manera diferente y conduces hacia arriba y hacia abajo. También me di cuenta con esta bicicleta que podía superar fácilmente a las bicicletas "normales". En general, diría que esta es una excelente bicicleta eléctrica.

VanMoof, fundada en 2009 por Taco y Ties Carlier, dos hermanos holandeses, ahora ha recaudado € 12.5 millones ($ 13.5 millones). Inversión de London VC Balderton Capital y SINBON Electronics, el fabricante de productos electrónicos con sede en Taiwán que es socio de montaje de bicicletas de VanMoof. Entonces, espere que esta compañía fortalezca su presencia en Europa y Estados Unidos.

Es cierto que no es la única bicicleta eléctrica compatible con VC en el mercado. El vaquero con sede en Bruselas es una startup de bicicletas eléctricas que se fundó en 2017 y desde entonces ha recaudado $ 19.5 millones de Tiger Global y Index Ventures de Londres.

Parece que las guerras de bicicletas eléctricas han comenzado.

[All pictures by Mike Butcher]

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *