Las mujeres que fueron tomadas de madres africanas belgas ahora quieren reparación


NEDER-OVER-HEEMBEEK, Bélgica –
Monique Bitu Bingi tenía solo 4 años cuando fue sacada de su familia en el Congo, Bélgica, e incluida en una misión religiosa por monjas católicas. Su amiga Lea Tavares Mujinga era aún más joven el día que su madre se vio obligada a renunciar a ella: solo una niña de 2 años.

Ambas muchachas nacieron de un padre de colonos blancos y una madre negra y fueron despreciadas por su herencia birracial. Fueron confiscados a sus madres por las autoridades belgas que gobernaron el área desde 1908 hasta 1960 y se separaron de sus raíces africanas. [19659002] Durante el período colonial, como miles de otros niños birraciales conocidos como "Metis", fueron llevados y criados en instituciones belgas porque el poder colonial promovió una estricta separación de blancos y negros e intentó sistemáticamente prevenir las uniones interraciales. [19659002] Durante la misión de las Hermanas de San Vicente de Paul, atravesaron años de dificultades y abusos que dejaron cicatrices indelebles.

"Hemos sido destruidos tanto moral como mentalmente", dijo Bitu Bingi a The Associated Press el lunes. en la víspera del 60 aniversario de la independencia del Congo el 30 de junio de 1960. "Hemos perdido nuestra identidad. Las excusas no son suficientes. “

Ahora en sus 70 años, Bitu Bingi y Tavares Mujinga quieren reparación. Junto con otras tres mujeres birraciales que nacieron en el país africano entre 1945 y 1950, presentaron una demanda en Bruselas contra el estado belga por crímenes contra la humanidad.

Su queja se produce en medio de crecientes demandas de que Bélgica reevalúe su pasado colonial. Después de las protestas contra la desigualdad racial en los Estados Unidos, varias estatuas del rey Leopoldo II, a quien se atribuyó la muerte de millones de africanos durante el gobierno colonial belga, fueron destruidas y una petición solicitó a Bélgica que quitara todas sus estatuas

El año pasado, el gobierno belga se disculpó por el papel del estado en tomar miles de bebés de sus madres africanas. Y por primera vez en la historia del país, un rey en el poder lamentaba la violencia del antiguo poder colonial el martes. En una carta al presidente congoleño Félix Tshisekedi, el rey Felipe de Bélgica transmitió su "más profundo pesar" por los "actos de violencia y crueldad" y "sufrimiento y humillación" infligidos en el Congo belga.

Bitu Bingi, Tavares Mujinga y las otras tres mujeres ahora viven después de la emigración del Congo en Bélgica y Francia y han solicitado una indemnización de 50.000 euros cada una. Sin embargo, también exigen una reparación integral para todos los niños que fueron confiscados a sus madres durante el período colonial y colocados en instalaciones.

"Había documentos oficiales del gobierno, es un crimen de estado organizado por la administración colonial belga", dijo Christophe Marchand, un abogado que representa a las mujeres.

Tavares Mujinga dijo que se la llevaron de su familia mientras su padre, un portugués que trabajaba en la industria del algodón, había salido del país de vacaciones. El padre de Bitu Bingi trabajó para la administración belga.

Según documentos legales, los padres no ejercieron la autoridad parental en los cinco casos, y el gobierno belga amenazó a las familias congoleñas de los niños con represalias si se negaban a dejarlos ir.

Ha pasado el tiempo desde que las cinco mujeres se vieron obligadas a desconectarse de sus familiares, pero el trauma por el que pasaron nunca se abordó por completo y su dolor sigue siendo inmenso. Ninguno de ellos ha recibido apoyo psicológico.

"Cuando hablamos de eso, lloramos", dijo Noelle Verbeeken, una de las cinco solicitantes, a la AP en las afueras de Bruselas.

“No tenemos identidad. No sabemos de dónde venimos … no somos nada. Solo los & # 39; hijos del pecado & # 39; "dijo Verbeeken, citando la expresión utilizada para describir a los niños cuando vinieron a una misión religiosa en la ciudad congoleña de Katende, donde Tavares Mujinga se reunió con su hermano mayor, que había sido confiscado unos años antes.

Muere Las mujeres vivían en condiciones muy difíciles en la misión con otros 20 niños birraciales y huérfanos negros, y Bitu Bingi recuerda que la comida era escasa y rara vez los días en que podía lavarse adecuadamente.

"No sabíamos cómo El pollo sabe bien y una de las puertas de nuestro dormitorio daba a la morgue ", dijo.

Las chicas recibieron entrenamiento. Tavares Mujinga, quien luego se casó con un piloto de avión belga, se convirtió en maestro de primaria, mientras que Verbeeken estudió humanidades griegas y se convirtió en enfermera.

“Querían hacernos monjas. Teníamos otros planes ”, dijo Bitu Bingi.

El traumático viaje de las mujeres empeoró unos meses después de la independencia cuando ella y los otros niños fueron abandonados tanto por las autoridades belgas como por la Iglesia Católica. Las monjas y otro personal de la misión fueron evacuados en medio de agitaciones políticas y los niños quedaron solos.

"Nos quedamos sin espacio", dijo Bitu Bingi, recordando cuerpos confusos que rodeaban la misión durante los disturbios posteriores a la independencia.

Ella no aborda el abuso sexual y la violación por parte de militantes congoleños después de que las monjas se fueron. Esto se describe en la demanda que dice que los milicianos fueron enviados a la misión abandonada para cuidar a las jóvenes que, en cambio, las molestaron. Bitu Bingi tenía solo 11 años.

Hasta el día de hoy, ella dice que cuando escucha el sonido del motor de un camión, no puede evitar pensar en los camiones de la milicia.

Décadas más tarde, encontró consuelo en un viaje a Sudamérica después de descubrir que su padre había emigrado a Argentina para comenzar una nueva vida. Ella viajó allí y finalmente conoció a esta rama de su familia, un viaje que, según ella, alivió su sufrimiento.

"Mi padre ya estaba muerto, pero me dieron una cálida bienvenida", dijo.

Bitu Bingi y las mujeres que ella llama "hermanas" ahora esperan que su demanda haga que Bélgica reconozca su responsabilidad en su sufrimiento y el dolor de los miles de otros niños que han sido arrancados.

"Lo que esperamos y lo que esperan es una ley de restitución, una decisión firme", dijo Jehosheba Bennett, otra defensora de las mujeres. Las historias sobre lo que sucedió durante la colonización son realmente importantes porque ahora no hay mucha conciencia de ello. "

———

Sigue todas las historias de AP sobre injusticia racial y brutalidad policial en https://apnews.com/Racialinjustice.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *