¿Las mejores islas de Filipinas? Que ver y hacer en Batanes


Un grupo de islas en la región más al norte de Filipinas está tan lejos que en realidad está más cerca de Taiwán que la mayor parte de Filipinas.

Las islas están a 160 kilómetros al norte de Luzón, la isla más grande y poblada del país y hogar de la capital, Manila. Sin embargo, no podría estar más lejos del estereotipado escenario tropical de palmeras y playas de arena blanca asociadas con el archipiélago filipino.

Imagínese colinas esmeralda azotadas por el viento salpicadas de ganado, pintorescos pueblos de piedra con senderos bordeados de flores, acantilados escarpados que se sumergen en un mar profundo de olas de punta blanca y faros firmes y fuertes, muy parecidos a los propios lugareños.

Esto es Batanes, un lugar fascinante y mágico que se parece más al drama histórico «Outlander» que a «The Beach».

Paisajes pastorales, gente pacífica

Batanes se compone de tres islas principales, Batan, Sabtang e Itbayat, que se encuentran entre el Pacífico norte y los mares de China Meridional. Muchas veces, Batanes es golpeado por tifones implacables que se forman en ambas aguas.

También se encuentra en el Cinturón Circum-Pacífico, más comúnmente conocido como el Anillo de Fuego, y es propenso a frecuentes terremotos que dañaron la isla Itbayat en julio de 2019.

El paisaje pastoral de las colinas de Naidi cerca del faro de Basco.

Scott A. Woodward

Aquí la tierra está forjada por los elementos y, en muchos sentidos, también por la gente.

Hay una atmósfera misteriosa que envuelve a los indígenas de Batanes, los Ivatans. Debido a su aislamiento, clima desafiante y paisaje difícil, los lugareños han construido una sociedad que valora la confianza y la conexión real.

En contraste con los exuberantes y encantadores paisajes caóticos de Filipinas, que parecen más un karaoke que un paraíso idílico, Batanes y sus residentes son tranquilos, reflexivos, ordenados y pacíficos. Los Ivatans son cálidos y sinceros y se esfuerzan por ser honestos con los visitantes que desean aprender más sobre su cultura.

Un pescador en el pueblo de Diura.

Scott A. Woodward

Los Ivatans viven en simbiosis con la naturaleza y mantienen su herencia natural con una pasión casi espiritual. Reconocen al país como fuente de bienestar y bienestar y están comprometidos con la sostenibilidad.

El mejor ejemplo sería la falta de mercados en la provincia; Las prácticas agrícolas tienen como objetivo producir alimentos suficientes para la población, con muy poco exceso.

Aquí la fe y la espiritualidad cristianas impregnan la vida cotidiana. La palabra «Dius» o Dios se usa en muchas expresiones: «Dius mamajes!» – o Dios te pagará es su forma de dar las gracias; «¡Dius machivan!» – – que dios vaya contigo es su despedida; o simplemente «Dius?» preguntando si hay alguien en casa. Allí, los visitantes a menudo escuchan «Dius mavidin!» o Que Dios esté contigoAsí es como saludan a los invitados.

Dónde dormir

A diferencia de la mayor parte de Filipinas, Batanes está escasamente poblada.

El censo de 2015 contó solo 17.246 personas, lo que equivale aproximadamente a 205 personas por milla.

Se están tomando medidas estrictas para prevenir el sobreturismo, como limitar el número de vuelos a las islas. El área también está sujeta a la Ley de Turismo Responsable de Batanes, según la cual el gobierno filipino declaró a la provincia como «Zona de Ecoturismo y Patrimonio Cultural Responsable de Base Comunitaria» en 2016.

Como resultado, los viajeros pueden esperar encontrar familias anfitrionas y pequeñas posadas en lugar de hoteles de marca.

El Bed & Breakfast Fundación Pacita.

Scott A. Woodward

Una instalación realmente se destaca.

Fundación Pacita, la antigua residencia de la fallecida artista Pacita Abad, es un encantador bed and breakfast en una exuberante pendiente de césped con vista al mar.

Construido con la moda tradicional de piedra combinada con paredes de adobe encaladas, está decorado de forma peculiar con azulejos de colores brillantes, muebles reutilizados y las vibrantes obras de arte de Abad.

Comida del Café du Tukon; Patsy, sobrina de la fallecida artista Pacita Abad.

Scott A. Woodward

Su sobrina Patsy, que suele pasear por el local con una sonrisa de felicidad y una copa de vino, ahora dirige la posada. Recientemente abrió el fabuloso Café du Tukon, que sirve deliciosas interpretaciones contemporáneas de delicias locales como una pasta carbonara con pescado delfín salado llamado arayu., en lugar de tocino o guanciale.

Qué tengo que hacer

Batán es la isla principal de Batanes. Debido al agua agitada y al clima impredecible, puede ser difícil cruzar las Islas Batanes. Afortunadamente, Batán tiene mucho que ofrecer y es fácil llegar a través de vuelos comerciales.

Es imperativo trabajar con una agencia de viajes acreditada como IBS Tours and Travels antes de organizar cualquier viaje. La agencia puede coordinar un automóvil y un guía para navegar por la impresionante carretera costera que rodea la isla.

El faro de Tayid en la isla de Batán.

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Las agencias también pueden organizar paradas en lugares notables como el famoso faro de Basco y el faro de Tayid, las colinas inclinadas de Rakuh a Payaman y las coloridas aguas de la laguna azul de Homoron.

También vale la pena detenerse en pueblos pequeños y tranquilos como Mahatao e Ivana, conocidos por sus iglesias y puentes españoles, así como en Diura, hogar de la casta de pescadores místicos Mataw.

Una mujer en Chavayan usa un vakul de hojas de palma cosido a mano.

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Si hace buen tiempo, se puede llegar a la isla Sabtang en un ferry de 40 minutos. Las impresionantes vistas desde los acantilados de Chamantad Tiñan bien valen la pena, al igual que el pueblo de piedra de Chavayan donde se forman. vaculEstos son tocados tradicionales hechos con hojas de palma peladas que protegen a las trabajadoras del campo de los elementos.

Llegada a Batanes

La única forma real de llegar es volando. Los vuelos pueden tardar entre 80 y 100 minutos y se pueden reservar con Skyjet, Cebu Pacific y Philippine Airlines antes de la pandemia.

Laguna Azul de Homoron.

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Un viaje a Batanes debe planificarse con anticipación y reservarse a través de operadores turísticos acreditados. El gobierno local está muy enfocado en el turismo sostenible y la preservación del patrimonio natural y cultural de la provincia. Hay una serie de reglas y pautas, como no usar bikinis en la playa, que los turistas deben comprender y cumplir mientras viajan.

Cuando debo ir

Si bien Filipinas está actualmente cerrada al turismo internacional, los funcionarios expresaron el mes pasado su interés en establecer «burbujas de viajes internacionales» o corredores de viajes con estrictos protocolos de salud con los países vecinos.

Faro de Basco.

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Batanes, que registró su tercer caso de Covid-19 en diciembre de 2020, actualmente está incluso cerrado a los turistas locales. Las autoridades locales están buscando formas de reabrir de manera segura con cuarentenas de 14 días y cumplir con otros requisitos de salud.

La «buena temporada» de Batanes va de noviembre a mayo. De junio a octubre es la época de los tifones y se debe evitar. Se recomienda a los viajeros que traigan una chaqueta de lluvia ligera para los aguaceros espontáneos y un suéter ligero para las noches frescas en las frescas cimas de las montañas.

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