Las leyes de privacidad de China están establecidas para ayudar a contener a los gigantes tecnológicos del país


El presidente chino, Xi Jinping, en Beijing el 22 de enero de 2021.

Shen Hong | Agencia de Noticias Xinhua | imágenes falsas

GUANGZHOU, China – China se compromete a endurecer las reglas para recopilar información personal de sus ciudadanos para contener aún más el poder de gigantes tecnológicos como Alibaba y Tencent.

Un marco de datos sólido podría ayudar a los países a definir cómo será la Internet de la próxima generación, dijo un experto, sugiriendo que podría convertirse en un problema geopolítico a medida que China busca desafiar a Estados Unidos en tecnología.

Pero la medida también ha provocado un debate sobre si las mismas reglas se aplicarán a uno de los procesadores de datos más grandes del país: el gobierno.

El año pasado, Beijing publicó el borrador de la Ley de Protección de Datos Personales (PIPL), que por primera vez estableció reglas integrales para la recopilación y protección de datos. Anteriormente, los datos estaban regulados por ley en varias partes de la legislación.

Se considera parte de un esfuerzo mayor para contener el poder de los gigantes tecnológicos chinos, que han podido crecer alegremente en los últimos años gracias a la vasta colección de datos utilizados para entrenar algoritmos y crear productos, dijeron los expertos.

… los usuarios se vuelven más informados y resentidos con las empresas que hacen un mal uso de su información personal.

Winston Ma

Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York

En febrero, China emitió reglas antimonopolio revisadas para las llamadas empresas de «economía de plataforma». Este es un término amplio para las empresas de Internet que ofrecen una variedad de servicios, desde comercio electrónico hasta entrega de comestibles.

«El gobierno quiere frenar a algunos … de estos gigantes tecnológicos», dijo a CNBC por teléfono Rachel Li, socia con sede en Beijing del bufete de abogados Zhong Lun. «Esta legislación … va de la mano con otros esfuerzos como la ley antimonopolio».

Política de privacidad

Se han buscado reglas más estrictas para proteger los datos y la privacidad de los consumidores en todo el mundo a medida que los servicios tecnológicos continúan expandiéndose.

En 2018 entró en vigor el revolucionario reglamento general de protección de datos de la Unión Europea. En resumen, GDPR, otorga a los ciudadanos en el bloque más control sobre sus datos y brinda a las autoridades la capacidad de castigar a las empresas que infrinjan las reglas. Estados Unidos aún no ha aprobado una ley estatal de protección de datos como Europa.

Ahora China está intentando hacer algo similar.

«Después de años de que las empresas chinas de Internet construyeron modelos de negocios en torno a la falta de conciencia de privacidad de China, los usuarios están cada vez más informados y enojados con las empresas que abusan de su información personal», dijo Winston Ma, profesor asociado de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York, dijo CNBC vía correo electrónico.

La ley de China sobre la protección de datos personales se aplica a los ciudadanos de la nación, así como a las empresas y personas que manejan sus datos.

Aquí hay partes importantes de la ley:

  • Los recopiladores de datos deben obtener el consentimiento del usuario para recopilar información y los usuarios tienen derecho a retirar ese consentimiento.
  • Las empresas que procesan los datos no pueden negarse a proporcionar servicios a los usuarios que no dan su consentimiento para que se recopilen sus datos, a menos que estos datos sean necesarios para la prestación de ese producto o servicio.
  • Requisitos y reglas estrictos para transferir datos de ciudadanos chinos fuera del país, incluida la obtención de la aprobación del gobierno;
  • Las personas pueden solicitar su información personal, que es almacenada por un procesador de datos.
  • Cualquier empresa o persona que viole las reglas puede recibir una multa de no más de 50 millones de yuanes ($ 7,6 millones), o el 5% de las ventas anuales. También podrían verse obligados a cerrar parte de su negocio.

Qué significa para los gigantes de la tecnología

En general, la era del “crecimiento exponencial en la naturaleza” ha terminado para que las empresas tecnológicas chinas se expandan, a nivel nacional o en el extranjero.

Winston Ma

Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York

Sin embargo, hay indicios de que el control puede expandirse. Reuters informó el mes pasado que Pony Ma, el fundador del gigante de los juegos Tencent, se reunió con funcionarios antimonopolio para discutir el cumplimiento normativo en su empresa. Tencent posee la aplicación de redes sociales ubicua WeChat en China.

Ma de NYU declaró que la Ley de Privacidad tendrá un «enfoque equilibrado de la relación entre los usuarios individuales y las plataformas de Internet». Sin embargo, cuando se combina con otras regulaciones, podría ralentizar el crecimiento de los gigantes tecnológicos, dijo.

«En general, la era del ‘crecimiento exponencial en la naturaleza’ ha terminado para que las empresas tecnológicas chinas se expandan a nivel nacional o en el extranjero», dijo.

Li agregó que algunas empresas pueden verse obligadas a cambiar sus modelos comerciales.

«Factor geopolítico»

Los expertos le dijeron anteriormente a CNBC que el impulso de China para regular su sector de Internet es parte de su impulso para convertirse en una superpotencia tecnológica frente a las tensiones en curso entre Beijing y Washington. La normativa de protección de datos forma parte de esta iniciativa.

«El ciberespacio y la economía digital son en gran parte indefinidos, el marco de la ley de datos se ha convertido en un factor geopolítico», dijo Ma de NYU. «Cualquiera que sea el país que pueda tomar la iniciativa en hacer avances en la legislación o su modelo de desarrollo, puede ser un modelo para la próxima generación de Internet».

Ma dijo que los países con leyes de datos estrictas pueden tener «liderazgo» si existe una versión de las reglas de economía digital de la Organización Mundial del Comercio. La OMC es un grupo de 164 estados miembros que se ha fijado el objetivo de crear reglas para el comercio mundial.

«Es por eso que cada vez más personas están hablando de lo que es el modelo de China».

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Posibles contradicciones

La Ley de Protección de Datos de China contiene una sección sobre agencias gubernamentales que procesan información.

En teoría, como empresa privada, el estado debería adherirse a principios similares para la recopilación de datos, pero existe un debate sobre si este es el caso.

«A menudo pensamos en PIPL en términos de sus aplicaciones a Alibaba o Tencent, pero olvidamos que las agencias estatales de China son los procesadores de datos más grandes del país», dijo Kendra Schaefer, socio de Trivium China, una empresa de investigación con sede en Beijing.

«Hay una animada discusión en la comunidad legal y académica china sobre cómo aplicar el PIPL a las actividades administrativas», dijo. «Un problema específico es que PIPL otorga a las personas el derecho a dar su consentimiento informado cuando se recopilan sus datos. Sin embargo, esto puede entrar en conflicto, por ejemplo, con las investigaciones policiales de las agencias de aplicación de la ley».

«Es interesante que se esté iniciando una conversación nacional sobre lo que el gobierno chino puede o no puede hacer con los datos de los ciudadanos y cómo la ley debe definir las obligaciones del estado», agregó Schaefer.

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