Las investigaciones del cartel de Apple se están calentando


Los muros del cartel podrían acercarse a Apple. El CEO de Apple, Tim Cook, enfrenta un testimonio ante el Congreso luego de la noticia de que la compañía enfrenta dos nuevas investigaciones antimonopolio en la Unión Europea. Aunque Cook no respondió, Apple dijo sobre el control europeo: "Damos la bienvenida a la oportunidad".

Los problemas del cártel de Apple en los Estados Unidos se han estado gestando durante algún tiempo, pero las investigaciones de la Unión Europea podrían coincidir con nuevos problemas en los Estados Unidos. Esta semana, la Comisión Europea lanzó dos investigaciones sobre las presuntas violaciones del cartel de la compañía en su tienda de aplicaciones y en el servicio Apple Pay. Al mismo tiempo, la Cámara de Representantes está intensificando su investigación antimonopolio por parte de Apple, Google, Facebook y Amazon. En los últimos días, Jeff Bezos, CEO de Amazon, finalmente acordó testificar, dejando a Tim Cook, CEO de Apple, el último problema que queda a medida que aumenta la presión sobre las grandes tecnologías.

La Cámara de Representantes ha pedido a los CEO de las cuatro compañías que testifiquen ante su autoridad antimonopolio. Sindar Pichai de Google y Mark Zuckerberg de Facebook expresaron su disposición a testificar ante el Comité de Justicia de la Cámara el fin de semana. Luego, Jeff Bezos de Amazon lo siguió unos días después después de que se informara que la Comisión Europea estaba preparando cargos contra su empresa, pero Bezos declaró que solo aparecería si los cuatro CEO aparecieran juntos. Según los informes, Facebook y Google han acordado los mismos términos, pero Apple todavía se mantiene firme.

Las nuevas investigaciones en Europa sin duda llamarán la atención sobre cómo Apple enfrentará sus diversos problemas antimonopolio. Al igual que con los problemas del cártel de Apple en los EE. UU., El problema en la UE es cómo la compañía controla las ofertas de terceros en sus dispositivos: la práctica de obligar a las aplicaciones a pagar comisiones por ventas en la aplicación y darles Apple Pay proporciona acceso exclusivo a la tecnología de comunicaciones de campo cercano (NFC), que permite al usuario simplemente tocar un lector para realizar pagos en dispositivos iOS. Apple es conocido por su estricto control sobre su ecosistema, una práctica a menudo conocida como una característica de seguridad, pero según algunos, también es una forma para que Apple promueva sus propias aplicaciones y elimine la competencia. El servicio de transmisión de música Spotify, que lanzó la investigación en 2019 con una queja ante la Comisión, fue un crítico particularmente vocal de las directrices de Apple sobre aplicaciones.

Si la comisión determina que Apple ha violado las regulaciones antimonopolio, podría multar a la compañía con hasta el 10 por ciento de sus ventas anuales. Apple también puede enfrentar reclamos de compensación de empresas y consumidores que son víctimas de sus prácticas antimonopolio.

"Apple establece las reglas para distribuir aplicaciones a los usuarios de iPhone y iPad", dijo Margrethe Vestager, vicepresidenta ejecutiva de la comisión, en un comunicado. "Debemos asegurarnos de que las reglas de Apple no distorsionen la competencia en los mercados donde Apple compite con otros desarrolladores de aplicaciones, por lo que he decidido revisar cuidadosamente las reglas de la tienda de aplicaciones de Apple y su cumplimiento con las reglas de competencia de la UE considerar."

Apple reprendió enérgicamente la investigación.

"Es decepcionante que la Comisión Europea presente quejas infundadas de un puñado de compañías que solo quieren un viaje gratis y no quieren jugar de acuerdo con las mismas reglas que todos los demás", dijo Apple Recode. "No creemos que sea correcto, queremos crear un campo de juego nivelado donde todos puedan tener éxito con determinación y una gran idea".

Apple también hizo una declaración después de que Spotify presentó su primera queja ante la Comisión. La oferta gratuita de Spotify, que es utilizada por la mayoría de sus clientes, no financia a Apple de ninguna manera. Sin embargo, Apple permite que Spotify se ofrezca generosamente en su tienda de aplicaciones.

La Comisión Europea investigará cómo Apple gana dinero con compañías que venden productos a través de aplicaciones disponibles en la App Store. Apple cobra a la mayoría de las aplicaciones de terceros una comisión del 30 por ciento por las ventas en la aplicación. Los servicios de suscripción como Spotify pagan una comisión del 30 por ciento por el primer año de suscripción de un usuario y 15 por ciento a partir de entonces. Según Spotify, los precios de suscripción se han elevado de $ 10 a $ 13 para compensar la diferencia en 2014. La compañía cobra $ 10 al mes por suscripciones compradas a través de su sitio web. Apple lanzó su propio servicio de transmisión de música similar a Spotify en 2015 por $ 10 al mes.

Estas quejas son consistentes con las de los desarrolladores y usuarios de iPhone que han demandado a Apple en los Estados Unidos por acusaciones de que tiene un monopolio injusto, lo que lleva a tarifas excesivas. Las declaraciones de representantes de compañías más pequeñas también dijeron esto en las recientes audiencias del Congreso. Mientras tanto, la Comisión Europea se refirió explícitamente al propio minorista de libros electrónicos de Rakuten, Kobo, quien presentó una queja similar contra la aplicación de libros de Apple en marzo de 2020. Hace unos años, Apple también pagó un acuerdo de $ 450 millones después de que el Departamento de Justicia llegó a un acuerdo con los editores de libros para establecer precios para competir con Amazon.

Con respecto a Apple Pay, la Comisión anunció el martes que su "investigación preliminar" encontró que la negativa de Apple a permitir que los servicios de pago móvil de terceros utilicen la tecnología NFC podría dar una ventaja errónea a Apple Pay y que se aplican los términos y condiciones aplicables. Las aplicaciones comerciales pueden ser injustas para los competidores. Por el contrario, Android permite que otras aplicaciones de pago utilicen la interfaz de programación para aplicaciones NFC. Los desarrolladores de aplicaciones de pago se han quejado sobre las restricciones de Apple durante años, y Alemania incluso aprobó una ley el año pasado que exige que Apple abra NFC para aplicaciones de pago móvil.

Algunos desarrolladores también creen que Apple está expandiendo sus beneficios al examinar a veces aplicaciones de terceros y sus patrones de uso antes de integrar algunas de sus mejores características en las aplicaciones nativas de Apple. Muchas de estas aplicaciones creadas por Apple se instalan automáticamente en los dispositivos y, a menudo, no se pueden eliminar. Las aplicaciones populares que rastrean los ciclos menstruales, por ejemplo, se actualizaron cuando Apple agregó esta función a su aplicación Health. Las aplicaciones de linterna se revisaron cuando Apple presentó su propia linterna en 2013. La lista continua. El hábito de Apple de tomar prestadas ideas de aplicaciones de terceros está tan extendido que los desarrolladores lo llaman "Sherlocked". Esto, por supuesto, no es nada nuevo para la industria, y Apple está lejos de ser la única compañía que hace esto.

Los minoristas han presentado quejas similares sobre Amazon y su línea Amazon Basics, que Amazon ha impugnado. Esta empresa, como Google y Facebook, se enfrenta a una investigación antimonopolio a medida que agencias gubernamentales como la Comisión Federal de Comercio y el Departamento de Justicia comienzan a cuestionar la gran tecnología y su poder sobre la vida estadounidense.

Nuevamente, los problemas antimonopolio de estas compañías no son nuevos. Según los informes, Apple y Google han estado considerando formas de regularse antes de que el gobierno pueda hacerlo por ellos. Sin embargo, el martes, Apple afirmó que no había hecho nada malo, al menos no cuando se trataba de manejar aplicaciones de terceros y pagos móviles.

"Seguimos la ley en todo lo que hacemos, y aceptamos la competencia en cada etapa porque creemos que necesitamos hacerlo mejor", dijo la compañía. “Nuestro objetivo es simple: nuestros clientes tienen acceso a la mejor aplicación o servicio de su elección en un entorno seguro. Agradecemos la oportunidad de mostrar a la Comisión Europea todo lo que hemos hecho para lograrlo. "


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