Las iglesias evangélicas de América Latina se ven gravemente afectadas por una pandemia


MANAGUA, Nicaragua –
Alrededor de 400 hombres y mujeres se distribuyeron en un espacioso salón de adoración y rezaron con máscaras faciales con los brazos en alto por la salud de amigos y familiares que padecían el nuevo coronavirus.

La congregación de la Iglesia Restauradora Bethel en Managua conocía el furor de la pandemia: dos de sus pastores estaban entre los más de 40 líderes evangélicos que han muerto en Nicaragua desde marzo.

En toda América Latina, una región tradicionalmente católica con una presencia protestante creciente en casi todos los países, las iglesias evangélicas han difundido el Evangelio más ampliamente, a pesar de las medidas gubernamentales previstas para frenar la propagación del nuevo coronavirus. En muchos países, las iglesias evangélicas han hecho caso omiso de las pautas de salud pública al realizar servicios cara a cara o al servir personalmente a los miembros de la Iglesia en hogares y otras instituciones.

En al menos dos países, los pastores evangélicos murieron en números alarmantes durante la pandemia.

En Bolivia, donde murieron alrededor de 100 pastores evangélicos, se mantuvieron en estrecho contacto con sus comunidades, sirvieron a los enfermos y los apoyaron, aunque las iglesias fueron cerrados prematuramente por la regulación gubernamental.

En Nicaragua, donde el gobierno restó importancia a la epidemia y evitó imponer restricciones. Los servicios protestantes continuaron en algunas iglesias incluso cuando las iglesias católicas romanas más jerárquicas dejaron de celebrar misa personal.

"Hubo demasiada desinformación", dijo Raúl Valladares, quien se hizo cargo de la iglesia Bethels luego de la muerte de su padre y otro pastor el 5 de junio. “Solo en nuestra denominación murieron unos 20 pastores. Y en Betel tenemos un pastor, mi padre y unos 25 hermanos (miembros) que murieron de COVID-19, "aunque dijo que la iglesia siguió los casos y no creía que provenían de los servicios de la iglesia.

En Brasil, la Conferencia de Obispos Católicos detuvo las misas en interiores y las celebraciones después de que la pandemia azotó el país a mediados de marzo, pero la mayoría de los evangélicos continuaron celebrando servicios. Las autoridades comenzaron a suavizar las restricciones en junio y algunas iglesias católicas agregaron más Reabrieron las precauciones.

Mientras tanto, algunos líderes evangélicos en Brasil han abogado por curaciones milagrosas, o se han referido a la enfermedad como una plaga que mata a personas de poca fe y prometieron continuar sus ministerios, y fueron fuertemente promovidos por el presidente Jair Bolsonaro apoya que muchos evangélicos son su submás apasionado Supporters March cuenta que la actividad religiosa fue esencial durante la pandemia para permitir que las iglesias se abran y los trabajadores religiosos se muevan. Pero algunos estados han hecho cumplir sus propias res

Beto Marubo, un líder indígena en el Valle de Javary, una región remota de Brasil que limita con Perú, dijo que el ministerio activo aumentaba los riesgos para su pueblo.

"Algunos asistieron a servicios evangélicos en la ciudad de Atalaia Norte y luego llevaron el virus a nuestro país", dijo.

Mucho después de que el virus azotara Nicaragua en marzo, el gobierno del presidente Daniel Ortega continuó Las escuelas permanecieron abiertas, la temporada de béisbol continuó. Ortega, como Bolsonaro, dijo que el país no podía darse el lujo de dejar de trabajar.

En Nicaragua, las iglesias protestantes, grandes y pequeñas, también permanecieron abiertas … al menos inicialmente.

Betel permaneció abierto hasta que la Conferencia de las Asambleas de Dios en Nicaragua, a la que pertenece Betel, le dijo a la mayoría de sus iglesias que cerraran inmediatamente del 12 de mayo al 1 de junio debido a la propagación de la pandemia. A los líderes de la iglesia se les permitió decidir cuándo reabrir el 1 de junio.

Ovidio Valladares, el patriarca de la familia y director de Bethels Radio Restoration, wu rde fue hospitalizado el 26 de mayo y nunca se recuperó.

Betel permaneció cerrado hasta el 2 de agosto, cuando volvió a abrir con las máscaras requeridas, desinfectante de manos en las entradas y espacio entre sillas en un gran salón de adoración que tenía una fracción de su capacidad anterior de 1,500 personas.

Según la Alianza Evangélica Nicaragüense, a la que pertenecen la mayoría de las más de 100 denominaciones cristianas del país, al menos 44 pastores han muerto desde marzo. No todas estas muertes se han confirmado como COVID-19 debido a la falta de pruebas.

Los pastores evangélicos en Bolivia intentaron mantener el contacto con los feligreses, aunque las iglesias en la mayor parte del país permanecieron cerradas.

“Fueron a rezar para visitar a los enfermos; Murieron haciendo el trabajo ”, dijo el pastor Luis Aruquipa del Consejo Nacional Cristiano, quien dijo que más de 100 pastores evangélicos habían muerto en la pandemia.

Entre ellos se encontraba el Rev. Roberto Arismendi, fundador de las Iglesias Evangélicas de Bolivia. El pastor aymara de 79 años murió el 20 de julio por complicaciones del COVID-19, dijo su hijo Javier Arismendi.

"Mi padre nunca dejó de ayudar a la gente, siempre estuvo cerca de su iglesia y les dio fe, pero también comida y paz", dijo el joven Arismendi, quien se ha hecho cargo de la iglesia desde la muerte de su padre. "No sabemos cuándo se infectó, pero trajo el virus a toda la familia". Ocho miembros de la familia enfermaron, pero todos se recuperaron.

La iglesia en un barrio obrero de La Paz fue muy golpeada por su congregación. "El treinta por ciento de nuestra comunidad de casi 100 personas se vio afectada", dijo.

En total, se han informado más de 108 000 infecciones y casi 5 000 muertes confirmadas por el gobierno en el país de aproximadamente 11,5 millones de personas.

De regreso en Nicaragua Muchas iglesias evangélicas han reabierto, algunas con precauciones de salud, como Betel, donde se pide a los feligreses que traigan su propio desinfectante para manos. Las medidas fueron recomendadas por el anciano Valladares antes de su muerte.

Pero otras iglesias continúan como de costumbre.

En la iglesia Oasis of Peace en Masaya, al sur de la capital, alrededor de 70 feligreses estaban apiñados al aire libre sin máscaras – el pabellón del costado canta y grita mientras una banda de rock cristiana toca detrás del pastor. En la entrada había un termo con agua para lavarse las manos, pero nadie parecía usarlo.

"Vivimos tiempos difíciles en los que no solo se azota a nuestro país sino también a escala mundial", dijo el devoto Maynor Campos. "Es hora de buscar la presencia de Dios".

Los escritores de AP Paola Flores en La Paz, Bolivia y Mauricio Savarese en Sao Paulo, Brasil contribuyeron a este informe.

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