Las historias más importantes de la NWSL Challenge Cup como el regreso de los deportes de equipo de EE. UU.


Este iba a ser el verano cuando la Liga Nacional de Fútbol Femenino se basó en el éxito mundial de la Copa del Mundo del año pasado. Una oportunidad para mostrar cómo ocho años habían creado una liga que la audiencia masiva podía apreciar y con suerte pronto apreciaría.

Pero lo que podría haber sido el siguiente paso para el fútbol femenino en este país ahora es más un primer paso para los deportes en general en los Estados Unidos, ya que el NWSL es la primera liga en el deporte de equipo en medio del virus corona muy persistente -Pandemia vuelve a la competencia.

Es probable que la temporada 2020 de NWSL se haya convertido en la NWSL Challenge Cup, el torneo de un mes que tiene lugar en el área de Salt Lake City.

Pero incluso sin algunas estrellas en el campo y sin fanáticos en las gradas, este no será un verano sin fútbol. Después de meses de hablar sobre cómo podría regresar el deporte, al menos pasemos un tiempo contemplando algunas de las historias que darán forma a esta octava temporada única.

Probablemente valga la pena comenzar con un repaso rápido sobre exactamente de lo que estamos hablando. Ayuda que el formato no fuera demasiado complicado incluso antes de que Orlando se retirara del evento.

Ahora hay ocho equipos participando en el torneo, y cada equipo tiene garantizado jugar al menos cinco juegos. No hay grupos específicos previos a la etapa que comiencen el 27 de junio y finalicen el 13 de julio, pero funcionan bajo las mismas condiciones básicas que la fase de grupos de un torneo importante. Si Orlando está ausente, los ocho equipos llegarán a la etapa eliminatoria. La fase de apertura se trata de tener tiempo en el campo después del largo descanso.

La liga inicialmente consideró colocar apuestas más altas en esta fase del torneo, con solo cuatro equipos comenzando la semifinal y comenzando el nocaut. Sin embargo, esto se ha establecido como una opción más sabia para jugadores y equipos como resultado de tres meses de actividad limitada.

Los equipos pueden transportar hasta 28 jugadores. Todos los jugadores pueden vestirse para los juegos.

No se juega tiempo en el torneo por tiempo adicional. Los juegos eliminatorios que aún están empatados después de 90 minutos conducen directamente a penales. Como es común actualmente en el mundo del fútbol, ​​los equipos pueden hacer cinco sustituciones durante los juegos (que se pueden hacer en no más de tres descansos). Las tarjetas amarillas se borran después de los cuartos de final, pero cualquier jugador que recoja dos tarjetas amarillas en juegos anteriores será excluido del juego.

Los cuartos de final se jugarán el 17 y 18 de julio, las semifinales el 22 de julio y la final el 26 de julio. Las semifinales y finales se celebrarán en el estadio Rio Tinto, sede de los Reales de Utah y Real Salt Lake. Todos los demás juegos se juegan en césped artificial en el Zions Bank Stadium.

¿Qué no ha cambiado en el NWSL?

Como habrás notado, el mundo se ve muy diferente al de hace tres o cuatro meses, y mucho menos cuando los equipos de NWSL jugaron juegos reales por última vez en octubre.

Un toque de familiaridad con todos estos cambios, al menos en lo que se refiere al fútbol femenino en este país, es que todos todavía persiguen el coraje en Carolina del Norte.

Muy por detrás del valiente advenedizo que el entrenador de Carolina del Norte Paul Riley todavía intenta de vez en cuando –y gentilmente– afirmar como identidad, los Courage son campeones consecutivos de la NWSL y tres veces campeones reinantes de la temporada regular. Y al menos en el papel, están entrando en la Challenge Cup tan fuerte como lo hicieron hace una temporada, cuando su diferencia de goles fue mejor que la de los otros tres equipos de playoffs combinados y derrotaron a Chicago 4-0 en la final.

El pilar del mediocampo McCall Zerboni se mudó a Sky Blue y Heather O & # 39; Reilly se retiró con gracia. Pero la valentía agregó a Hailie Mace, la extremadamente versátil número 2 en el draft de 2019. El contingente del equipo nacional de Estados Unidos de Abby Dahlkemper, Crystal Dunn, Jessica McDonald, Samantha Mewis y Lynn Williams, así como la estrella juvenil brasileña Debinha, que fue hace una temporada. Los 10 principales goles y asistencias están en la lista de la Challenge Cup. [19659002] En lugar de una señal del deslizamiento estándar, el desafío sigue siendo encontrar un equipo para enfrentarlo si el coraje intenta expandir su colección de trofeos.

¿Por qué el noroeste del Pacífico sigue siendo el centro de atención?

Incluso si el coraje establece estándares y Salt Lake City se convierte en el centro geográfico durante un verano, el Noroeste del Pacífico sigue siendo fundamental para la identidad de la liga.

La región siempre ha sido el corazón de la liga, desde las masas, el poder de las estrellas y las victorias hasta Portland hasta el éxito del reinado de Laura Harvey en los primeros años y la escala de Vlatko Andonovski en el camino hacia el equipo femenino de los Estados Unidos. El noroeste del Pacífico siempre es importante.

Incluso sin Heath y Rapinoe en las próximas semanas, este seguirá siendo el caso.

Reign FC ahora es OL Reign, el nombre refleja un modelo de negocio posiblemente cambiante de paradigma con el que se enfrentó el gigante francés Olympique. Lyonnais se hace cargo de una participación mayoritaria. OL Reign solía ser uno de los modelos de propiedad independiente bajo Bill Predmore, que todavía es CEO, y ahora es un caso de prueba para el tipo de inversión europea que se rumorea desde hace mucho tiempo en clubes como Barcelona y Manchester City. Esto también lo convertirá en un caso de prueba para el impacto de la economía del coronavirus en tales inversiones en el fútbol femenino.

Sin Rapinoe, el nuevo entrenador Farid Benstiti según Harvey debe demostrar ser tan exitoso como Andonovski. Pero en línea con la nueva propiedad internacional, los nuevos fichajes o prestamistas Alana Cook (PSG), Shirley Cruz (PSG), Adrienne Jordan (Birmingham City) y Yuka Momiki (NTV Beleza) aseguran un comienzo fascinante.

Los cambios fuera de temporada en Portland no tienen nada que ver con la sala de juntas y todo que ver con la reestructuración en el campo. Las espinas no solo estaban jugando en los bordes. Hicieron la renovación e intercambiaron, entre otros, a la defensora del equipo estadounidense Emily Sonnett para apoyar un movimiento juvenil dirigido por Sophia Smith. Y con el declive del programa de academia de desarrollo de corta duración del fútbol estadounidense y los departamentos de deportes universitarios que enfrentan abismos presupuestarios de coronavirus, Smith no es solo un joven anotador con talento. Después de dejar Stanford después de solo dos temporadas, representa al menos un dedo del pie en el agua de un modelo completamente diferente de desarrollo de jugadores, que está siendo controlado cada vez más por los clubes NWSL.

Pero incluso sin Heath y después de que ella recientemente envió la transferencia de la estrella australiana Ellie Carpenter a Lyon, las espinas apenas arrancaron las cosas para construir desde cero. Christine Sinclair está a bordo del torneo, y Portland también trajo a Becky Sauerbrunn a casa para corregir una vulnerabilidad. Gana ahora y gana después. Esta siempre ha sido la misión NWSL de Portland.

Con los Juegos Olímpicos de Tokio pospuestos por un año debido a COVID-19, la nueva entrenadora de las mujeres estadounidenses, Vlatko Andonovski, tiene más tiempo del esperado para prepararse. Joseph Weiser / Icon Sportswire en Getty Images

¿Qué está frenando a los retadores?

Utah Royals estaba a punto de demostrar el nuevo sistema de asignación de dinero de la liga cuando se informó en abril que el equipo estaba cerca de fichar al alemán Dzsenifer Marozsan y a la francesa Sarah Bouhaddi del gigante europeo Lyon – mantener el plazo Las importaciones ciertamente no serán este verano. Y peor para el futuro inmediato: Utah extrañará no solo a Sauerbrunn, quien fue cambiado a Portland, sino también a Press, quien citó las preocupaciones de COVID-19 en la exclusión voluntaria.

Estos problemas de personal subrayan aún más por qué Carolina del Norte será tan difícil de desplazar. Cada retador potencial tiene sus propios problemas acuciantes. Algunos de ellos son pandémicos, como Press y Rapinoe, que eligen no participar en la Challenge Cup.

Algunos están relacionados con lesiones. Con un nuevo comienzo para Mallory Pugh y una notable reconstrucción bajo el gerente general Alyse LaHue, Sky Blue buscó rápidamente enfrentamientos en los playoffs, lo que no es poca cosa para una franquicia que recientemente dejó de funcionar. Los recién llegados Midge Purce y McCall Zerboni todavía hacen de este equipo un equipo interesante en la Challenge Cup. Pero sin Carli Lloyd y Pugh debido a lesiones, la reanimación puede continuar a un ritmo medido.

Otros problemas surgen de los altibajos naturales de una liga, incluso en tiempos normales. Chicago, quien fue el retador más cercano hace una temporada y todavía es un modelo para la estabilidad administrativa, todavía tiene que reemplazar al dos veces MVP Sam Kerr, quien firmó con el Chelsea. Si Kealia Ohai constituye una parte importante de esta respuesta fuera de temporada, el resto de la lista permanece cargada.

Pero eso sigue siendo un gran "si" cuando se trata de reemplazar a alguien como Kerr.

Washington todavía tiene a Rose Lavelle, Andi Sullivan y la primera ronda elige a Ashley Sánchez entre sus muchas virtudes juveniles. Pero solo comerciar con Pugh, que está destinado a ser la pieza central de la franquicia cuando se da de baja de la escuela secundaria, es un testimonio de lo difícil que es para un equipo pasar del potencial a los playoffs, y mucho menos los campeonatos.

Al igual que Sky Blue y Orlando antes de retirarse, Houston espera acelerar un plan de recuperación. Y un torneo eliminatorio puede ayudar a resaltar el potencial: todo lo que se necesita para causar una impresión es un buen día y no constante durante toda la temporada.

Si la pregunta es quién puede derrocar a Carolina del Norte, este no es un signo prometedor, ya que la mayoría de los retadores tienen más preguntas que respuestas.

¿Cómo podría rediseñarse la Challenge Cup 2021?

En lugar de solo meses para prepararse para su primer gran torneo como entrenador de la selección nacional femenina de EE. UU., Andonovski ahora tiene otro año para prepararse.

Esta es una buena noticia para alguien cuyo compromiso casi obsesivo con la preparación y la exploración lo ayudó a tener tanto éxito en el NWSL y su posición actual.

Esto es aún más cierto ya que Andonovski evaluará el fútbol durante al menos un mes. Independientemente de si el proceso del preludio olímpico está abierto o no, hay al menos una oportunidad para que los jugadores se pongan de pie para 2021.

Es cierto que las mismas limitaciones de un escuadrón de 18 jugadores permanecen. Andonovski ya tenía suficientes cartas de profundidad para asegurarse de que algunos campeones mundiales se perderían los Juegos Olímpicos. Y ahora, en lugar de una larga candidatura unos meses después del nacimiento de su primer hijo Alex Morgan probablemente estará cerca de una lista. Eso es un punto menos.

Pero para jugadores prometedores como el defensor Mace, ex número 2 en general, que se mudó a Carolina del Norte después de comenzar su carrera profesional en el extranjero, o al defensor de Washington Tegan McGrady, es otro año de desarrollo. Quizás incluso la dos veces ganadora del Trofeo Hermann, Catarina Macario, quien tiene otro año para limpiar su estatus de ciudadanía y será una profesional para el próximo verano, tendrá tiempo para involucrarse en la discusión durante una temporada universitaria, sin importar en qué forma o campamentos de equipos nacionales más adelante en el año.

La Challenge Cup también es una oportunidad para veteranos como Morgan Brian de Chicago y Allie Long de OL Reign, Andonovski para demostrar que tienen más torneos para jugar. Ambos formaron parte de los ganadores de la Copa Mundial el verano pasado, pero no participaron en la clasificación olímpica a principios de este año. Y es una oportunidad para Casey Short de Chicago, Sullivan de Washington y Carolinas Williams del Norte, quienes forman parte de la calificación después de perderse la Copa del Mundo, para mejorar aún más sus casos.

¿Cómo lidiará la liga con el virus corona durante el torneo? [19659012] En su papel como parte del equipo de trabajo médico de la liga, el Dr. Daryl Osbahr cuando el NWSL anunció la Challenge Cup que las pruebas positivas para COVID-19 son inevitables. De hecho, la liga anunció la primera prueba de este tipo la semana pasada sin nombrar al jugador. Osbahr también dijo que esperaba que los protocolos actuales pudieran evitar que un equipo completo se cierre.

Obviamente, esto no sucedió en Orlando, que es un recordatorio de lo difícil que es practicar el deporte de equipo en medio de una pandemia.

La Liga fue transparente sobre sus protocolos de salud para el torneo. Cualquier prueba positiva, asintomática o no, desencadena una secuencia que incluye poner en cuarentena al jugador en cuestión y realizar un seguimiento de contacto y pruebas para el resto del equipo.

Los jugadores que dan positivo pero permanecen asintomáticos pueden regresar a las instalaciones de entrenamiento para un entrenamiento fácil y reuniones de equipo después de 10 días y entrenamiento completo después de 14 días.

Los jugadores que dan positivo y también muestran síntomas son examinados médicamente en el sitio si es necesario y llevados al hospital. No debe hacer ejercicio durante 14 días y solo puede hacerlo fácilmente después de siete días sin síntomas y después de una serie de pruebas, que incluyen un electrocardiograma y un ecocardiograma.

Las personas que se cree que están en alto riesgo con las que toman las pruebas positivas también se ponen en cuarentena y los jugadores tienen prohibido regresar al entrenamiento durante 14 días.

Es difícil predecir si un plan será suficiente para las circunstancias actuales o no. Numerosas ligas de fútbol europeas han comenzado sin problemas en las últimas semanas, incluida la Liga Femenina en Alemania, en la que Wolfsburg acaba de ganar un título. Pero en este país, las compañías, desde equipos profesionales de béisbol hasta universidades, han dejado de entrenar o han cerrado instalaciones para responder a pruebas positivas.

Y como en Orlando, la geografía puede no ayudar. Según el New York Times, Salt Lake y los condados vecinos de Utah se encuentran entre las áreas del estado donde se han producido más y más casos en las últimas dos semanas. Las ciudades de Herriman y Sandy, donde se juegan todos los juegos, se encuentran en la parte sur del condado de Salt Lake, al norte del condado de Utah.

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