Las fotos de los buzones de correo de USPS que se eliminan no siempre son lo que parecen


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En medio de una serie de historias muy preocupantes sobre el estado del Servicio Postal de los Estados Unidos, una foto particularmente alarmante se volvió viral recientemente. Muestra pilas de cajas azules de recolección de USPS apiladas detrás de una cerca que parecen un vertedero de basura. Con preocupaciones sobre la perspectiva de que el servicio postal procese un número récord de boletas postales en las elecciones de noviembre, el panorama puede parecer a algunos una prueba de represión electoral. Pero no lo es, al menos no del todo.

A medida que aumentan las preocupaciones sobre la posibilidad de que el presidente Trump sabotee el servicio postal, esta foto de cajas de recolección representa una forma particularmente peligrosa de desinformación que las empresas de redes sociales todavía están descubriendo cómo moderar. Un tweet que ahora ha sido retuiteado casi 80,000 veces usa la imagen para ilustrar un punto audaz:

El problema, sin embargo, es que las cajas de recolección en la imagen no están en un basurero. A menudo son operados por una compañía llamada Hartford Finishing, que regularmente restaura los buzones de correo para el servicio postal. En otras palabras, la imagen viral muestra un lugar donde no es raro ver pilas de cajas de recolección. No muestra ningún esfuerzo evidente por sabotear las elecciones.

Si bien una foto viral engañosa no es una rareza en Internet, la información errónea sobre las elecciones estadounidenses y las elecciones en general es particularmente preocupante. Las publicaciones e imágenes virales tampoco tienen que contener falsedades directas para ser peligrosas. Aquellos que carecen de un contexto crítico también contribuyen a la duda generalizada en el proceso electoral y socavan la verdad. En este caso, las publicaciones que contienen la imagen del cuadro de colección viral pueden estar expuestas, lo que lleva a otras cuentas a ser cuestionadas sobre la amenaza al USPS.

Esto no significa restar importancia a los muchos eventos muy preocupantes del USPS. En las semanas transcurridas desde que el recaudador de fondos republicano y donante de Trump, Louis DeJoy, asumió el cargo de director general de correos, ha habido retrasos generalizados en las entregas y se han retirado las máquinas clasificadoras de las oficinas de correos. El Servicio Postal también advirtió a 46 estados y Washington, DC que no podía garantizar que las juntas electorales recibieran las papeletas de voto por correo a tiempo para noviembre, mientras que Trump ha admitido que está rechazando más fondos para el USPS, ya que permitiría el voto por correo.

DeJoy prometió suspender algunas de las medidas de reducción de costos asociadas con las demoras hasta después de las elecciones, diciendo que "el equipo de procesamiento de correo y las cajas azules de recolección permanecerán donde están". Sin embargo, es posible que la confianza del pueblo estadounidense en el servicio postal ya se haya visto comprometida, no solo por la cruda verdad, sino también por la desinformación.

Hay informes verificados sobre el retiro de cajas de recolección y máquinas clasificadoras que generan preocupaciones sobre el sabotaje electoral. Estos hechos preocupantes también han creado un entorno privilegiado para que publicaciones engañosas como la de Thomas Kennedy se vuelvan virales. En un hilo, Kennedy se vincula a varios artículos de noticias confiables sobre el estado del servicio postal, pero la falta de contexto adecuado para la foto socava estos informes. Y Kennedy no fue quien tomó la foto. Como muchas personas en línea, simplemente compartió sus pensamientos con la foto después de verla en otro lugar.

"Leí sobre las cajas de USPS que fueron retiradas en Montana y Oregon", dijo Kennedy a Recode. “Se compartieron diferentes imágenes y vi esta imagen. Y dije: "Mierda, eso parece una mierda". Y lo acabo de compartir. "

Mientras tanto, otros han estado matando un poco más. El usuario de Twitter @UsHadrons estaba siguiendo la foto que Kennedy publicó en una publicación de Reddit el 14 de agosto mientras usaba Google Maps y otras imágenes en las redes sociales. para identificar la ubicación como Hartford Finishing Inc., Wisconsin. Gary He, un reportero gráfico de Eater, se puso en contacto con Hartford Finishing donde una mujer dijo que la empresa estaba obteniendo cajas de recolección "de todas partes y [s] las dejaba a salvo de nuevo mira ". (Eater y Recode comparten una empresa matriz, Vox Media.)

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