Las explosiones en Beirut aumentaron los temores de un aumento en el coronavirus a medida que los hospitales están abrumados


Las excavadoras del ejército libanés arrasaron los escombros para reabrir las calles alrededor del puerto destruido de Beirut el jueves, un día después de que el gobierno prometiera investigar la devastadora explosión de esta semana y poner a los funcionarios del puerto bajo arresto domiciliario.

La explosión del martes, aparentemente causada por un incendio accidental que encendió un suministro de nitrato de amonio en el puerto, se extendió por la capital libanesa, matando al menos a 135 personas, hiriendo a más de 5,000 y causar una destrucción generalizada.

También podría haber acelerado el brote de coronavirus del país cuando inundó hospitales después de la explosión. Salah Zeineldine, médico de medicina pulmonar e intensiva en el Centro Médico de la Universidad Americana de Beirut, dijo a CBS News que el país ya había sido debilitado por una grave crisis económica y la pandemia de COVID-19. Dijo que los hospitales han tenido la atención adecuada de los pacientes hasta la fecha, pero agregó que después de la explosión, los hospitales ya no pueden tener el equipo suficiente.

"Tememos que lo que funcionó ayer no funcionará mañana", dijo. "La tragedia de anoche fue una de las más conocidas por la humanidad, excepto por las guerras".

Pamela Makhoul, enfermera del Hospital Saint George, dijo a CBS News que todos los pacientes habían sido evacuados a otros hospitales después de la atención primaria.

"La situación es un desastre", dijo el miércoles. "No queda nada".

Cientos de miles tuvieron que mudarse con familiares y amigos después de que sus hogares fueron dañados, lo que aumentó aún más el riesgo de estar en peligro.

El presidente francés Emmanuel Macron llegó el jueves con la promesa de ayuda internacional. y tuiteó que "Líbano no está solo". Planeaba visitar el puerto destruido y reunirse con altos funcionarios.

El Líbano, que ya estaba en una grave crisis económica, enfrenta un tremendo desafío en lo que respecta a la reconstrucción. No está claro cuánto apoyo ofrecerá la comunidad internacional al gobierno notoriamente corrupto y disfuncional.

Las pérdidas por explosión se estiman en $ 10-15 mil millones, dijo Beirut Gov. Marwan Abboud le dijo a Saudi Al-Hadath el miércoles, y agregó que casi 300,000 personas no tienen hogar.

El pequeño país mediterráneo estaba al borde del colapso, con un aumento del desempleo y una crisis financiera que aniquiló los ahorros de las personas. Los hospitales ya estaban afectados por la pandemia de coronavirus, y uno de ellos sufrió daños tan graves por la explosión que tuvo que tratar a pacientes en un campo cercano.

Dr. Firas Abiad, director general del Hospital Universitario Rafik Hariri, el hospital público que dirige la lucha contra el coronavirus, espera que el número de casos asociados con hacinamiento en hospitales y centros de donación de sangre aumente en los próximos 10 a 15 días.

Las autoridades habían frenado en gran medida el brote al colocar un bloqueo integral en marzo y abril, pero el número de casos ha aumentado en las últimas semanas. Esta semana debería entrar en vigencia otro bloqueo, pero estos planes se levantaron después de la explosión. El país ha reportado más de 5,400 casos de coronavirus y 68 muertes desde febrero.

"No hay duda de que nuestra inmunidad en el país es menor de lo que era antes de la explosión, y esto nos afectará a mediano y largo plazo", dijo Abiad. "Necesitamos ayuda con urgencia, no solo nosotros, sino todos los hospitales en el Líbano".

La ira contra la clase política que ha gobernado el país desde la guerra civil de 1975-1990, que durante mucho tiempo se consideró irremediablemente corrupta, está aumentando y no puede proporcionar servicios básicos como la electricidad y la eliminación de basura.

La investigación de la explosión se centra en cómo 2.750 toneladas de nitrato de amonio, un químico altamente explosivo utilizado en fertilizantes se almacenó en la instalación portuaria durante seis años y por qué no se hizo nada al respecto.

Se sabe que el puerto de Beirut y la oficina de aduanas se encuentran entre las instituciones más corruptas y lucrativas del Líbano, con varias facciones y políticos, incluido el grupo militante de Hezbolá apoyado por Irán.

Una carta oficial publicada en línea mostró que el jefe del departamento de aduanas había advertido repetidamente a lo largo de los años que el suministro de nitrato de amonio era un peligro y pidió a los funcionarios judiciales que les dieran una decisión sobre cómo eliminarlo. .

La carga había sido almacenada en el puerto desde que fue embargada por un barco años antes. Según la línea de tiempo y el tamaño de la carga, este barco podría ser el MV Rhosus. Según los abogados involucrados en el caso, el barco fue incautado en Beirut en 2013 cuando ingresó al puerto debido a problemas técnicos. Provenía de la nación de Georgia y estaba vinculado a Mozambique.

Se cree que el suministro explotó después de un incendio cercano.

Causó la explosión más poderosa jamás vista en la ciudad, sobreviviendo a las décadas de guerra y conflicto. Varias cuadras de la ciudad estaban llenas de escombros, vidrios rotos y vehículos dañados.

Las autoridades acordonaron el puerto, donde la explosión dejó un cráter de 200 metros de diámetro y aplastó un gran silo de grano para arrojar su contenido en los escombros. Se estima que alrededor del 85% del grano del país se almacenó allí.

El Líbano depende en gran medida de las importaciones, y la destrucción del puerto y el empeoramiento de la crisis monetaria han aumentado el temor a la escasez.

Dos cargas de aviones de los rescatistas franceses y suministros de ayuda fueron enviados a Beirut cuando Macron apoyó al antiguo protectorado. Los países mantienen estrechos lazos políticos y económicos.

Otros países, como Grecia, Qatar, Kuwait, Turquía y la Unión Europea, han desplegado atención médica, ayuda humanitaria y equipos de búsqueda y rescate.

Christopher Brito contribuyó a este informe.

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