Las estrellas del jazz de Utah, Donovan Mitchell y Rudy Gobert, incluso construyen rachas al ganar el juego.


SALT LAKE CITY — Con su temporada probablemente a la vuelta de la esquina, los pilares de la franquicia del Utah Jazz, que tienen una de las asociaciones más examinadas de la NBA, se han unido.

El resultado: un callejón sin salida de Donovan Mitchell a Rudy Gobert que permitió al Jazz nivelar la serie en el Juego 4 el sábado. Fue el momento más dulce hasta ahora en los cinco años ocasionalmente tensos de los All-Stars como compañeros de equipo.

«En cierto modo, es justicia poética», dijo Gobert a ESPN después de la victoria de Utah por 100-99 sobre los Dallas Mavericks. «Es una jugada que hemos hecho muchas veces. Resultó ser la jugada ganadora del juego esta noche».

Gran parte de la discusión sobre el jazz en los últimos años se ha centrado en la dinámica entre Gobert y Mitchell. Eso comenzó cuando se convirtieron en los primeros dos jugadores de la NBA en dar positivo por COVID-19 al principio de la pandemia, lo que llevó a Mitchell a acusar a Gobert de infectarlo. No hablaron durante meses, hasta que Jazz comenzó a entrenar en preparación para la vejiga.

La transición de Mitchell a Gobert, o su ausencia, y el descontento del gran hombre por ello, habían causado algunas fricciones entre ellos antes de ese momento. La rareza de los pases de Mitchell a Gobert (solo 2.7 pases por juego esta temporada, según datos de Second Spectrum) se convirtió en el foco de la cobertura mediática del equipo mientras el Jazz luchaba hacia el final de la temporada regular.

Entonces, la patada al pecho errática que Gobert y Mitchell intercambiaron en la mitad de la cancha después de la volcada de la ventaja fue más que una simple celebración de ese juego, fue el primer empate de Mitchell o la asistencia de la ventaja para Gobert en el último minuto de uno de sus 345. juegos se jugaban juntos según ESPN Stats & Information Research.

Fue un momento catártico.

«Es metafórico en cierto modo», dijo el entrenador de jazz Quin Snyder.

Mitchell también reconoció el simbolismo de la obra.

«Se siente bien. No te voy a mentir», dijo Mitchell. «Se siente bien porque así son las cosas, hombre, lo escuchas. No creo que él y yo estemos sentados aquí pensando que hay algo, pero lo estamos escuchando. Es bueno ver eso y poder salir y hacerlo en un escenario como este, pero en última instancia, los mismos movimientos que hemos estado haciendo a lo largo del juego.

“Confiamos el uno en el otro, nos sentimos el uno al otro y estamos ahí afuera haciendo buenos juegos consistentemente. Se siente bien. Es bueno confiar, eso es todo.

Como dijo Gobert de manera profana durante su entrevista posterior al juego en TNT, «Hombre, f — la charla».

Gobert no solo se refería a la discusión de su dinámica con Mitchell. También escuchó que este capítulo en la historia del Jazz puede estar llegando a su fin, ya que ha habido rumores persistentes de que Mitchell podría estar haciendo una oferta para un intercambio este verano, Snyder como candidato para otros trabajos de entrenador en jefe y que Jazz podría estar comprando a Gobert. en el mercado de comercio.

«Quiero decir, hay mucho ruido», dijo Gobert, quien anotó 17 puntos y 15 rebotes en la victoria. «Mucha gente habla de nuestro equipo, nuestros muchachos, el futuro, lo que puede suceder, lo que podría no suceder, muchas cosas diferentes que no nos importan en este momento. Tenemos un equipo, estamos 2-2 en la serie y en eso estamos enfocados».

Mitchell terminó 7 de 21 tiros con 23 puntos, su peor tiro de la serie, y no tuvo puntos en la segunda mitad hasta que anotó un tiro libre con 7:24 restantes. Pero cumplió cuando el Jazz remontó una desventaja de cuatro puntos en los últimos 39,6 segundos.

Mitchell siguió su propia falla con un revés de y-1 para llevar a Utah a un punto con 31.2 segundos restantes. Después de que el centro de los Mavs, Dwight Powell, fallara dos tiros libres, Mitchell y Gobert ejecutaron un pick and roll en la mitad de la cancha. Cuando Powell cambió a Mitchell y puso al defensa de Dallas, Dorian Finney-Smith, en la difícil posición de defender a Gobert por detrás mientras el grandote rodaba por la pintura, Mitchell hizo la lectura correcta y entregó el balón.

Fue su séptima asistencia del partido y la primera de Gobert.

«Mis compañeros de equipo y mis entrenadores confían en mí», dijo Mitchell, quien ha disparado solo un 33% esta temporada y ha tenido una proporción de asistencias-pérdidas de 19 a 12 en situaciones difíciles. «No ha sido la mejor temporada regular para mí en lo que respecta al momento crítico, pero no me voy a sentar aquí y dejar que me afecte cómo pasamos el resto de los playoffs. La pelota estará en mis manos y tengo que hacer el juego correcto».

La jugada correcta con el Juego 4 y mucho más en juego resultó ser un pase a Gobert. El Jazz no podría haber escrito un mejor guión.

«Hablar es hablar. Al final del día, estos muchachos se respetan el uno al otro, hombre», dijo a ESPN el dueño de la minoría Jazz, Dwyane Wade, la leyenda de la NBA a quien Mitchell considera un mentor. “Simplemente creo que es genial cómo confiamos el uno en el otro como equipo todo el tiempo.

“Rudy, quien hizo esas grandes jugadas de Don, obviamente era grande, pero mucho [the discussion about their relationship] También había ruido del exterior. Es bueno ver cómo se están comportando y que los dos jugadores estrella de nuestro equipo tengan tanta confianza el uno en el otro en esa área».

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