Las encuestas muestran que es probable que el gobernador de California sobreviva al intento de destitución


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Las posibilidades del gobernador de California, Gavin Newsom, de permanecer en el cargo han mejorado antes de las elecciones revocatorias del martes.

Newsom recibirá otro impulso el lunes cuando el presidente Joe Biden aparezca a su lado en un evento en Long Beach, demostrando la importancia de que la Casa Blanca mantenga el estado más grande de Estados Unidos bajo control demócrata. La vicepresidenta Kamala Harris y la senadora Elizabeth Warren también lo defendieron.

La votación del martes coronará una elección inusual que verá a un gobernador rico y ambicioso en su primer mandato competir contra 46 retadores: un grupo diverso que incluye políticos republicanos, una estrella de YouTube, una personalidad de un reality show, una maqueta de un cartel y un puñado de agentes de la ley. Le costó al estado más de $ 275 millones, e incluso si Newsom prevalece, será reelegido el próximo año.

Encuestas recientes muestran que Newsom está ganando impulso, con alrededor del 60 por ciento de los votantes probables que se oponen a su juicio político, una mejora del 50 por ciento en julio. Durante gran parte del verano estuvo obsesionado por las preocupaciones sobre una «brecha de entusiasmo» que podría reducir la participación entre los demócratas, que superan a los republicanos en el estado en dos a uno.

En las últimas semanas, los sindicatos del sector público y los grupos comunitarios han hecho grandes esfuerzos para conseguir que el voto llene el vacío. Steve Philips, cofundador del grupo organizador político PowerPAC +, dijo que el cambio de tendencia de Newsom se debió al trabajo de relaciones públicas que ha estado haciendo contra los latinos, asiáticoamericanos y otras personas de color en las últimas semanas.

«El riesgo era que la gente no prestara atención y saliera», dijo. «Me siento mejor que hace seis semanas» sobre las oportunidades de Newsom.

Larry Elder habla a sus partidarios durante un mitin asiático por Yes Recall en el Asian Garden Mall en Little Saigon, Westminster, California

Larry Elder habla con sus seguidores durante un mitin asiático por Yes Recall en el Asian Garden Mall en Little Saigon, Westminster, California © AFP via Getty Images

Pero el surgimiento de Larry Elder como el favorito para reemplazar a Newsom parece haberle dado a la campaña del gobernador la claridad que necesita. Elder, un deportista de radio conservador, está en contra del derecho al aborto, aboga por la abolición del salario mínimo y está en contra de los requisitos de mascarilla y vacunación.

Newsom dijo la semana pasada que Elder, un republicano, «es alguien que celebra las recientes restricciones al aborto en Texas», un tema motivador entre los demócratas de California. Según la encuesta IGS de Berkeley, el 65 por ciento de los votantes dijo que la elección de un gobernador republicano «amenazaría» las políticas estatales en temas como el cambio climático, la inmigración, la salud y el aborto.

Newsom ha explotado los temores de los demócratas de que un retiro podría poner en peligro su estricto control sobre el Senado de Estados Unidos. Elder se comprometió a hacer precisamente eso y dijo que nombraría un reemplazo republicano para la senadora demócrata Dianne Feinstein, de 88 años, si ella no podía terminar su mandato.

“Tienen miedo de que los reemplace con un republicano, lo que ciertamente haría y eso sería un terremoto en Washington, DC”, dijo Elder en una entrevista de radio reciente.

Tales problemas han fortalecido las bases democráticas en el estado, a pesar de que Newsom y California enfrentan una serie de problemas que incluyen sequías, incendios forestales, falta de vivienda y los efectos continuos de Covid-19. Es posible que Newsom se haya ayudado a sí mismo en este último tema a fines de agosto, cuando el estado comenzó a emitir nuevos cheques de estímulo de $ 600 a los residentes que ganan menos de $ 75,000 al año.

Elegido en 2018 con un abrumador margen del 62 por ciento frente al empresario republicano John Cox, quien también está en proceso de destitución, Newsom se posicionó como el líder de la «resistencia» anti-Trump. Su posición en el estado era fuerte hace un año cuando gozó de una aprobación del 64 por ciento. Pero desde entonces, muchos se han sentido frustrados por las restricciones estatales de Covid.

Los republicanos intentaron retirar a Newsom casi inmediatamente después de que asumió el cargo. Se las arreglaron para recolectar suficientes firmas para un retiro del mercado en el sexto intento. Esta fue la segunda vez en la historia de California que un gobernador estaba a punto de ser destituido. El demócrata Gray Davis perdió un voto de destitución ante el actor Arnold Schwarzenegger en 2003, quien había sido sometido a siete intentos de destitución durante sus dos mandatos en el cargo.

A pesar de la mejora de las encuestas, Newsom sigue teniendo riesgos. La votación de California requiere que Newsom se oponga a la revocación por mayoría, pero si falla, el candidato con la mayor cantidad de votos cumplirá el resto de su mandato. Esto significa que con un porcentaje mucho menor de apoyo, su sucesor potencial podría vencerlo.

Si gana, se espera que los demócratas intenten reformar el sistema de revocación de 110 años de California.

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