Las empresas tecnológicas de Japón están indefensas, advierten altos funcionarios


Japón está indefenso frente a los inversores activistas extranjeros que se apoderan de empresas de tecnología sensible como Toshiba porque los accionistas nacionales no toman medidas en una crisis, dijo el exministro de Economía del país.

Akira Amari, una figura influyente del gobernante Partido Liberal Democrático, que lidera su grupo político sobre semiconductores, dijo que el sector privado japonés «desconocía» su importancia para la seguridad nacional.

Amari hizo los comentarios cuando Japón consideró endurecer los controles de exportación y las reglas sobre la inversión extranjera en medio de las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China por la tecnología de semiconductores.

El mes pasado, los activistas despidieron al CEO de Toshiba, demostrando su capacidad para controlar una de las empresas tecnológicas más sensibles de Japón con capacidades en chips y computadoras nucleares, militares y cuánticas. La compañía continúa bajo presión para considerar ofertas de capital privado luego del fallido intento de adquisición de $ 20 mil millones de CVC este año.

«La comunidad empresarial ha dicho que Toshiba es tan importante, pero solo los activistas han dado dinero; ese es el meollo del problema», dijo en una entrevista con el Financial Times.

Los comentarios de Amari indicaron que una controvertida ley de inversión extranjera aprobada el año pasado no resolvió el problema de Japón con las empresas tecnológicas en apuros o en problemas, más comúnmente atacadas por activistas.

Dejando a un lado la escasez de capital nacional, dijo Amari, Japón corre el riesgo de quedarse atrás irrevocablemente en la tecnología de semiconductores si no trabaja más de cerca con Estados Unidos para contrarrestar la amenaza china.

Akira Amari
Akira Amari: «Las empresas japonesas casi no tienen conciencia de la seguridad nacional» © Noriko Hayashi / Bloomberg

A fines de la década de 1980, la industria de chips de Japón superó a la de EE. UU. Para convertirse en la más grande del mundo. Pero ha sufrido un descenso inexorable. Aparte de Kioxia, que tiene una enorme participación de mercado en chips de memoria flash, y Sony, que domina los sensores de imagen, los fabricantes de chips del país no pueden mantenerse en la cima.

Sin embargo, el país sigue desempeñando un papel fundamental en los equipos y materiales de semiconductores, y Estados Unidos quiere mantener la tecnología japonesa fuera del alcance de China. Mientras tanto, Tokio quiere mantener su soberanía en la fabricación de chips.

Parte de la nueva estrategia de crecimiento de Japón se centra en fortalecer su cadena de suministro de semiconductores desde una perspectiva económica y de seguridad nacional, y refleja las iniciativas del gobierno de Biden. Japón también acordó proporcionar fondos a Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, el mayor contratista de chips del mundo, para establecer una instalación de investigación en el país.

“Estamos pasando de una sociedad que usa chips a una sociedad en la que todo depende de los chips”, dijo Amari. “Si perdemos esta oportunidad, nunca podremos hacer eso [competitive] Brecha.»

Sería difícil para cualquier nación construir una industria autónoma de chips, dijo. Por lo tanto, era fundamental que los países liberales y democráticos trabajaran juntos para mantener la cadena de suministro en manos amigas.

«Tenemos que [semiconductor] Cadena de suministro con naciones aliadas ”, dijo. «Estados Unidos es el número uno y Japón el número tres en términos de poder económico, por lo que el número uno y el número tres deben formar una asociación estratégica para competir contra el número dos».

Amari dijo que Estados Unidos bloqueaba rutinariamente acuerdos relacionados con la seguridad a través del Comité de Inversión Extranjera de Estados Unidos, pero que Japón fue criticado erróneamente como proteccionista cuando hizo lo mismo.

Los inversores chinos han hecho varios intentos para adquirir tecnología de chips japonesa, haciendo una oferta en 2019 por Kokusai Electric, un fabricante de equipos semiconductores propiedad de KKR. Amari dijo que algunas de las empresas con las tecnologías clave eran medianas y no se veían a sí mismas como particularmente valiosas.

“Desafortunadamente, la economía japonesa casi no tiene conciencia de la seguridad nacional. Les importa cuánto dinero pueden ganar ”, dijo. «Pocos ejecutivos tienen una visión estratégica de lo mal que podría volverse en cinco años».

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