Las empresas de automóviles autónomos de China ven aumentar el eje del robot en tres años



Los viajeros que deseen utilizar el eje del robot AutoX pueden reservar un viaje utilizando la aplicación Amap propiedad de Alibaba.

AutoX


Los arranques automáticos sin conductor de China anticipan la comercialización a gran escala de taxis autónomos en 2023 mientras los gigantes tecnológicos del país luchan por liderar las carreras de vehículos autónomos.

En los últimos dos años han aparecido varios proyectos de los llamados "Robotaxi" en la segunda economía más grande del mundo. Las empresas involucradas se han fijado el objetivo de crear empresas de transporte de granizo autónomas viables.

"Robotaxis es el principal mercado para los vehículos autónomos", dijo Jianxiong Xiao, director ejecutivo de la empresa de tecnología de vehículos autónomos AutoX, en una entrevista con CNBC.


AutoX, una empresa respaldada por el gigante del comercio electrónico Alibaba, desarrolla hardware y software para automóviles que los hace autónomos. Es una de las muchas empresas chinas que iniciaron un proyecto de Robotaxi. El mes pasado, la compañía abrió su servicio de Robotaxi al público en Shanghai, donde tiene su sede. Los usuarios pueden reservar un viaje a través de la aplicación Amap, propiedad de Alibaba.

Según McKinsey, China tiene el potencial de convertirse en el mercado más grande del mundo para vehículos autónomos. La consultora predijo que los automóviles sin conductor representarían hasta el 66% de los kilómetros recorridos por los pasajeros en 2040. Eso podría traducirse en $ 1.1 billones en ingresos de mercado por servicios de movilidad y $ 900 mil millones por ventas de vehículos autónomos este año.

Con el mercado de crecimiento explosivo, la competencia se intensifica.

WeRide es otra start-up que desarrolla tecnología de automóviles sin conductor y comenzó un proyecto de robotaxi en la ciudad sureña de Guangzhou a fines del año pasado. Desde entonces se ha ampliado y los usuarios ahora también pueden dar la bienvenida a un viaje a través de la aplicación Amap de Alibaba.

La flota autopropulsada de WeRide de más de 100 vehículos ha completado aproximadamente 2,7 millones de kilómetros de pruebas en carretera abierta, dijo el director ejecutivo Tony Han a CNBC. Esto no solo se aplica al piloto de robotaxi.

La empresa de viajes y granizo DiDi, el gigante de las búsquedas Baidu y la start-up Pony.ai se encuentran entre los otros actores que llevan a cabo proyectos públicos de Robotaxi.

Si bien la gran cantidad de viajes autónomos aún está en su infancia y este eje del robot aún debe tener un conductor de seguridad en los automóviles, el gobierno chino ha avanzado en el desarrollo de la tecnología. Las ciudades han emitido licencias para estos proyectos de Robotaxi.

Modelos de negocio

Con el rápido avance de la tecnología, las empresas buscan modelos de negocio sostenibles. Robotaxis no solo vende y otorga licencias de su tecnología a los fabricantes de automóviles, sino que también genera ingresos a corto plazo.

A medida que disminuyen los costos de hardware de la tecnología de vehículos autónomos, la automatización podría reemplazar a los conductores y crear un modelo comercial viable.

"Robotaxi usa máquinas para reemplazar el trabajo humano", dijo Han a CNBC en una entrevista. "(El) precio del hardware cae entre un 20% y un 30% cada año. Sin embargo, el trabajo humano secuestra con el desarrollo de la economía china y el envejecimiento de la sociedad …"

"(En el) rango de 20 o 30 años podemos hacer del taxista un trabajo que solo existió en la historia … como un mecanógrafo ".

Han predice que la aplicación a gran escala del eje del robot tendrá lugar entre 2023 y 2025. Agregó que WeRide comenzará a ganar dinero con el negocio a partir de 2025.

Un automóvil con tecnología de conducción autónoma WeRide en Guangzhou, China.

WeRide

Mientras tanto, Xiao espera que AutoX se use comercialmente sin conductores de seguridad para generar ingresos en 2022 como muy pronto, pero posiblemente en 2023, dependiendo de la regulación.

Xiao sostiene que un eje de robot tiene sentido en comparación con los taxis convencionales, ya que elimina los costos para el conductor.

"Definitivamente vemos al Robotaxi como el mercado más grande (para autos autónomos). Al mismo tiempo, es el mercado más fácil de comercializar", dijo Xiao a CNBC.

Pero todavía tenemos algunos desafíos por delante.

"Aunque la tecnología es extremadamente importante y creo que si realmente queremos hacer que el robotaxi sea una realidad o simplemente un método de transporte de rutina, debemos asegurarnos de que nuestras carreteras se construyan con un estándar más alto en el futuro", dijo Han.

Argumentó que las carreteras deben diseñarse para que los automóviles sin conductor tengan un mejor soporte. Los proyectos de robotaxi se llevan a cabo en un distrito, generalmente en un área recientemente desarrollada. Han dijo que una vez que el gobierno vea cuán seguro y confiable es el transporte, estarán seguros de mejorar las carreteras y la infraestructura en otras partes de las ciudades.

"Creo que esto es un maratón, (es) todavía un largo camino por recorrer", dijo Han.


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