Las demoras en el servicio postal podrían afectar las elecciones


El Servicio Postal de los Estados Unidos se ocupa de los retrasos debilitantes de cartas y paquetes. Un administrador de correos del estado de Nueva York le dijo recientemente a su sindicato que el correo regular tenía dos días de retraso y que Express Priority Mail no se agotaría a tiempo por primera vez en su carrera. A pesar de un aumento en la entrega de paquetes durante la pandemia, los trabajadores postales ya no pueden trabajar horas extras y hay menos camionetas de correo en movimiento. Si su propio correo electrónico parece retrasado o impredecible, no es un problema de una sola vez.

El servicio postal se ha suspendido en todo el país en las últimas semanas debido a una serie de factores. Si bien el USPS ha sufrido financieramente durante años, la pandemia ha amenazado la existencia misma de la agencia. El servicio postal autofinanciado ha solicitado miles de millones en ayuda al Congreso, un esfuerzo que ha sido frenado por el presidente Trump, quien durante mucho tiempo ha tenido una relación controvertida con el USPS y está presionando por la privatización. Y ahora USPS se está ajustando a las políticas de reducción de costos de su nuevo Director General de Correos Louis DeJoy, quien es uno de los principales donantes de Trump y recaudador de fondos republicano desde hace mucho tiempo.

Todo esto significa que el futuro del servicio postal está en peligro. En realidad, fue en un gran problema hace meses cuando los líderes del correo advirtieron que sin la intervención del Congreso, el USPS podría quedarse sin dinero ya en septiembre. Lo que está sucediendo ahora es aún más urgente. Las decisiones de los aliados de Trump están creando retrasos que podrían motivar a los clientes más grandes del servicio postal a enviar sus paquetes a través de competidores como UPS y FedEx. Y, según algunos, la estrategia podría ser devastadora.

"Es inconcebible pensar en Estados Unidos sin el servicio postal", dijo John McHugh, presidente de Package Coalition, un grupo comercial que incluye a Amazon y eBay como miembros. "Pero si se llega al peor de los casos en este caso, que es totalmente posible, tendría que suceder".

Está empeorando. Una consecuencia más grave e inmediata de los problemas recientes que enfrenta el servicio postal ha generado preocupaciones de que las demoras podrían afectar las elecciones de noviembre, cuando se espera que un número récord de personas llegue al correo debido a la pandemia. Dados los hechos y las continuas críticas públicas del presidente al voto por correo, algunos acusan a Trump de poner deliberadamente al servicio postal de rodillas para sabotear las elecciones mientras seguían a Joe Biden en las urnas. Los demócratas en el Congreso están lo suficientemente preocupados por las demoras reportadas y su posible impacto en la democracia que llamaron al nuevo Director General de Correos al Capitolio el miércoles para exigirle que revierta la nueva política.

La historia de cómo llegamos aquí es complicada y hay desacuerdo sobre lo que realmente está sucediendo. Sin embargo, la capacidad de arreglar el correo mucho antes de las elecciones significa una inyección de efectivo y el fin de las demoras, según Post Drivers and Demócratas. Incluso entonces, el servicio postal se enfrenta a un camino difícil.

Explicación de las nuevas y controvertidas políticas del servicio postal

Es tentador atribuir todos los problemas del servicio postal al nuevo Director General de Correos DeJoy, pero no sería del todo justo. Después de años de problemas financieros asociados con una disminución en ciertos tipos de puestos y la obligación de prefinanciar sus beneficios de jubilación, el USPS sufrió un golpe financiero muy severo en la pandemia.

Desde marzo en adelante, el volumen de correo de primera clase comenzó a disminuir (aunque un aumento en la entrega de paquetes ayudó a compensar esta pérdida de ingresos). Mientras tanto, decenas de miles de trabajadores postales se enfermaron o comenzaron la cuarentena, lo que provocó una escasez de mano de obra y la necesidad de más horas extraordinarias. El servicio postal también gastó cientos de millones de dólares en equipo de protección personal (PPE) y en la modernización de las oficinas de correos con más plexiglás y más espacio para el distanciamiento social.

Fue por esta razón que cuando se negoció el proyecto de ley CARES en abril, los carteros pidieron al Congreso $ 75 mil millones. (Por cierto, esto no es algo que le guste hacer al Servicio Postal. Han pasado 40 años desde que el Servicio Postal comenzó a cobrar el dinero de los contribuyentes). En respuesta, el presidente Trump calificó al Servicio Postal como "una broma" y amenazó con vetar el proyecto de ley si lo hacía. incluido fue dinero para el USPS. A pesar de los intentos del presidente de no entregar dinero al servicio postal, la agencia firmó un acuerdo con el secretario del Tesoro, Seth Mnuchin, por un préstamo de $ 10 mil millones en condiciones estrictas.

  El director general de correos Louis DeJoy usa una mascarilla con las palabras "Servicio Postal de los Estados Unidos".

El director general de correos Louis DeJoy se reunió con los oficiales del Congreso, el secretario del Tesoro Steven Mnuchin y el jefe de personal de la Casa Blanca, Mark Meadows, en el Capitolio el 5 de agosto.
Caroline Brehman / CQ Appeal, Inc vía Getty Images

Todo esto sucedió aproximadamente al mismo tiempo que el Director General de Correos DeJoy asumió el cargo a mediados de junio. Cabe señalar que DeJoy no fue designado por el presidente Trump. Fue designado por los seis miembros de la Junta de Gobernadores del Servicio Postal, todos los cuales fueron designados por Trump. Y después de que DeJoy se puso a trabajar, comenzaron las demoras en el correo, según varios líderes sindicales y grupos comerciales relacionados con el servicio postal entrevistados por Recode.

DeJoy, un ex gerente de logística sin experiencia en servicios postales, inició su nuevo negocio con una serie de programas piloto destinados a reducir el gasto del USPS. Varios sindicatos postales informaron que las políticas de DeJoy restringían el transporte de correo y tenían como resultado que el correo se dejara en la planta de clasificación durante días más de lo normal. Mientras tanto, una represión de las horas extraordinarias significó que las máquinas clasificadoras se apagaran antes de terminar el trabajo diario. ("Si los archivos adjuntos se retrasan, retendrán el correo para el día siguiente", decía un memorando de USPS del Washington Post). Como resultado, el correo no se entrega en todo el país.

En respuesta a preguntas sobre problemas recientes, el portavoz de USPS, David Partenheimer, utilizó variaciones de la palabra "eficiente" seis veces para explicar cómo la agencia está ajustando sus operaciones. "Por supuesto, reconocemos que puede haber impactos temporales en el servicio si redoblamos nuestros esfuerzos para adaptarnos a los planes operativos actuales", dijo Partenheimer. Sin embargo, dichos impactos son monitoreados y temporales, ya que las principales causas de los problemas se abordan según sea necesario y se corrigen según sea necesario. “

No está del todo claro cuán temporales serán los retrasos. De hecho, ninguno de los trabajadores postales con los que habló Recode estaba exactamente seguro de lo que incluían las nuevas pautas, ya que DeJoy y sus lugartenientes no dieron a los sindicatos ni a los administradores de correos individuales los detalles de los programas piloto.

"No tenemos detalles en el sitio, solo que no podemos aprobar horas extra, solo el gerente de distrito", explicó un administrador de correos que dirige una oficina de correos en el noreste y habló bajo condición de anonimato, ya que no están autorizados a hablar con Presione para hablar. "Estoy en una unidad de entrega, por lo que no puedo hablar por el correo atrasado en una planta. Pero reducir las horas extra ciertamente retrasaría mucho correo".

Los gerentes individuales podrían hacer cumplir selectivamente las nuevas reglas, dijeron, pero dado La mala comunicación de DeJoy hace que sea difícil saber exactamente lo que está sucediendo. El administrador de correos, que tiene 20 años de experiencia en USPS, agregó: "Los paquetes de Amazon tienen prioridad a nivel nacional".

Ninguno de estos La confusión ayudó a DeJoy a ganar concursos de popularidad durante su breve mandato como director general de correos.

Algunos han llamado a DeJoy "un amigo" y muchos cuestionan sus antecedentes y vínculos políticos. Como ex gerente de logística, DeJoy dirigía empresas que usaban el USPS como clientes y su familia ha invertido entre 30,1 y 75,3 millones de dólares en competidores o contratistas de USPS, incluido UPS ert. DeJoy también es un célebre recaudador de fondos del Partido Republicano, que contribuyó con más de $ 1.5 millones a las campañas de Trump en 2016 y 2020. Su esposa Aldona Wos fue embajadora en Estonia en la administración de George W. Bush y fue nominada como la próxima embajadora en Canadá por el presidente Trump.

Otros quieren darle una oportunidad a DeJoy. Después de todo, en medio de una pandemia, tomó un trabajo difícil en una agencia en apuros.

  Trabajadores postales que encienden y apagan paquetes en vehículos de reparto postal.

Los trabajadores postales y los sindicatos dicen que las nuevas pautas generales del administrador de correos limitan las horas extraordinarias y dan como resultado que el correo se quede atrás.
Paul Ratje / AFP vía Getty Images

"Para ser honesto, sospechamos mucho de este nuevo director general de correos. Somos un poco escépticos ”, dijo Jim Sauber, jefe de personal de la Asociación Nacional de Carteros. "Pero sé que mi jefe y mis oficiales no presentarán cargos que no podamos corroborar y no llegaremos a una conclusión hasta que encontremos una mejor solución".

Los líderes demócratas en el Congreso parecen menos complacientes con lo que DeJoy ha hecho hasta ahora. Después de que el nuevo Director General de Correos confirmara los detalles de los cambios operativos al servicio postal en su reunión del miércoles, Chuck Schumer, presidente de la minoría del Senado, y Nancy Pelosi, portavoz de la Cámara de Representantes, instaron a DeJoy a revertir las nuevas pautas. Los demócratas dijeron que esto, y los fondos de sostenimiento para el servicio postal, serían esenciales para llegar a un acuerdo sobre un nuevo paquete de ayuda para el coronavirus.

Incluso si el servicio postal recibe una inyección de dinero en efectivo, se podría llamar una operación de rescate, el futuro de la agencia sigue siendo incierto. Cualquier daño a la reputación del USPS que ahora se está causando afectará la percepción general de la agencia bajo el nuevo Director General de Correos. Es posible que escuchemos más sobre la privatización del servicio postal en el futuro, nos guste o no.

La campaña de Trump contra el voto por correo

Dados los vínculos de DeJoy con Trump y el Partido Republicano y los informes sobre el empeoramiento de los retrasos postales después de las elecciones en menos de 100 días, muchos temen que el presidente planee celebrar las elecciones en Manipular noviembre cuestionando la fiabilidad del voto por correo.

"La campaña en curso de la administración Trump para sabotear el Servicio Postal de los Estados Unidos es un ataque directo a nuestra democracia", dijo a Recode el representante Gerry Connolly (D-VA), presidente del subcomité de operaciones gubernamentales que supervisa el Servicio Postal de EE.UU. . “Rural y urbano, demócrata, republicano o independiente, todos los estadounidenses han confiado en el servicio postal y nuestra elección depende cada vez más de él. El Congreso debe usar una sola voz y actuar con claridad para garantizar que los estándares de servicio no flaqueen. “

Aparte de los retrasos y los vínculos políticos, hay poca evidencia de una conspiración liderada por Trump para derrocar al servicio postal. Parece mal que el USPS parezca estar enfrentando una crisis existencial solo unas semanas después de contratar a un donante de Trump como director general de correos. Peor aún, parece que el presidente ha pasado meses atacando el uso más amplio del voto por correo e incluso amenazando con acciones ejecutivas para detenerlo. Pero estas cosas no son prueba del todo de una conspiración contra el servicio postal.

"La idea de que el Director General de Correos toma decisiones sobre el servicio postal por orden del Presidente es completamente incorrecta e inapropiada". Partenheimer, el portavoz de USPS, dijo a Recode. “Con respecto al correo electoral, el Servicio Postal sigue decidido a desempeñar nuestro papel en el proceso electoral si los responsables de la formulación de políticas optan por utilizar el servicio postal como parte de su sistema electoral y entregar el correo electoral a tiempo y de acuerdo con nuestros estándares comerciales.

Sin embargo, Trump parece estar haciendo todo lo posible para socavar la confianza de los votantes estadounidenses en el voto por correo. Hay entonces muchos tweets :

Y eso podría ser todo lo que necesita enviar por correo para evitar que la gente vote.

Los diferentes estados tienen diferentes leyes sobre cómo funcionan las boletas por correo. Actualmente, 34 estados, incluidos estados indecisos como Arizona, Michigan, Minnesota, Pensilvania y Wisconsin, exigen que las autoridades electorales reciban las boletas antes del día de las elecciones, por lo que cualquier retraso en el correo podría provocar que innumerables votos no se cuenten. Las reglas sobre cuándo los estados cuentan las boletas por correo también varían, lo que inevitablemente retrasa los resultados en estados como Nueva York, donde las boletas no se pueden contar hasta que se completen las votaciones.

El servicio postal y los sindicatos postales se apresuran a indicar que se toman muy en serio el voto por correo, y que el proceso de entrega de papeletas ha funcionado bien.

"El servicio postal siempre ha prestado especial atención a las papeletas postales", dijo Sauber. "En general, los servicios postales en la mayor parte del país mueven cielo y tierra durante la época de elecciones cuando tienen papeletas postales para asegurarse de que se entregan. “A las papeletas se les da la máxima prioridad”.

“Hemos sido boletas de votación por correo durante generaciones”, dijo Mark Dimondstein, presidente de la Unión Americana de Trabajadores Postales. "Ha ganado popularidad. En las últimas elecciones, 31 millones de personas votaron por correo. Prácticamente no hay fraude".

Los estados individuales pueden actualizar sus leyes para la votación por correo antes de noviembre. Consciente de este hecho, el La campaña de Trump demandó a los gobiernos estatales y locales de todo el país por las reglas de votación por correo. Una demanda en Pensilvania argumentó que las papeletas de votación postales diseñadas para el procesamiento de las papeletas, la inspección del buzón y la supervisión de cerca, son inconstitucionales y deben eliminarse Otra demanda de la campaña de Trump y otros republicanos busca derogar una nueva ley en Nevada que requeriría que el estado envíe a todos una boleta.

Suponiendo que todas las leyes permanezcan sin cambios, el servicio postal está suspendido una forma obvia de obstaculizar el proceso de votación por correo, si ralentizar el correo por sí solo no Es suficiente, impedir que algunos estadounidenses voten por correo puede ser suficiente incluso si tienen problemas con el correo. Y parece que Trump es eficaz en esto, quizás demasiado eficaz. Una encuesta de junio a julio encontró que algunos votantes en Florida, Pensilvania y Michigan han sospechado tanto de las encuestas por correo que es posible que no voten en absoluto más que confiar en las encuestas por correo. Poco después de que se publicara la encuesta, Trump aseguró a los votantes en Florida que la votación por correo era segura allí.

“Seremos capaces de cumplir. No habrá problemas para votar por correo electrónico ”, dijo Ronnie Stutts, presidente de National Rural Letter Carriers. “Creo que incluso el presidente Trump está empezando a ver eso. Creo que se alivió un poco. "

La parte más aterradora de todo esto es que el estadounidense promedio parece tener poco que hacer. El Servicio Postal es una agencia independiente, y el Congreso no puede hacer mucho para dar forma a sus políticas. La representante Carolyn Maloney (D-NY ), Presidente del comité de supervisión de la Cámara de Representantes, ha llamado a DeJoy al Capitolio para que testifique. Si no se presenta, existe la posibilidad de que Maloney lo convoque, aunque en este momento está terriblemente claro que los miembros de la administración Trump son ellos mismos.

  Una casilla de FedEx y una casilla de USPS en una acera junto a una camioneta de reparto de correo.

El Servicio Postal solicita al Congreso $ 25 mil millones en efectivo, que es mucho menos que los $ 500 mil millones que le dio a las grandes corporaciones en la Ley CARES.
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Pero vaya aquí también los problemas del servicio postal mucho más allá de la guerra de Trump contra el voto postal. Las elecciones vendrán y se irán, y es muy probable que el USPS todavía esté en problemas. Dependiendo de cómo vayan las negociaciones sobre el nuevo paquete de estímulo para el coronavirus, estos retrasos recientes podrían continuar. El aumento de los atrasos significa que las demoras en el correo podrían empeorar en las próximas semanas y meses. Los retrasos continuos podrían sacar a los grandes operadores de paquetería como Amazon y eBay del USPS, y sin esos ingresos, el servicio postal estaría en problemas aún mayores. Después de todo, estos clientes han estado preocupados durante mucho tiempo sobre si sería mejor para su negocio pasar por UPS o FedEx.

Lo que el servicio postal necesita actualmente, tanto para entregar correo como para sobrevivir, es dinero. Lo que se necesita a largo plazo, dicen algunos, es un poco de reestructuración.

"Si piensas en la analogía de una casa, es necesario remodelarla", dijo Arthur B. Sackler, gerente de la coalición para un servicio postal del siglo XXI que incluye no solo Amazon y eBay, sino también Catalog y Empresas de tarjetas de felicitación. "Y al mismo tiempo, el techo de esta casa que está convirtiendo está en llamas. Por lo tanto, primero debe apagar el fuego antes de poder convertir".

Por cierto, la gran mayoría de los estadounidenses no quieren que la casa se queme. Los estadounidenses se van No solo se centran en el servicio postal. Les encanta.

Durante años, el USPS ha sido la agencia gubernamental más popular de los Estados Unidos. Según un estudio del Pew Research Center publicado en abril, el 91% de los estadounidenses tiene una opinión positiva sobre el servicio postal y sobre el mismo porcentaje de estadounidenses quiere rescatar a la agencia. Por lo tanto, miles de empresas que hacen negocios con el servicio postal son fanáticos. Los minoristas en línea, incluido Amazon, incluso gastaron millones de dólares en una campaña publicitaria pidiendo a los legisladores que detuvieran el servicio postal

Estos hechos dejan atrás una situación muy extraña: el servicio postal tiene serios problemas, pero r nunca ha sido tan importante. Es importante obtener recetas para los hogares de las personas y entregar las boletas a los organismos electorales estatales durante una pandemia. Incluso es valorado por grandes empresas como Amazon, que fácilmente podrían dar su dinero a una empresa privada competidora, pero prefieren trabajar con Postal Service. Al mismo tiempo, el presidente Trump parece despreciar a la agencia y el nuevo Director General de Correos parece estar haciendo más daño que bien.

El resultado es que el USPS ha superado momentos difíciles en el pasado. La agencia tiene sus raíces en los días de la Revolución Americana. Dos siglos y medio después, el servicio postal nunca ha sido más importante. En todo caso, una crisis como esta podría recordarle al país cuánto necesita el servicio postal, independientemente de lo que un puñado de personas poderosas pueda creer.

Cobertura adicional de Jason Del Rey.


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