Las conversaciones comerciales entre la UE y el Reino Unido están inquietas por el pescado a medida que se acerca la fecha límite


En lo profundo de un fin de semana crucial de negociaciones, la Unión Europea y Gran Bretaña seguían siendo difíciles de lograr un gran avance en los derechos de pesca.

BRUSELAS – Con la desaparición de otra fecha límite para el Brexit en el espejo retrovisor, un avance en los derechos de pesca para la Unión Europea y Gran Bretaña siguió siendo difícil de precisar el domingo. Ambos no tenían un acuerdo comercial que empañara el borde de una pausa económica caótica y costosa en Año Nuevo.

Con cientos de miles de puestos de trabajo en toda la economía, el pequeño sector pesquero ha seguido abriendo una brecha entre el bloque de 27 naciones y Gran Bretaña, lo que pone de relieve la hostilidad que los ha llevado a un divorcio Brexit en los últimos cuatro años. El Reino Unido abandonó el bloque en enero, pero el 31 de diciembre finaliza un período de transición económica de 11 meses.

«Todavía estamos trabajando duro», dijo el negociador de la UE Michel Barnier en un comunicado cuando se apagó la luz sobre la sede de la UE el domingo.

La oficina del primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que la UE “continúa haciendo demandas que son incompatibles con nuestra independencia. No podemos aceptar un trato en el que no tengamos el control de nuestras propias leyes o aguas. «

Barnier no cuestionó que ambas partes «tienen derecho a hacer sus propias leyes y controlar sus propias aguas». Sin embargo, respondió: «Ambos deberíamos poder actuar cuando nuestros intereses están en juego».

Las palabras en apuros absorbieron toda esperanza de que se pudiera llegar a un acuerdo antes de la medianoche, que el Parlamento Europeo había fijado como fecha límite para dar tiempo suficiente para revisar y aprobar el acuerdo antes del Año Nuevo. Funcionarios de ambos lados dijeron que las posiciones habían cambiado poco durante el fin de semana de conversaciones casi continuas.

Un alto funcionario del gobierno del Reino Unido dijo que ambas partes “han estado negociando todo el día y esperan reanudar mañana. Las conversaciones siguen siendo difíciles y persisten diferencias significativas. «

Los legisladores clave del Brexit del Parlamento Europeo se reunirán el lunes para reexaminar sus opciones después de que ambas partes ignoraran por completo su fecha límite. Los plazos se establecieron y no se cumplieron casi durante el proceso de divorcio de cuatro años.

El sentido casi mítico del derecho de Gran Bretaña a gobernar sus oleadas fue una parte integral de lo que llevó a los partidarios del Brexit a la victoria en el referéndum de 2016. Johnson quiere asegurarse de que la mayor parte posible de las aguas compartidas del Reino Unido se devuelvan solo a los barcos británicos.

La UE siempre ha sostenido que estas aguas se han dividido durante décadas, si no siglos, e insiste en que si se eliminan demasiados derechos de pesca, el Reino Unido será penalizado con altas tasas de importación de la parte continental, que son esenciales para los productos del mar del Reino Unido Industria.

El estancamiento ha hecho que las conversaciones generales no sean concluyentes, ya que las empresas de ambos lados están exigiendo un acuerdo que ahorraría decenas de miles de millones en costos. Sin embargo, Johnson no pudo moverse.

«Tenemos que conseguir que todos los acuerdos sean correctos y basándonos en términos que respeten lo que votó el pueblo británico», dijo su oficina.

Un funcionario de una nación costera de la UE dijo que la UE se niega a ceder más de una cuarta parte de las cuotas de pesca que el bloque perderá después de que Gran Bretaña recupere el control total de sus aguas debido al Brexit. El Reino Unido también cree firmemente que un período de transición de tres años sería suficiente para que los pescadores de la UE se adaptaran a las nuevas normas, mientras que la UE quiere al menos seis años.

El oficial habló bajo condición de anonimato mientras las conversaciones continuaban.

Si no se llega a un acuerdo después del Brexit, se generaría más caos en las fronteras del Reino Unido con la UE a principios de 2021, si los nuevos aranceles agregaran más barreras al comercio en ambas partes. Los debates de los últimos días se han limitado a dos temas principales: el acceso de la UE a las aguas de pesca del Reino Unido y la garantía de una competencia leal entre las empresas.

Un acuerdo comercial garantizaría que no haya aranceles ni cuotas en el comercio de bienes entre las dos partes, pero aún habría costos técnicos, algunos de los cuales implican controles aduaneros y barreras no arancelarias.

Si bien ambas partes sufrirían económicamente por no llegar a un acuerdo comercial, la mayoría de los economistas creen que la economía del Reino Unido se vería afectada más, al menos en el corto plazo, ya que es relativamente más dependiente del comercio con la UE que al revés.

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Jill Lawless contribuyó a este informe desde Londres.

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