Las compañías farmacéuticas están gastando miles de millones para aprovechar el auge del sistema de salud chino.


Las corporaciones farmacéuticas se asociaron con nuevas empresas de biotecnología chinas a tasas récord durante el año pasado, a pesar de las tensiones geopolíticas y las preocupaciones sobre los derechos de propiedad intelectual y la seguridad de los datos en el país.

China ha abierto su industria de la salud durante los últimos cinco años, lo que ha llevado a empresas estadounidenses y europeas a firmar contratos con empresas locales para obtener acceso al segundo mercado de medicamentos más grande del mundo.

Según la consultora ChinaBio, se acordaron 271 asociaciones de licencias transfronterizas entre empresas multinacionales como Roche, Bayer, AbbVie y Pfizer, así como empresas farmacéuticas chinas. Las colaboraciones incluyen estudios clínicos, desarrollo y marketing, así como el intercambio de datos y han aumentado en casi un 50 por ciento desde 2019 y en más de un 300 por ciento desde 2015.

Se están firmando contratos a pesar de las preocupaciones sobre la protección de la propiedad intelectual y la seguridad de los datos de salud de EE. UU. En China. Según los analistas, el mercado es demasiado grande y está creciendo rápidamente como para ignorarlo.

La industria de la salud de China superó a Japón en 2016 para convertirse en la segunda más grande del mundo. Se espera que supere a los de EE. UU. En tres años. El gasto farmacéutico en China fue de $ 137 mil millones en 2018 y alcanzará los $ 140 mil millones a $ 170 mil millones para 2023, según el proveedor de datos IQVIA.

«Ambos acuerdos, en los que las empresas chinas desarrollan y comercializan fármacos candidatos innovadores descubiertos por empresas occidentales, y las empresas multinacionales harán lo mismo con los medicamentos de vanguardia inventados en China fuera de China, han aumentado», dijo Sam Thong, presidente de Goldman Sachs. grupo de salud en la banca de inversión asiática.

$ 170 mil millones

La cantidad potencial de gasto farmacéutico en China para 2023

Como parte de la estrategia Made in China 2025 para avanzar en los objetivos tecnológicos y de fabricación del país, Beijing ha establecido objetivos para que las empresas farmacéuticas nacionales avancen en la innovación y agilicen el proceso de aprobación de medicamentos.

El seguro de salud estatal de China también ha agregado más medicamentos de marca no genéricos a una lista de aquellos elegibles para el reembolso de los pacientes, incluidos productos de compañías extranjeras como Novartis, para ayudar a impulsar la demanda.

Los grupos occidentales ya han informado de los beneficios económicos de sus estrategias en China.

Eli Lilly, la compañía farmacéutica estadounidense, firmó una colaboración de 255 millones de dólares con la compañía de biotecnología Junshi Biosciences, que cotiza en Shanghai, en mayo pasado para colaborar en un tratamiento con anticuerpos Covid-19, y reportó ganancias trimestrales de hasta 41 por ciento en enero. El científico en jefe de Eli Lilly elogió los resultados «emocionantes» del estudio de fase 3 para el tratamiento con Junshi, que mostró que los anticuerpos redujeron el riesgo de hospitalización y muerte en un 70 por ciento.

Junshi dijo que el número récord de asociaciones ha demostrado que los medicamentos de China son de «calidad internacional».

Pfizer firmó un acuerdo de 480 millones de dólares con CStone Pharmaceuticals en septiembre que otorga al grupo estadounidense una participación del 9,9 por ciento en la empresa que cotiza en Hong Kong y que se centra en fármacos inmuno-oncológicos y una licencia exclusiva para comercializar el fármaco contra el cáncer de CStone en China.

Para las nuevas empresas chinas, las asociaciones pueden servir como una plataforma de lanzamiento para sus ambiciones globales, de modo que las empresas en Occidente puedan realizar pruebas y obtener la aprobación comercial para sus productos.

El gráfico de columnas del número de transacciones que muestra la asociación farmacéutica de China alcanzó un récord en 2020

Eli Lilly firmó un acuerdo de licencia por mil millones de dólares con el grupo de oncología Innovent, con sede en Suzhou, en agosto por los derechos exclusivos de su terapia contra el cáncer de pulmón fuera de China.

AbbVie, otra compañía farmacéutica estadounidense, acordó pagar a Biotech I-Mab continental hasta $ 2 mil millones en septiembre por el acceso a su medicamento contra el cáncer experimental.

«Este es un paso importante para las empresas chinas, ya que valida sus capacidades: su investigación y desarrollo están alcanzando un estándar global», dijo Cathy Zhang, directora de atención médica para los mercados de capital globales en Asia en Morgan Stanley.

Sin embargo, China sigue bajo presión para proteger mejor la propiedad intelectual, una queja de larga data de las empresas extranjeras.

Los cambios a la ley de patentes en 2020 dieron a los grupos extranjeros más confianza en que estarían protegidos, pero «la aplicación sigue siendo un gran problema en la práctica», dijo Rocky Wu, socio de KPMG, la firma de servicios profesionales con sede en Shanghai. «Las pautas detalladas para implementar la vinculación de patentes no se han publicado oficialmente».

Los expertos en seguridad nacional de EE. UU. También están preocupados de que Beijing esté obteniendo acceso a los registros de salud de EE. UU., En particular a la información genómica, tanto por preocupaciones de privacidad como por la capacidad de usar esos datos para desarrollar armas biológicas.

La Comisión de Revisión Económica y de Seguridad de Estados Unidos y China, que evalúa los riesgos de seguridad nacional asociados con hacer negocios con China, dijo el año pasado que Beijing había hecho de la recopilación de datos de salud extranjeros una prioridad y buscó el acceso a la información de Estados Unidos a través del acceso «legal e ilegal» para recibir medio «.

Las empresas chinas lo han logrado a través de inversiones, asociaciones y la venta de equipos y servicios, dijo la comisión en su informe de 2020 al Congreso de Estados Unidos.

La comisión agregó que «Beijing ha restringido cada vez más la capacidad de las empresas extranjeras para acceder y compartir los datos de salud recopilados en China», aunque se ha alentado oficialmente la participación extranjera.

Información adicional de Wang Xueqiao en Shanghai, Thomas Hale en Hong Kong y Hannah Kuchler en Nueva York

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