Las cajas COVID-19 se ensamblan en los extremos de la tierra en Tombuctú


TIMBUKTU, Mali –
Harandane Toure comenzó a tomar píldoras contra la malaria cuando tuvo fiebre por primera vez, pero a lo largo de los días su enfermedad solo empeoró.

Los médicos finalmente le dijeron que estaba entre los cientos ahora infectados con el virus corona en esta ciudad, que durante mucho tiempo se ha considerado inaccesible para el mundo.

No hay vuelos comerciales a Tombuctú, cuya ubicación remota en el Sahara hace que el nombre de la ciudad sea sinónimo de los confines de la tierra.

Los funcionarios de salud dicen que la pandemia global logró llegar de todos modos. Ya hay más de 500 casos, incluidas al menos nueve muertes, lo que lo convierte en el mayor brote de Malí fuera de la capital.

En el hospital local, un grupo de carpas que se instalaron afuera ahora albergan a 32 pacientes con COVID-19. No hay un solo ventilador disponible. Las temperaturas aumentan regularmente por encima de los 45 grados centígrados (113 grados Fahrenheit), lo que agrava aún más la miseria del paciente en la lucha contra la fiebre.

"Estaba al borde de la muerte porque a veces jadeaba como un pez que acaba de ser sacado del río", dijo Toure, un profesor de los años cincuenta que no puede precisar dónde está. podría haber infectado el virus.

"No podía dormir por la noche, siento que había una piedra. Pesaba una tonelada en mi pecho que me atragantó y me mantuvo despierto. Apenas podía respirar ", dijo." Por un momento pedí morir para poder estar en paz debido al sufrimiento que estaba pasando, pero Dios inexplicablemente me dio un retraso. "

COVID-19 llegó por primera vez a Malí en marzo cuando surgieron dos casos, uno en la capital, Bamako, donde aterrizan vuelos internacionales, y el otro en Kayes, una ciudad con fuertes vínculos con la diáspora maliense en Europa. [19659002] Desde abril, el virus viajó más de 1,000 kilómetros desde la capital a Tombuctú, un viaje por carretera de más de 24 horas, con solo unos pocos autobuses a la semana desde la capital, aunque los automóviles que se usan como transporte público también viajan

El número oficial de muertos ha llegado a nueve, pero al menos otros seis que murieron más tarde también han resultado positivos.

Hasta ahora, el hospital ha tenido tanques de oxígeno suficientes para tratar a sus pacientes que luchan contra COVID-19 Pero suficientes enfermeras para administrarlo siguen siendo una lucha, especialmente ahora que hay 32 pacientes con COVID-19 que deben recuperarse de la prisión en el hogar.

o extremadamente raro para tratar a aquellos con el coronavirus, cuyas complicaciones han sorprendido a los médicos de todo el mundo. No hay radiólogos que puedan leer las radiografías de tórax, ni especialistas en pulmón con experiencia en enfermedades respiratorias, ni médicos que se especialicen en problemas renales y que hayan surgido como una de las complicaciones graves de COVID-19.

"No tenemos un médico de salud pública, y mucho menos un epidemiólogo", se queja Djibril Kassogué, director regional de salud de Tombuctú.

La ubicación tampoco es fácil cuando se trata de reclutar más profesionales de la salud. El riesgo de violencia sigue siendo alto en esta región, donde los occidentales han sido secuestrados durante mucho tiempo como rescate por grupos extremistas. Las patrullas regulares de mantenimiento de la paz de la ONU son un recordatorio diario de lo inestable que es el norte de Malí durante más de siete años después de que los extremistas islámicos fueran expulsados ​​del poder aquí.

Los extremistas continúan plantando bombas de carretera en el norte desde el desierto circundante y contribuyen al aislamiento. La misión de la ONU opera vuelos hacia y desde Bamako y con frecuencia transporta pruebas COVID-19 a la capital desde lugares distantes.

Si esto no es posible, las autoridades locales de salud han recurrido a enviarlos en autobuses públicos, retrasando el procesamiento si falla un autobús.

Este mes, el Ministerio de Salud de Malí envió un laboratorio móvil a Tombuctú y un equipo que puede hacer más de 100 pruebas al día.

Es un paso importante en Malí, donde dos meses después de su brote en mayo, el Comité Internacional de Rescate anunció que el país todavía solo realiza 173 pruebas por cada millón de personas. En comparación, Estados Unidos realizó 38.394 pruebas por millón en ese momento, bajo las críticas generalizadas de que era demasiado poco.

También existe preocupación acerca de lo que podría suceder si el virus infectara partes más distantes del norte de Malí, donde la presencia de extremistas hace que sea demasiado difícil para los equipos de salud establecer y evaluar. Un brote entre los nómadas en el norte podría ser particularmente difícil de rastrear, advierten los expertos.

La vida en el medio del virus apenas ha cambiado en Tombuctú. Grupos de personas siguen rezando en la mezquita, no se aplica el uso de máscaras y muchos dudan de que COVID-19 matará personas.

Moussa Hama Sankaré, el jefe del hospital, ha expresado su preocupación de que las personas hagan visitas secretas por la noche, vean a los pacientes de COVID-19 en sus hogares.

Toure, el paciente que ahora se está recuperando, teme que las personas no tomen el virus lo suficientemente en serio.

“La gente ha comenzado a dejar atrás las máscaras y se están haciendo públicas sin ellas. "Él dice:" Si las personas no se protegen, me temo que la enfermedad de Tombuctú se verá afectada ".

———

El periodista asociado de prensa Krista Larson de Dakar, Senegal, contribuyó a este informe.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *