Las cadenas del pasado


En agosto de 2018, Samira, una somalí británica de 20 años, caminaba frente a un hospital en el este de Londres. Había tomado una sobredosis y se había llevado al hospital en busca de ayuda unas horas antes. Finalmente ella entró. Fue evaluado y se determinó que tenía que ser aprobado. Los doctores le dieron una opción limitada: venir voluntariamente o separarse. Ella se volvió optimista de que se recuperaría.

Samira es una niña pequeña con una risa de cuerpo completo. Cuando la conocí por primera vez, fue difícil conciliar la inestabilidad que describió con la persona feliz que vi frente a mí. Ella me dijo que la causa de su colapso fue años de depresión no tratada. Algo llegó a un punto crítico durante sus estudios. Su vida se veía bien en la superficie. Samira fue la primera en sus exámenes y ensayos. Ella tenía un grupo grande y solidario de amistad.

Ella también era una activista en el campus y fue elegida para un puesto en su servicio estudiantil que incluía una licencia sabática de tiempo completo por un año. Fue un papel prestigioso. Pero en privado luchó con la presión, que continuó aumentando después de ganar el puesto. Ella era optimista, pero por dentro alcanzó el punto de quiebre. "Tenía mucho dolor", me dijo.

En su primer día en el hospital, Samira estaba afuera con otro paciente. La mujer le contó un chiste que a menudo se repetía en la sala: "Bienvenido al hotel del NHS, donde se registra y nunca se retira". Eso pronto se aplicaría a la propia vida de Samira. En los dos años transcurridos desde su primera admisión, Samira ha sido dividida dentro y fuera de las salas de psiquiatría nueve veces, incluidas cuatro veces en departamentos.

La vida en las salas se sentía lenta y opresiva. Y seguía comentando una cosa: cada estación a la que iba estaba llena de negros como ella.

Foto vía Pxfuel.

La ​​sobrerepresentación de los negros en el sistema psiquiátrico británico se ha confundido durante décadas y preocupa a muchos en el campo de la medicina. "Lo sabemos desde hace 60 años y no hemos podido hacer nada efectivo", dijo Craig Morgan, profesor de epidemiología social en el Instituto de Psiquiatría.

Los números son sorprendentes: las tasas de hospitalización de híbridos negros, blancos y negros en un hospital son de dos a seis veces más altas que el promedio. La investigación realizada en 2013 para el censo "Count Me In" mostró que las personas negras tienen un 29 por ciento más de probabilidades de ser retenidas por la violencia que los pacientes blancos y un 50 por ciento más a menudo de ser aisladas y diagnosticadas como psicóticas. Los hombres negros están particularmente en riesgo: 17 veces más a menudo que en los hombres blancos se diagnostica una enfermedad psicótica.

Según Morgan, esto se descubrió por primera vez en la década de 1960. Los miembros de la población afrocaribeña, que emigraron principalmente a Gran Bretaña a fines de los años cuarenta y cincuenta, tenían una alta tasa de hospitalización por esquizofrenia. En cada década desde entonces, los pacientes negros han seguido apareciendo desproporcionadamente en salas psiquiátricas. Hasta la fecha, nadie ha encontrado una respuesta definitiva a por qué esto podría ser así.

Con los años, académicos, científicos sociales y terapeutas han propuesto varias teorías. Recientemente, ha habido un creciente interés en la idea de que el trauma histórico colectivo podría desempeñar un papel clave: que los efectos devastadores de la esclavitud, el imperialismo y la opresión crean susceptibilidad a las enfermedades mentales. Otros señalan el impacto de factores socioeconómicos como la pobreza y la discriminación. Aún otros enfatizan el papel del racismo institucional, incluida la discriminación dentro de los propios servicios psiquiátricos. La historia de Samira, una experiencia negra entre muchas, destaca esta compleja red.

En 2000, el profesor Robin Murray del Instituto de Psiquiatría se propuso estudiar la alta prevalencia de la esquizofrenia en las personas afro-caribeñas. Aunque no identificó nada genético, su conclusión fue conmovedora: “Parece ser algo en el entorno social, algo de ser negro en Gran Bretaña. La experiencia de los negros en Gran Bretaña casi los vuelve locos. “

Algunos practicantes sugieren que navegar en una sociedad predominantemente blanca como negro puede tener efectos psicológicos, no menos importante en la compulsión subconsciente de asimilarse. Muchas personas negras se sienten presionadas para imitar a sus contrapartes blancas o reprimir la ira para no parecer amenazantes. "Es necesario simular o copiar cuerpos blancos en términos de su movimiento, tono, diferentes expresiones y contacto visual", dijo Eugene Ellis, director de la Red Británica de Terapia Negra, Africana y Asiática. "Y si no eres así, entonces eres" otro "y de alguna manera excluido de la sociedad".

Kiki Smith, Lilith, 1994, bronce con ojos de vidrio en el Museo Metropolitano de Arte, Roy R. y Marie S. Neuberger Gift, 1996. Foto de Regan Vercruysse de Flickr

Esto se aplica a Samira, que ella cree que la carga de su herencia pudo haber contribuido a su colapso. "Tienes que poner mucho más esfuerzo en el equipaje que tienes que llevar", me dijo. El estigma dentro de la comunidad somalí sobre las enfermedades mentales exacerbó sus problemas; Cuanto más incómoda se volvía, más amigos perdía.

Una teoría de la representación excesiva de las personas negras en el sistema de salud mental dice que el trauma puede transmitirse de una generación a la siguiente, ya sea durante décadas o siglos (de generación en generación). o dentro de una familia o sus descendientes (entre las generaciones). En el campo de la epigenética, existe cierta evidencia de que el trauma a un grupo en particular puede afectar a las comunidades a nivel celular y cambiar el código de ADN que aumenta el estrés individual. Teóricamente, estos cambios en la expresión génica hacen que un individuo sea más susceptible al estrés psicológico grave o afecciones como la psicosis y la esquizofrenia.

En 2013, Clara Mucci, una psicoterapeuta con orientación psicoanalítica que ejerce en Italia, publicó un artículo titulado "Más allá del trauma individual y colectivo", que argumentaba que el trauma social masivo como la guerra y el genocidio tuvo efectos profundos no solo en la psique de Puede tener personas que experimentan el trauma, pero también en su descendencia. Las pruebas psicológicas se han llevado a cabo de manera intermitente desde la década de 1960 para examinar la idea de que el trauma podría transmitirse a los descendientes de los sobrevivientes del Holocausto, ya sea por exposición de segunda mano o genéticamente. Varios estudios analizaron el comportamiento de los hijos de sobrevivientes del Holocausto y con frecuencia encontraron ciertos comportamientos: algunos tenían una autoestima significativamente baja, mientras que otros sufrían ansiedad o ansiedad nocturna. A menudo eran hipervigilantes o tenían dificultades para construir relaciones estables. En algunos casos, los niños sintieron que su identidad estaba inextricablemente ligada al dolor infligido a sus padres. Lucharon por desarrollar una fuerte autoconfianza.

Rachel Yehuda, directora del Departamento de Estudios de Estrés Traumático de la Escuela de Medicina Mount Sinai, trajo el tema a la corriente principal en 2014 con un estudio que encontró que los niños descendientes de sobrevivientes del Holocausto habían expresado algunos cambios epigenéticos; Hubo un mayor nivel de cortisol. También se observó una mayor prevalencia de trastorno de estrés postraumático, estado de ánimo y trastornos de ansiedad. Sin embargo, el estudio fue demasiado pequeño para proporcionar evidencia suficiente de herencia epigenética. Yehuda solo calificó a 32 sobrevivientes del Holocausto y 22 de sus hijos. El documento finalizó llamando a una mayor investigación sobre la transmisión del trauma y su asociación con la expresión génica, argumentando que "la investigación continua en esta área probablemente muestre que los cambios inducidos epigenéticamente son un reflejo de la exposición ambiental y por lo tanto, por definición, son maleables ". [19659002] El estudio llamó la atención de los principales medios de comunicación, con sus resultados presentados como un hecho. Los artículos en periódicos nacionales lo citan para explicar fenómenos sociales como un aumento de suicidios en Irlanda del Norte después del conflicto político allí. Pero Yehuda advirtió sobre los peligros de la simplificación excesiva. "Términos como" trauma heredado "también oscurecen en lugar de aclarar qué y cómo se transmite", escribió en un documento de seguimiento sobre la recepción pública. ¿Cómo se puede heredar una experiencia? Los rasgos epigenéticos deben declararse como potencialmente permanentes, pero también maleables y no como un cambio permanente en el ADN de la descendencia. “Si bien el trauma entre generaciones puede explicar ciertos comportamientos o sentimientos, los legados del pasado no necesariamente determinan el futuro. Quizás el trauma pueda transmitirse, pero su impacto no es absoluto.

La mayoría de los estudios de traumatismos intergeneracionales se han centrado en los sobrevivientes del Holocausto, y la teoría rara vez se aplica a las comunidades negras. "De alguna manera se corta – esclavitud, colonización – estas experiencias", dice Eugene Ellis. De hecho, la existencia de traumas intergeneracionales es objeto de acalorados debates en la comunidad médica y psiquiátrica del Reino Unido. Robin Murray del Instituto de Psiquiatría es una influencia importante en esta área. Cuando le pregunté qué pensaba, dijo sin rodeos: "No creo en el trauma intergeneracional".

Michael J. Halloran, profesor asociado de la Escuela de Salud Social y Pública de la Universidad de La Trobe, Australia, pasó años mirando a los aborígenes. Señaló que a pesar de las numerosas iniciativas y negocios sociales administrados por el gobierno, estas comunidades aún sufren de mala salud mental y la depresión y el alcoholismo son comunes. Halloran estaba ansioso por descubrir por qué.

En 2018, el Journal of Black Studies publicó el artículo de Halloran "Salud afroamericana y síndrome del esclavo postraumático: un informe sobre la teoría del manejo del terror". Su razonamiento se basó en la teoría del manejo del terror, un marco psicológico teórico que sugiere que las personas crean sistemas de significado, identidad cultural y valores como mecanismo de defensa contra su propia mortalidad. Cuando estos sistemas son robustos y coherentes, el individuo se consuela porque tiene una identidad establecida y un valor inherente. En el caso de los afroamericanos, la deshumanización de la esclavitud destruyó estos sistemas de significado, dando como resultado un trauma cultural "que se ha transmitido de generación en generación", escribió, y proporcionó una explicación de su ansiedad actual, mala salud y comportamientos mal adaptados.

Le pregunté a Halloran cómo esto podría aplicarse a los británicos negros que se componen principalmente de inmigrantes de África y las Indias Occidentales, regiones que han estado plagadas de una larga historia de colonización, genocidio y esclavitud, y le sugerí que El problema podría ser la lenta desintegración de los sistemas culturales originales de la diáspora, algo que la mayoría de las comunidades inmigrantes experimentan. Con el tiempo, estos valores se están reemplazando gradualmente por la segunda y tercera generación. Halloran dice que este tipo de asimilación es bueno para la estabilidad mental. puede si entonces ak es aceptado. Pero él dice: "Este no es siempre el caso".

Mientras que los jóvenes de la segunda o tercera generación de una comunidad de inmigrantes ya no pueden experimentar el alejamiento del desplazamiento que sienten sus padres o abuelos, todavía están experimentando marginación y racismo. Según la Mental Health Foundation, la tasa de desempleo es más alta entre las personas con un fondo negro entre las edades de 16 y 24 años: se estima en un 26 por ciento en comparación con su contraparte blanca en un 11 por ciento. En la escuela, un estudiante negro caribeño es excluido tres veces más que un niño blanco. Y datos recientes del gobierno mostraron que entre abril de 2018 y marzo de 2019, cuatro blancos fueron detenidos en 1,000 búsquedas y búsquedas, en comparación con 38 negros.

No es difícil ver cómo este tipo de opresión y adversidad social podría tener efectos psicológicos. Además, algunos británicos negros se ven obligados a abarcar múltiples identidades y sistemas de valores, lo que puede aumentar la presión de la discriminación cotidiana.

Este fue el caso de Samira. Su madre, nómada en Somalia, creció y crió camellos. Su niñez fue una responsabilidad: independientemente de su edad, se esperaba que apoyara a la familia cuando se lo pidieran. Ella trató de transmitir estos valores a su hija, pero la vida en el Reino Unido era diferente. En la sociedad británica, Samira era una niña. "Fue muy inconexo y confuso", dijo Samira. "No sabía por qué [my childhood] no corría como otros niños".

Ella trató de conciliar estas normas culturales en conflicto. La confusión se convirtió en frustración. De niña, a menudo tenía rabietas porque no sabía cómo expresarse. Nadie le había enseñado a articular trastornos emocionales.

La madre de Samira fue diagnosticada más tarde con lupus y comenzó a usar una silla de ruedas. Samira tuvo que crecer muy rápido. Ella descubrió que estaba empujando la silla de ruedas de su madre durante las citas en el hospital. Una enfermera comentó lo responsable que era. Samira rechazó la idea: era adulta, al igual que su madre en Somalia.

Si bien una mejor comprensión del trauma intergeneracional puede promover un enfoque más holístico de la salud mental negra, también hay problemas fundamentales con la forma en que los pacientes negros son admitidos principalmente en salas, a menudo a través de la compulsión y detención. Según Black Mental Health UK, las personas negras británicas tienen un 50% más de probabilidades de ser derivadas a servicios psiquiátricos que sus contrapartes blancas a través de interacciones policiales.

En la primavera de 2019, siete meses después de su primera estancia en una sala psiquiátrica, Samira se despertó en una cama de hospital. Estaba desorientada y solo tenía fragmentos de la memoria de la noche anterior. Ella recordaba haber bebido con su novio y amigos. entonces nada. Un policía rondaba cerca. Una enfermera dijo sin rodeos: "Fuiste violada".

Durante una entrevista con la policía, le dijeron a Samira que su novio la había violado. Negó que esto hubiera sucedido, pero los oficiales tenían evidencia de video vigilancia. Confundida y desesperada, Samira se fue a su casa, pero 24 horas después, un policía llamó a su puerta y le dijo que la habían separado porque era un peligro para sí misma. Dijeron que intentaría suicidarse a pesar de que no había dicho nada al respecto. "Recordaba que estaba bastante confundida porque cuando ocurrió la violación no me penetró", dijo. "Fui rechazado." Ella no se defendió, solo agarró una pequeña bolsa y se metió en el auto. Cuando el automóvil se detuvo en el mismo hospital, el personal estaba en la entrada y listo para su llegada. Samira fue mantenida en el hospital durante la noche. Nunca descubrió cómo volver a su radar; Ella asumió que los funcionarios lo habían denunciado. Al día siguiente, un psiquiatra que la había monitoreado durante su estadía anterior decidió que debía irse a casa. El médico, a quien recordaba como una persona amigable, se disculpó con ella: "Esta no es razón para que se separe". Samira salió del hospital poco después.

En circunstancias normales, no puede privar a nadie de su libertad a menos que haya sido condenado por un delito. Sin embargo, si tres profesionales de la salud de alto nivel están de acuerdo, un desglose significa que puede ser hospitalizado obligatoriamente. Se suspende su libertad para dictar lo que puede y no puede sucederle a su cuerpo. Separar a alguien debería ser el último recurso, la hospitalización obligatoria si te sientes demasiado incómodo para estar de acuerdo o si te estás poniendo en riesgo a ti mismo oa otros, pero ocurre con mucha más frecuencia en pacientes negros que en cualquier otro grupo.

Que los negros son agresivos y violentos es un estereotipo racista generalizado. Esta tendencia ha sido evidente en el mundo de la psiquiatría desde principios de la década de 1990, no solo a través de una división excesiva, sino también a través del uso de la violencia en las salas de psiquiatría. En un artículo de 2007, Kwame McKenzie y Kamaldeep Bhui argumentaron que el racismo afecta el tratamiento y el tratamiento del paciente. "Si ve estas grandes diferencias entre estos grupos: que sectores de la población están en riesgo, que los grupos racializados están en riesgo y su sistema no está haciendo nada para corregirlos", dijo McKenzie, "esto es institucional". 19659002] Una noche de noviembre de 2019, Samira estaba de vuelta en una sala. Inquieta y frustrada, levantó el pie y golpeó la puerta con todo lo que tenía. No se movió. Pero el personal tomó medidas. Al momento siguiente sintió la fuerza de alguien que la agarraba. Ella fue inmovilizada. La respuesta natural del cuerpo al aferramiento violento es liberarse. Solo alentó a los empleados a fortalecer su control. En ese momento, Samira sintió que la veían como algo más, no como una persona dolorosamente presionada contra el duro colchón de su cama, cuyas extremidades comenzaban a palpitar bajo la fuerte presión. Ella era una agresora, aunque no tuvo violencia en el pasado. Una de las enfermeras intervino. "Nadie quiere ser retenido de esa manera", dijo a sus colegas. Cuando lo soltaron, Samira se calmó de inmediato. Estabas sorprendido

Mientras iba en bicicleta, Samira sintió que estaba peor, con frecuentes diagnósticos erróneos y tratamiento de drogas. Ella sentía que sus problemas psicológicos estaban en el centro de su personalidad. Regresó año tras año, incapaz de avanzar y dejar atrás las fronteras del hotel del NHS. Se sentía como contención, me dijo, no como un tratamiento.

La pregunta de por qué los negros están sobrerrepresentados en el sistema de salud mental del Reino Unido no puede responderse por una razón. El trauma heredado podría desempeñar un papel importante, pero también la separación cultural, el racismo y la pobreza.

Samira es somalí. La guerra civil en curso, un conflicto que ha devastado la economía del país y desplazado a más de 2 millones de ciudadanos durante 30 años, ha arrojado una larga sombra sobre sus familias y comunidades.

¿Podría haber antecedentes familiares de guerra y desplazamiento que influyeron en los problemas de salud mental posteriores de Samira? Es difícil separar esto de otros factores. La comunidad somalí es una de las más desfavorecidas y marginadas del Reino Unido. Las cifras de 2013 mostraron que solo uno de cada diez empleados a tiempo completo. A Samira le dijeron que tenía que hacer un excelente trabajo en la escuela para que algún día pudiera ayudar a su familia en Somalia. Sin embargo, ella cree que la piedra angular de su depresión se estableció no solo por sus antecedentes de desplazamiento, sino también por un período de intensa agitación familiar que comenzó a los nueve años. Su padre fue abruptamente y nunca regresó; Su hermano mayor fue arrestado y enviado a prisión. Su madre no podía cuidar a sus seis hijos restantes sin ayuda, y en medio del caos, perdieron sus hogares. Samira no había ido a la escuela durante seis meses durante la agitación.

Al igual que con cualquier problema de salud mental, los problemas de Samira tienen raíces complejas: la historia de su comunidad, antecedentes familiares y experiencia personal pueden haber jugado un papel, y esto puede haber sido agravado por el tratamiento a veces difícil dentro del sistema de salud mental.

Halloran, el investigador australiano, subraya la importancia de la psiquiatría en el tratamiento de problemas de salud mental, pero señala que se centra únicamente en explicaciones individuales para problemas individuales. El contexto puede ser necesario para comunidades con una larga historia incrustada en el trauma social. Aileen Alleyne es una psicoterapeuta con sede en Londres que ha realizado una extensa investigación sobre los efectos del trauma histórico, el racismo y la opresión en las comunidades negras en el Reino Unido. Ella enfatizó la necesidad de crear conciencia leyendo más allá de la literatura sobre individuos y comunidades negras, leyendo otras diásporas y sus historias de trauma, y ​​reformulando los estereotipos negativos y dañinos que se han impuesto a las personas negras.

Kwame McKenzie, profesor de psiquiatría en la Universidad de Toronto y coautor del Estudio de Racismo Institucional 2007, dijo que los mejores tratamientos reconocen la gran cantidad de factores que han causado la enfermedad en primer lugar. Comprender y aceptar los antecedentes históricos de los negros en el Reino Unido es solo un componente para combatir los riesgos para su salud mental. "[The idea that] Un tamaño no es correcto, tenemos que adaptar nuestro tratamiento a las necesidades de las personas". él dijo. “Tenemos que pensar en cómo podemos llevar a las personas al punto de la paz. Porque no llevamos a las personas al punto de paz ignorando su pasado, presente y futuro. “

La última vez que vi a Samira, fue tratada en un centro de crisis para mujeres, los hechizos protectores que no le gustaban tanto. Espera volver a la universidad y algún día abrir un centro para sobrevivientes de violación en Somalia. Es una buena razón para vivir. Ella me dijo que los traumas del pasado no serán más que una historia de fondo a lo largo del tiempo.

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