Las baterías de los coches eléctricos se están incendiando y eso podría ser un gran cambio para los compradores


A fines de septiembre, BMW inició un retiro del mercado de 10 modelos híbridos enchufables diferentes de BMW y Mini en los EE. UU., Ya que existe el riesgo de incendio por objetos extraños que podrían haber entrado en las celdas de la batería durante la fabricación. A principios de octubre, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras abrió una investigación sobre informes de incendios de baterías aparentemente espontáneos en los vehículos eléctricos Chevrolet Bolt. GM dice que está trabajando con la investigación.

Unos días más tarde, Hyundai anunció que retiraría 6.700 SUV Kona Electric en los EE. UU., Incluidos unos 75.000 de estos modelos que se retirarán en todo el mundo después de numerosos informes de vehículos que se incendiaron mientras estaban estacionados.

Según toda la información, los incendios de baterías de automóviles eléctricos rara vez ocurren, incluso en comparación con los incendios de gasolina y diesel. Sin embargo, están recibiendo atención porque la tecnología de los vehículos eléctricos todavía se considera relativamente nueva.

Y eso tiene el potencial de alejar a los compradores potenciales del floreciente mercado de automóviles eléctricos, dijo Michelle Krebs, directora de relaciones automotrices de AutoTrader.

La empresa matriz de AutoTrader, Cox Automotive, pregunta regularmente a los compradores de automóviles sobre sus prioridades de búsqueda. Para un vehículo nuevo y los dos primeros siempre son confiabilidad y seguridad, dijo Krebs. Los informes de vehículos en llamas son obviamente malos en ambos aspectos.

«Habrá una prensa en toda la cancha para que los fabricantes de automóviles manejen esto, ya que este es su mercado futuro y tienen que lidiar con él», dijo.

Tesla enfrentó esto el año pasado después dos incendios de batería de alto perfil que lo impulsaron a actualizar el software de su vehículo. Años antes, después de un incendio en un automóvil causado por el daño de la batería por la basura de la calle, Tesla agregó placas debajo de sus autos para proteger mejor las baterías.

¿Por qué se queman las baterías?

Las baterías de iones de litio, ya sea en automóviles, teléfonos inteligentes o automóviles, pueden Se incendia cuando se fabrica incorrectamente, se daña o se usa incorrectamente, o cuando el software que protege la batería de demasiada o muy poca carga eléctrica no hace su trabajo, dijo Ken Boyce, director de ingeniería principal del grupo de pruebas y seguridad de productos Underwriters Laboratorios.

Afortunadamente, los incendios de baterías son bastante raros considerando la cantidad de baterías de iones de litio que hay en el mundo hoy.

«Se estima que es uno de cada 12 millones, por lo que es bastante barato», dijo Boyce. «Sin embargo, hay algunas reservas. Como podemos ver, de cuatro a seis a ocho mil millones [lithium-ion battery] Cada año se agotan las células, esta de cada 12 millones que van allí. «

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Las celdas de batería son pequeñas baterías individuales que se juntan en un paquete de baterías en un automóvil eléctrico. Un automóvil eléctrico puede tener cientos o incluso miles de celdas de batería en uno o más paquetes de baterías.

Demanda de electricidad de los consumidores Los fabricantes han conducido vehículos que pueden continuar conduciendo antes de que sea necesario cargarlos. y los investigadores buscan formas de fabricar baterías que almacenen más energía. El objetivo es hacer esto sin hacer que las baterías sean más grandes y pesadas. Esto significa aumentar la densidad de energía o la cantidad de energía que se puede almacenar en una cantidad determinada de espacio de la batería.

Esto se puede hacer de varias maneras, pero debe hacerse respetando los estándares de seguridad reconocidos de la industria, ya que más energía en la batería significa que más energía puede salirse de control si algo sale mal.

«No es que el aumento de la densidad de energía lo haga más peligroso», dijo Boyce. «Simplemente significa que es aún más importante asegurarse de que la seguridad se gestione de manera realmente holística y muy eficaz».

La gasolina también se quema

Por supuesto, los autos que funcionan con gasolina también pueden incendiarse. Esto no debería sorprender, ya que la combustión es fundamental para su funcionamiento. Mueven contenedores de líquidos inflamables, tienen motores que se calientan mucho y dispositivos eléctricos que pueden generar chispas. Aun así, los incendios de automóviles son relativamente raros y cada vez más raros. Sin embargo, es difícil comparar el número de incendios de gasolina con los de baterías de automóviles eléctricos.

En 2018, el último año para el que hay estadísticas disponibles, se reportaron aproximadamente 181,500 incendios de «vehículos de carretera» en los Estados Unidos, según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios. La gran mayoría de estos se habrían producido en automóviles o camiones con motor de gasolina o diésel.

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No se habrían incendiado tantos vehículos eléctricos este año. Pero, por supuesto, hay muchos menos coches híbridos enchufables y eléctricos en la carretera. A medida que los vehículos envejecen, es más probable que se produzcan incendios, señaló Marty Ahrens, gerente de investigación de la NFPA, y la mayoría de los automóviles eléctricos en las carreteras todavía son muy nuevos en la actualidad.

También es importante señalar que a pesar del aparente riesgo de incendio, la gente no ha dejado de comprar autos a gasolina, enfatizó Matt DeLorenzo, editor ejecutivo de Kelley Blue Book. Y como cada vez más coches eléctricos son conducidos por amigos y vecinos, es poco probable que se vean disuadidos de comprar un coche eléctrico basándose en un número relativamente pequeño de incidentes reportados.

«Si es algo que está bastante aislado, a pesar de que lo están estudiando, pero no prende fuego a todos los autos, entonces no creo que sea un problema», dijo.

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