Las autoridades contables de EE. UU. y China discuten un posible acuerdo de auditoría


Según personas informadas sobre el tema, los funcionarios contables estadounidenses están discutiendo con sus homólogos en Beijing un posible acuerdo que podría allanar el camino para que los funcionarios estadounidenses inspeccionen las auditorías de las empresas chinas.

Un acuerdo que daría a los funcionarios de la Junta de Supervisión Contable de Empresas Públicas de EE. UU. acceso a las auditorías podría ayudar a resolver un enfrentamiento entre Washington y Beijing y evitar que unas 270 empresas chinas sean eliminadas de las bolsas de valores de Nueva York.

Una de las opciones que se discuten bajo el posible protocolo implicaría que funcionarios estadounidenses viajen a China e inspeccionen personalmente algunas de las auditorías después de un período de cuarentena en el país, que tiene una política de cero covid, dijo una de las personas.

La PCAOB negó informes anteriores del Financial Times y Reuters de que su personal ya estaba en China, diciendo que no habían viajado allí desde 2017, y agregó que «las especulaciones sobre un acuerdo final siguen siendo prematuras».*

Las tensiones han sacudido la confianza de los inversores en las empresas chinas. Un alto ejecutivo de un importante inversionista en China dijo: «Tiene que haber una solución o el mercado de capitales de EE. UU. se cerrará a las empresas chinas para siempre».

Se produce un mes después de que Beijing revisó algunas de sus reglas de secreto de auditoría en un intento por detener una disputa creciente con Washington que, si no se resuelve, podría resultar en que las empresas con una capitalización de mercado combinada de alrededor de $ 2 billones en los EE. UU. sean eliminadas de la bolsa. intercambio en 2024.

Empresas como el gigante del comercio electrónico JD.com, el conglomerado tecnológico Pinduoduo y la petrolera estatal China Petroleum & Chemical Corp se incluyeron esta semana en una lista de empresas en riesgo de exclusión de la lista. La Comisión de Bolsa y Valores (SEC, por sus siglas en inglés) comenzó a nombrar empresas en marzo, iniciando una cuenta regresiva de tres años para la exclusión de la lista después de años de tensiones latentes sobre el tema y provocando una fuerte liquidación de acciones chinas.

El mes pasado, Fang Xinghai, vicepresidente de la CSRC, dijo que esperaba que los dos reguladores llegaran a un compromiso y que las conversaciones recientes con la PCAOB habían sido «muy fluidas», y agregó: «Confiamos en que se llegará a un acuerdo en breve». “llegar a un acuerdo durante el mandato, y creemos que esta incertidumbre pronto desaparecerá”.

Sus comentarios se produjeron después de que la CSRC anunciara que relajaría las leyes de confidencialidad que impiden que sus empresas que cotizan en el extranjero compartan información financiera confidencial con reguladores extranjeros. Fue una concesión significativa a las presiones de Washington sobre el acceso a los documentos de auditoría, pero dejó algunas preocupaciones ya que los nuevos proyectos de ley prohíben específicamente que las empresas compartan «secretos de estado».

Esta semana, Goldman Sachs publicó un informe citando a un ejecutivo de la consultora China Moon Strategies que dijo que había un 90 por ciento de posibilidades de que China y EE. UU. llegaran a un compromiso que evitaría las exclusiones.

«China tiende a esperar hasta el último minuto, pero esta vez podría ser diferente si el mercado está apurado», dijo el informe Goldman.

Agregó que las empresas chinas aún son «bienvenidas» para recaudar capital en los EE. UU., a pesar de la suspensión efectiva de los acuerdos desde la desastrosa salida a bolsa de la aplicación de transporte compartido Didi Chuxing en junio pasado, cuando Beijing lanzó una campaña oficial contra la caída del precio de las acciones. Caída del 90 por ciento.

En medio de las tensiones, algunas empresas chinas que cotizan en Nueva York han tratado de mitigar el riesgo de exclusión de la lista cambiando de auditores o introduciendo cotizaciones secundarias en Hong Kong.

Esta semana, KE Holdings, un corredor de bienes raíces en línea, se convirtió en el último en cotizar acciones en la Bolsa de Valores de Hong Kong. BeiGene, un grupo de biotecnología, reemplazó el mes pasado a su auditor, la firma miembro china de EY, con EY en los EE. UU. para cumplir con las reglas de acceso del auditor.

Cobertura adicional de Tabby Kinder en Hong Kong y Edward White en Seúl

*Este artículo se actualizó para aclarar que los funcionarios de la PCAOB no se encuentran actualmente en China.

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