Las audiencias antimonopolio en el congreso de Facebook, Google, Amazon y Apple


El miércoles, cuatro de los hombres más poderosos del mundo responderán preguntas específicas de legisladores estadounidenses que tienen preocupaciones reales sobre las compañías de tecnología masiva que estos hombres dirigen. El gran tema general de las negociaciones de cárteles virtuales: ¿son Facebook, Google, Amazon y Apple demasiado poderosos? ¿Tan poderoso que deberían disolverse?

La audiencia, que se transmite en vivo, es un evento histórico y debe verla o al menos seguir el informe.

Pero también debe abordar sus expectativas: es muy probable que el subcomité de la ley antimonopolio de la Cámara escuchó el miércoles con Sundar Pichai, CEO de Alphabet, Jeff Bezos de Amazon, Tim Cook de Apple y Mark Zuckerberg, El CEO de Facebook, causará uno o dos fragmentos de sonido virales. Incluso es posible que algo de lo que dice uno de los CEO se convierta en munición utilizada en una demanda contra ellos.

Pero lo que no sucederá el miércoles es algo que tiene un impacto directo en cómo o cuándo se regulan las compañías tecnológicas más grandes del mundo.

Algunos de ustedes ya saben que las audiencias del Congreso son solo eso: una oportunidad de escuchar a ciudadanos y funcionarios del gobierno. Por lo menos, son un lugar donde las respuestas públicas se pueden poner en el archivo, como el Fiscal General de los Estados Unidos William Barr, quien le dijo al Comité de Justicia de la Cámara el martes sobre todo, desde su tratamiento de la investigación de Müller hasta su uso de las fuerzas federales para suprimir Se han reportado protestas en Washington, DC y Portland, Oregon.

Y a veces, como en el caso del miércoles, también pueden ser jugadas de primera clase.

Sin embargo, no conducen directamente a cambios de reglas o leyes. La mayoría de las cosas no sucederán o no sucederán fuera de la cámara. Parte de esto tendrá lugar en reuniones cerradas entre reguladores y cabilderos de empresas de tecnología. Algunos pueden estar en procedimientos legales, como una demanda de cartel prevista contra Alphabet, dirigida por fiscales generales. El Departamento de Justicia y la Comisión Federal de Comercio también están investigando las cuatro compañías cuyos líderes testificaron el miércoles.

En teoría, cualquier demanda antimonopolio podría ir de la mano de una orden para liquidar empresas, como Standard Oil a principios del siglo XX y el sistema telefónico Bell en la década de 1980. (Hace veinte años, una orden judicial también debería disolver Microsoft, aunque nunca sucedió). Pero ese es un juego muy largo.

Recordatorio: con la excepción de Bezos de Amazon, los otros tres líderes tecnológicos se sentaron frente al congreso. Si profundiza en estas cosas, es posible que recuerde la idea clave de la declaración de primavera de 2018 de Zuckerberg que se centró en las prácticas de privacidad de Facebook: en cuatro palabras y con una sonrisa, le explicó al modelo comercial de Facebook del senador Orrin Hatch

Un año después de esta audiencia, el gobierno de los Estados Unidos realmente hizo algo con respecto a Facebook: logró que la compañía aceptara un acuerdo récord de $ 5 mil millones y se centró en los controles que la compañía ( teóricamente) debería hacer que los derechos de protección de datos de sus usuarios sean menos probables. Sin embargo, esta acción se realizó a través de la Comisión Federal de Comercio. Cuando se trata de Facebook y sus violaciones de datos, el Congreso no ha hecho nada útil.

En teoría, siempre es posible que el Congreso apruebe una legislación significativa en Internet y las empresas que la dominan. Para hacer esto, las cosas tendrían que cambiar radicalmente, ya que diferentes facciones del Congreso actualmente hablan idiomas completamente diferentes cuando se trata de regular Internet. Los demócratas se preocupan por el poder de las grandes compañías tecnológicas para remodelar la economía y abusar de la privacidad estadounidense. Los republicanos juegan con afirmaciones sin respaldo de que las grandes compañías tecnológicas censuran a los conservadores.

Y esta dinámica va más allá del Congreso. Barr, quien ha mostrado un interés muy público en presentar demandas de cártel contra Google y otras grandes compañías tecnológicas, dijo que las compañías tecnológicas usan su poder para "censurar diferentes puntos de vista" y "de una manera". Esto puede hacerse mediante leyes antimonopolio y empresas desafiantes que operan prácticas monopolísticas. “

Así que espere escuchar preguntas en la audiencia que al menos estén dirigidas a Zuckerberg y Pichai.

Por otro lado, esto no será una repetición de audiencias previas en Silicon Valley, Washington, durante las cuales varios políticos hicieron declaraciones accidentales sobre su ignorancia técnica. El representante estadounidense David Cicilline (D-RI), que preside el subcomité del cartel que organiza la audiencia del miércoles, es un conocedor de este trabajo y sin duda proporcionará documentos y transcripciones que darán cuerda a los cuatro CEO en diferentes momentos. Y a diferencia de otras audiencias tecnológicas importantes, las preguntas aquí se limitarán al subcomité, lo que significa menos oportunidades para digresiones sin sentido.

Y como vimos el martes cuando entrevistó a Barr, Cicilline también está bastante familiarizado con una serie de preguntas con púas.

Así que mira esto es realmente importante: los hombres que gobiernan la tecnología son cada vez más gobernantes de sus propios reinos gigantes y están muy atrasados ​​en la contabilidad pública. Y si podemos sacar eso de las audiencias, valdrá la pena. Pero si realmente quieres cambiar algo, tienes que esperar.


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