Las aerolíneas instan a los pasajeros a subsidiar el combustible ecológico para reducir las emisiones.


Vender vuelos durante una pandemia mundial no es fácil, independientemente de si se supone que los pasajeros subvencionan la factura del combustible.

Pero las aerolíneas como SAS y Lufthansa hacen exactamente eso para reducir las emisiones de CO2. Ofrecen a los pasajeros la oportunidad de compensar las emisiones de sus vuelos contribuyendo a los costes del uso de combustible sostenible, que es menos dañino para el medio ambiente que el queroseno convencional durante todo su ciclo de vida, pero también considerablemente más caro.

Los pasajeros que vuelan SAS pueden pagar $ 10 por bloques de 20 minutos de biocombustible. Con Lufthansa, por otro lado, los clientes de cualquier aerolínea pueden calcular sus emisiones y luego pagar a la aerolínea alemana para que use combustible más ecológico en sus propios vuelos para compensar parte o todo el viaje.

Pronto, sin embargo, es posible que los pasajeros no puedan darse el lujo de pagar más. La semana pasada, la Comisión Europea señaló que estaba considerando un requisito para toda la UE de una cantidad mínima de combustible sostenible en todos los vuelos. En enero, Noruega estableció un requisito del 0,5 por ciento que aumentará al 30 por ciento para 2030. Otros están considerando medidas similares.

SAS ha fijado un objetivo del 10 por ciento para 2025 y del 17 por ciento para 2030. Dado que los combustibles sostenibles cuestan hasta cuatro veces más que los combustibles tradicionales, "el costo es bastante alto", dijo Lars Andersen Resare, director de sostenibilidad de SAS. "En última instancia, tenemos que incluir estos costos en el precio de los vuelos".

La presión para promover el uso de combustibles sostenibles está siendo impulsada por la creciente conciencia de que incluso con el colapso de la aviación mundial debido a una pandemia, la industria está haciendo su promesa de reducir las emisiones en un 50 por ciento para 2050 en comparación con los niveles de 2005 , de lejos.

La aviación representa actualmente del 2 al 3 por ciento de las emisiones mundiales. A medida que otros sectores como la construcción y la industria automotriz se descarbonizan, se espera que este porcentaje suba hasta un 25 por ciento, según las últimas estimaciones de la consultora Roland Berger.

Climate Action Tracker, un grupo independiente que evalúa las promesas de reducción de emisiones, estima que las emisiones de la aviación internacional aumentarán en un 220-290 por ciento entre 2015 y 2050, a pesar de la disminución relacionada con el coronavirus este año.

  Aumento estimado de las emisiones de la aviación

"La aviación no es un sector fácil de descarbonizar porque los combustibles son densos en energía y los necesitas para viajes largos", dijo Chris Stark, Director Ejecutivo del Comité de Cambio Climático del Reino Unido. "En teoría, los combustibles de aviación sostenibles resuelven este problema".

Los combustibles sostenibles por sí solos nunca serán suficientes para llevar la aviación a cero, dijo. La CCC estima que un objetivo realista para el combustible de aviación ecológico para 2050 es de alrededor del 10 por ciento, dados los desafíos de expandir la producción y la competencia inevitable con otros sectores por las materias primas. El objetivo de cero neto solo se logrará mediante una variedad de medidas, desde mejorar la forma en que opera el vuelo hasta limitar el crecimiento de la demanda de pasajeros.

No obstante, los combustibles ecológicos siguen siendo la clave para las reducciones a corto plazo de las emisiones de la aviación.

Los combustibles sostenibles que se utilizan hoy en día se producen principalmente a partir de residuos domésticos, municipales o industriales. Estos biocombustibles de segunda generación emiten aproximadamente la misma cantidad de carbono cuando se queman que el combustible de queroseno convencional. Sin embargo, emiten hasta un 80 por ciento menos en el transcurso de su ciclo de vida.

El problema es que todavía no se producen en cantidades suficientes para marcar una gran diferencia. Iata, la organización mundial de comercio de aviación, estima la producción actual de combustible sostenible en solo 50 millones de litros por año.

  Diagrama que muestra un desglose del consumo de biocombustible

Warren East, director general de Rolls-Royce, el fabricante de motores del Reino Unido, cree que el volumen debe aumentarse en un factor de 1000. "Para ser coherentes con un futuro libre de carbono neto, necesitaremos 500 millones de toneladas de combustibles sostenibles para impulsar la industria de la aviación en 2050", dijo.

La crisis de la aviación mundial causada por la pandemia ha planteado dudas sobre si los inversores estarán dispuestos a invertir en un sector en dificultades. Incluso antes de la crisis, según una aerolínea, existía una reticencia a invertir sin más incentivos estatales para promover su uso.

La Agencia Internacional de Energía estima que 20 nuevas refinerías costarían alrededor de $ 10 mil millones para proporcionar solo el 2 por ciento, según Jennifer Holmgren, directora general de LanzaTech, una compañía que usa bacterias para convertir la contaminación industrial en etanol, una base de combustible para aviones, Sin embargo, hay indicios de que algunos inversores están adoptando una visión a largo plazo.

Su empresa comenzó durante la pandemia LanzaJet, una sociedad con la empresa canadiense Suncor y la empresa japonesa Mitsui. LanzaTech, que está construyendo una planta de demostración en Georgia, apunta a tres plantas a partir de 2025, cada una de las cuales producirá 200 millones de litros de combustible para aviones. Virgin Atlantic y la japonesa ANA se encuentran entre las aerolíneas que se han comprometido a comprar el combustible.

Al mismo tiempo, Velocys, una filial de la Universidad de Oxford, ha ganado el apoyo de British Airways y Shell para la producción de combustible de aviación sostenible a partir de residuos municipales. Se está construyendo una planta en el Reino Unido con una subvención del gobierno. Se producirán 50.000 toneladas de combustible de aviación sostenible anualmente para 2025.

"Eso es suficiente para cubrir 1.000 vuelos transatlánticos al año, el 1-2 por ciento de la demanda anual mundial de BA", dijo Henrik Wareborn, Director Gerente.

  Diagrama con el consumo de combustible de aviación "srcset =" https: //www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/https%3A%2F%2Fd6c748xw2pzm8.cloudfront.net%2Fprod%2F645d93e0-dcbf -11ea-b271-711c708a729d-standard.png? Dpr = 1 & fit = reduce & quality = más alto & source = más ancho y ancho = 700 1x, https://www.ft.com/__origami/service/image/v2 /images/raw/https%3A%2F%2Fd6c748xw2pzm8.cloudfront.net%2Fprod%2F645d93e0 -dcbf-11ea-b271-711c708a729d-standard.png? dpr = 2 & ajuste = reducir & calidad = medio & fuente = más ancho & ancho = 700 2x

Es necesario hacer más para incentivar a los inversores y las aerolíneas, dicen los ejecutivos de la industria. [19659002] Satisfacer las necesidades de combustible sostenible de la industria de la aviación es "un esfuerzo significativo que tiene un costo de capital de más de un billón de dólares", dijo East. "Para lograr esto, necesitamos que una serie de industrias, gobiernos y reguladores trabajen juntos".

Los requisitos mínimos para el uso de combustible ecológico son un primer paso. El apoyo adicional podría incluir garantías de préstamos para la construcción de plantas o incluso subsidios como la energía renovable para cubrir la brecha del precio del combustible convencional, dicen los ejecutivos de la industria.

“¿Cómo se compite con la gasolina por $ 35 el barril? ? "preguntó la Sra. Holmgren, quien apunta a un equivalente de $ 80 en sus instalaciones de Georgia.

El Sr. Wareborn dijo:" No necesitamos subsidios de los contribuyentes, pero necesitamos políticas para mantener competitivo el precio del carbono evitado . "

Shai Weiss, director gerente de Virgin Atlantic, dijo que la industria también debe comenzar a considerar el costo real de los combustibles fósiles. La introducción de nuevas reglas de compensación el próximo año impulsará esta casa.

" El precio real ya no existe solo el precio del queroseno, es el precio más la compensación, y eso no lo soportan solo las aerolíneas, deberían ser los gobiernos los que usen incentivos para ayudar a las empresas a producir el volumen [of sustainable fuel] que hace bajar el precio "Dijo.

John Holland-Kaye, Gerente General del Aeropuerto de Heathrow, es uno de los muchos en el sector del transporte aéreo del Reino Unido que esperan que D El gobierno apoyará los pedidos de 500 millones de libras esterlinas para ampliar la capacidad de combustible de aviación sostenible.

Gran Bretaña, hogar de la tercera red de transporte aéreo más grande del mundo, tiene una ventaja en una industria globalmente crítica, dijo.

"Esta es la primera oportunidad para hacer que volar sea sostenible", dijo. “Pero también hay una oportunidad económica aquí. La clave para el gobierno es cuántos empleos nuevos creará. “

Este artículo ha sido actualizado para cambiar la estimación de la posible contribución futura de la aviación a las emisiones totales presentada por los consultores Roland Berger del 50 por ciento a la última cifra del 25 por ciento.

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