Las acciones estadounidenses caen mientras los inversores se preocupan por una nueva variante del coronavirus


Las acciones de Wall Street se unieron a un declive global el viernes cuando los inversores se desplomaron de las acciones de las empresas más expuestas a la pandemia y buscaron refugio en santuarios tras el descubrimiento de una nueva variante del coronavirus.

El índice bursátil de primera línea S&P 500 perdió un 1,4 por ciento al inicio de la negociación, mientras que el Nasdaq Composite, más orientado a la tecnología, perdió un 1 por ciento. Las caídas reflejaron disminuciones en Europa y Asia provocadas por un aumento en los casos de una forma mutada del virus en partes de África.

«Las cosas en el frente de Covid se han intensificado bastante rápido en las últimas 12 horas», dijo Jim Reid, estratega de Deutsche Bank. El jueves, la nueva variante «comenzó a llamar la atención, pero comenzó a dominar los mercados de la noche a la mañana», dijo.

El Stoxx 600 europeo incluso cayó un 3,6 por ciento y en la tarde se negoció un 2,8 por ciento. El índice francés CAC 40 y el alemán Dax cayeron un 3,9 por ciento y un 3,1 por ciento, respectivamente.

El índice FTSE 100 de Londres perdió un 3 por ciento. Como muestra del temor del mercado, las acciones de la empresa matriz de British Airways, IAG, la aerolínea alemana Lufthansa y el fabricante de aviones Airbus cayeron alrededor de un 10 por ciento.

Las compañías farmacéuticas se recuperaron en el comercio de EE. UU., Moderna ganó un 16 por ciento y Pfizer ganó un 6 por ciento. El proveedor de pruebas de laboratorio Quest Diagnostics, por otro lado, creció un 4 por ciento.

Otros beneficiarios de la pandemia como el servicio de entrega de comida Deliveroo y la empresa de comida HelloFresh estuvieron entre los pocos ganadores en Europa el viernes, mientras que las empresas vulnerables a las restricciones de viaje como WHSmith cayeron. Los índices de referencia del petróleo a ambos lados del Atlántico cayeron más del 5 por ciento.

Gráfico de líneas Stoxx 600 que muestra que las acciones europeas han caído desde máximos históricos

Se cree que la variante B.1.1.529 Sars-Cov-2, identificada por primera vez en Botswana, es responsable de un aumento en los casos de Covid en el sur de África durante la semana pasada y debido a su aparente capacidad para producir vacunas y evitar vacunas que alertaron funcionarios de salud mundial se ha extendido más rápido que la variante Delta.

La UE y el Reino Unido han impuesto restricciones de viaje a un grupo de naciones sudafricanas, mientras que Israel ha prohibido a los viajeros procedentes de Sudáfrica. La Organización Mundial de la Salud está celebrando una reunión de emergencia para discutir la nueva variante, que ha sido descrita por los investigadores como la cepa más preocupante.

Los mercados financieros de EE. UU. Estuvieron cerrados el jueves por el feriado de Acción de Gracias, y los mercados de bonos y acciones solo están abiertos para una sesión de negociación más corta el viernes. Los inversores dijeron que el día estadounidense acortado dio como resultado que los volúmenes de negociación fueran bajos en algunos mercados de activos, lo que exacerbó la volatilidad de los precios.

«Cuando los mercados se vuelven menos líquidos debido a las vacaciones, la volatilidad a menudo aumenta», dice Mike Riddell, gerente de cartera de Allianz Global Investors. «Si bien hay un catalizador obvio para estos pasos, no creo que serían tan grandes como lo que estamos viendo sin el impacto del Día de Acción de Gracias».

Sin embargo, el nerviosismo se mostró en una gran cantidad de barómetros de mercado monitoreados de cerca. El índice Vix, una medida de la volatilidad esperada de las acciones de Wall Street para el próximo mes, subió 7,6 puntos a 26 el viernes, el aumento más pronunciado desde principios de 2021.

Los bonos del gobierno se recuperaron cuando los inversores se volcaron hacia inversiones que tradicionalmente eran menos riesgosas. El rendimiento de los bonos del Tesoro estadounidense de referencia a 10 años cayó 0,12 puntos porcentuales a 1,53 por ciento el viernes. El rendimiento de la contraparte alemana cayó 0,07 puntos porcentuales a menos 0,32 por ciento. El yen japonés, que suele subir en épocas de mayor temor del mercado, subió más del 1 por ciento frente al dólar.

Gráfico de líneas del Índice Vix que muestra que el medidor de volatilidad de las acciones de Wall Street ha aumentado más desde principios de 2021

Mientras tanto, los precios del petróleo se vieron muy afectados, con el Brent, el marcador internacional del petróleo crudo, cayendo más de un 5 por ciento a 77,36 dólares el barril y el índice de referencia estadounidense West Texas Intermediate bajó un 6,4 por ciento a 73,41 dólares.

Los movimientos marcaron las caídas diarias más pronunciadas desde julio, luego de los movimientos de esta semana en los EE. UU., Reino Unido, India, Corea del Sur, Japón y China, ya que liberan reservas estratégicas de petróleo y traen más oferta al mercado.

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Los precios de los metales industriales también fueron más bajos: el cobre bajó un 2 por ciento a $ 9.558 por tonelada y el aluminio bajó un 2,1 por ciento a $ 2.658. Las preocupaciones sobre el sector inmobiliario en China también pesaron en este mercado.

Sin embargo, el oro se resistió a la débil tendencia del mercado, subiendo 18,50 dólares, o un 1 por ciento, a 1.802 dólares la onza, ya que los inversores buscaron lugares seguros para aparcar el efectivo.

«El precio del oro debería seguir soportado en este entorno y el tema de la reducción debería pasar a un segundo plano por el momento», dijo Alexander Zumpfe, comerciante de metales preciosos del grupo industrial alemán Heraeus.

En Asia, el índice de referencia Hang Seng de Hong Kong perdió un 2,7 por ciento, mientras que el Topix de Tokio perdió un 2 por ciento.

Cobertura adicional de Tommy Stubbington

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