Las 416 mil millones de razones por las que la supercomputadora de Japón es la número 1


Los medios locales de noticias Fox tenían esta versión en inglés de un video muy popular generado por súper computadora de Japón.

Durante gran parte de la semana pasada, lo más destacado de la televisión japonesa, repetido en los programas de noticias, fue una simulación por computadora de un receptor de salario sentado y tosiendo en su escritorio. Su primacía en los primates es total: esta tos es la Killing Eve de la expectoración animada.

La oficina imaginaria en el video, al igual que decenas de miles de sus homólogos reales en Japón, parece estar cuidadosamente preparada. Buen regreso al trabajo y nueva normalidad bajo COVID-19. Los escritorios están separados por un espacio físico decente y particiones plásticas sensibles dividen el paisaje.

Pero es todo por nada. Como muestra la simulación en detalles de partículas aterradoras, una grieta atraviesa el mamparo mientras la mayoría del ejército de gotitas liberado de la boca del puma es bloqueado por las pantallas, entregando su carga útil mortal al área de trabajo vecina.

La razón por la que esta simulación es tan convincente, y por qué Japón está tan entusiasmado con ella, cómo se hizo: en una máquina de fabricación japonesa llamada Fugaku por valor de más de $ 1 mil millones, con una rápida velocidad de operación de 416 mil millones de cálculos oficialmente cada segundo la convierte en la supercomputadora más rápida del mundo. Fugaku, desarrollado conjuntamente por el Instituto Riken y Fujitsu, tiene los mismos requisitos de energía que una pequeña ciudad, pero en un momento en que analizar tales cosas nunca ha sido tan importante, podemos ver con una precisión molecular insoportable por qué esta salud La agonía resulta ser una nuez tan difícil de romper.

La velocidad de procesamiento de Fugaku, que es 2.8 veces mayor que la máquina Summit fabricada en los EE. UU. Que ahora ha vendido, también lleva a una supercomputadora japonesa a la cima del ranking mundial de COVID-19 por primera vez desde 2011 que Japón no puede organizar los Juegos Olímpicos este año, pero este es un buen premio de consolación de cierre.

Además de mi fascinación por las supercomputadoras, es importante reconocer la importancia de este logro y por qué, z Por razones sutiles, la tenencia de Japón como líder (tan breve como puede ser) difiere de sus predecesores. Durante 27 años, desde que un equipo de científicos alemanes y estadounidenses comenzó a cuantificar y evaluar el rendimiento de las máquinas de la competencia en todo el mundo, la lucha por la supremacía de las supercomputadoras ha tenido el carácter especial de una carrera espacial o armamentista: un foro para músculos nacionales Flexión que refleja tanto la ambición como la relativa fortaleza económica e industrial de los participantes. En este contexto, el aumento constante de China al dominio numérico en la lista TOP500 se sintió inevitable.

China, Estados Unidos y muchos otros lo toman muy en serio, sobre todo porque algunas de las supercomputadoras más grandes están descaradamente diseñadas para su uso por la industria de defensa. Y el TOP500, señala el arquitecto jefe de Fugaku, Satoshi Matsuoka, solo enumera las supercomputadoras anunciadas públicamente, que acechan más en secreto en el sector privado. Pero para Japón, la competencia se sintió aún más personal: en muchos sentidos, un índice en vivo de sus capacidades y relevancia global ondulantes.

Se conoce la fuerza de los sentimientos de Japón a este respecto, y particularmente en relación con la ausencia de nueve años del país desde el puesto número 1. Cuando el mismo Instituto Riken trabajó en el predecesor K de Fugaku en 2009, el gobierno en ese momento estaba en una fase de ahorro de costos después de la crisis financiera. La estrella en ascenso, Renho Murata, eligió apuntar a la enorme financiación pública de la supercomputadora y, erróneamente, juzgó que el público estaría de su lado. "¿No es lo suficientemente bueno para ser el número dos?" Preguntó notoriamente y recibió una condena violenta y persistente de todas las partes.

Pero en privado hubo una confirmación de que ella tenía razón. La exageración que precedió a K y la postura patriótica que lo rodeaba tenía mucho más que ver con la ocupación prevista del primer puesto en la clasificación de supercomputación que con lo que finalmente haría. Cuando salió en 2011, estaba tan centrado en la usabilidad que nunca alcanzó su potencial.

Riken y Fujitsu aprendieron claramente de esto nueve años después: el triunfo para el comienzo de Fugaku ahora va explícitamente hacia el terremoto, los patrones climáticos y la tos, que analizará con su gran poder de procesamiento. K fue diseñado específicamente como el número uno, dijo Matsuoka, pero Fugaku no. Ha sido diseñado para ser fácil de usar y bueno en el campo de aplicación que necesita ser ejecutado: simplemente sucede que el proceso ha creado un gigante. Debe tenerse en cuenta el Japón corporativo, cuyos instintos suelen ser mucho más K que Fugaku.

Leo Lewis es el corresponsal en Tokio del FT

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Imagen de la colección del Centro Riken

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