Las 11 misiones espaciales más grandes de 2021


Un trío de misiones a Marte, febrero

Marte dará la bienvenida a la llegada de no uno, ni dos, sino más bien Tres Misiones: cada una lanzada y operada por una nación diferente. Está el orbitador Hope de los Emiratos Árabes Unidos, el rover Perseverance de la NASA y la misión Tianwen-1 (con orbitador, módulo de aterrizaje y rover) de China. Las tres misiones alcanzarán la órbita de Marte en febrero, y la persistencia surgirá a finales de este mes, seguida de Tianwen-1 en abril.

Hope ayudará a los científicos a responder preguntas atmosféricas, como por qué el planeta está derramando hidrógeno y oxígeno. Tianwen-1 y Perseverance buscarán signos de vida pasada o presente y tratarán de comprender la geología de Marte. Si bien las misiones de la NASA a Marte están a la orden del día, esta será la primera vez que China y los Emiratos Árabes Unidos vean el planeta de cerca.

Probabilidad de éxito: 9/10. Las misiones han comenzado, pero todos deben sobrevivir al viaje y dos deben aguantar el aterrizaje.

Segunda prueba de Starliner de Boeing el 29 de marzo

El Crew Dragon de SpaceX puede haber traído misiones tripuladas en suelo estadounidense, pero no es el único vehículo que la NASA planea usar para transportar astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional. Boeing también tiene un vehículo llamado Starliner que tuvo una misión fallida a la ISS en diciembre de 2019. El software de la nave espacial estaba lleno de errores, incluidos algunos que podrían haber destruido por completo la cápsula. No fue el mejor momento de Boeing.

Pero la compañía está reintentando su misión de prueba en marzo después de revisar todo el código Starliner y someter los sistemas a una serie de nuevas y rigurosas pruebas. Si todo va bien, Starliner podría enviar gente a la ISS más adelante en el año.

Probabilidad de éxito: 8/10. Después de todo lo que ha pasado, nada está a salvo con Boeing.

Las primeras misiones CLPS a la luna, junio y octubre

El programa Artemis de la NASA, el sucesor de Apollo, no solo incluirá algunos viajes cortos a la luna y viceversa. Artemis está preparado para llevar a la gente a la luna de forma permanente, y la industria privada está involucrada. Los servicios comerciales de carga útil lunar (CLPS) de la NASA son una oportunidad para las pequeñas empresas que estén interesadas alguna cosa con la luna, ya sea volando pequeñas cargas útiles con nuevos tipos de naves espaciales, probando nuevas tecnologías espaciales en la luna o haciendo una ciencia lunar genial.

El Peregrine Lander de Astrobotic Technology (que está programado para lanzarse en el vuelo inaugural del nuevo cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance) traerá el primer lote de 28 cargas útiles CLPS a la luna en junio, incluidas 14 de la NASA. Si todo va bien, será la primera nave espacial privada en aterrizar con éxito en la luna. Intuitive Machines llevará su módulo de aterrizaje Nova-C a la luna en octubre (a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9). Se llevarán al menos cinco cargas útiles de la NASA a la luna, junto con varias otras cargas útiles de otros grupos.

Probabilidad de éxito: 6/10. Aterrizar en la luna sigue siendo difícil para cualquier novato.

Polo Sur de Júpiter según lo observado por Juno.

NASA

Fin de Juno, 30 de julio

La nave espacial Juno de la NASA ha estado orbitando Júpiter desde julio de 2016 y ha proporcionado nuestros mejores datos hasta la fecha sobre la atmósfera, el campo gravitacional, el campo magnético y la geología de Júpiter. Juno nos mostró algunas cosas sorprendentes sobre el planeta más grande de nuestro sistema solar y ofreció unas vistas impresionantes de las coloridas nubes del planeta desde arriba. Sin embargo, la misión termina el 30 de julio, cuando Juno se sumerge en la atmósfera de Júpiter y recopila la mayor cantidad de datos posible antes de que la violenta presión destroce la nave espacial.

En los últimos meses se ha hablado de que algunos en la NASA están buscando extender la misión hasta septiembre de 2025 para que Juno pueda volar por algunas de las lunas de Júpiter y examinarlas de cerca. Quizás este final violento podría posponerse unos años más.

Probabilidad de éxito: 10/10. Si la misión de Juno termina según lo planeado, prácticamente no hay forma de arruinar la destrucción de su propia nave espacial.

Luna 25 de octubre

La última misión que los rusos lanzaron a la Luna fue Luna 24 en 1976. Quizás en respuesta al rápido desarrollo del programa Artemis de la NASA y el programa de exploración lunar chino, Rusia ha revivido el programa Luna con la vigésimo quinta misión programada para comenzar en es octubre. Luna 25 será un módulo de aterrizaje que se dirigirá al polo sur lunar. Probará un nuevo tipo de tecnología de aterrizaje que Rusia planea usar para futuras misiones robóticas, pero el módulo de aterrizaje también tiene una serie de instrumentos científicos que pueden usarse para estudiar el suelo lunar.

Probabilidad de éxito: 8/10. Rusia sabe cómo aterrizar una nave espacial en la luna. La agencia espacial caótica solo tiene que comenzar.

SpaceX Axiom Space 1, octubre

Esta misión utilizará un SpaceX Crew Dragon para enviar una tripulación privada a la ISS durante un mínimo de ocho días. Será la primera misión privada en orbitar, la primera misión privada a la ISS y la primera vez que SpaceX envía individuos privados al espacio. Y podría afectar a Tom Cruise.

Probabilidad de éxito: 9/10. La misión no comenzará hasta que todos estén seguros de que es seguro, pero incluso preocupaciones menores o problemas logísticos causarán retrasos.

Telescopio espacial James Webb, 31 de octubre

El JWST es otro proyecto de la NASA que se ha enfrentado a retrasos. Es una de las misiones científicas más ambiciosas de los últimos tiempos. Es el sucesor del Telescopio Espacial Hubble en muchos sentidos, pero su énfasis en las observaciones infrarrojas de vanguardia desde la órbita de la Tierra significa que tiene un potencial extraordinario para estudiar las atmósferas de exoplanetas y exolunas distantes, y examinar si podrían tener signos de bioquímica. que son generados por la vida de otras personas. Bonita forma de celebrar Halloween, ¿no?

Probabilidad de éxito: 3/10. Hemos visto tantos retrasos en el lanzamiento en este punto que exactamente cero personas se sorprenderán si se anuncia otro retraso.

Artemis 1 NASA Orion
Una ilustración de Artemis 1 viajando alrededor de la luna.

NASA

Artemis 1 / SLS 1, noviembre

Finalmente, Orion, la cápsula espacial que la NASA está construyendo para enviar a la gente de regreso a la luna algún día (aunque no puedes contener la respiración de que sucederá en 2024), finalmente volará al espacio por primera vez desde 2014, y más allá por primera vez. Órbita terrestre. Para Artemis 1, un Orion desenroscado completará una misión de 25,5 días que lo llevará a la luna durante unos días y (con suerte) lo traerá de regreso a la tierra sano y salvo. La misión probará el hardware, el software y los sistemas de soporte vital del vehículo Orion. Incluso habrá dos maniquíes atados a dos asientos y equipados con sensores que miden la cantidad de radiación a la que podría estar expuesta una tripulación de cabina durante ese viaje.

Artemis 1 también servirá como el primer lanzamiento del Space Launch System, el cohete más poderoso jamás construido. El desarrollo de SLS ha estado plagado de innumerables retrasos y no hay garantías de que Orion o SLS estén listos para noviembre. Pero si es así, prepárate para ver un gran comienzo.

Probabilidad de éxito: 1/10. El único proyecto de la NASA con más retrasos que JWST es SLS. Es casi seguro que esta misión no se llevará a cabo según lo previsto.

Estación espacial china, principios de 2021

La siguiente fase del programa Tiangong de China es una estación espacial orbital modular de aproximadamente una quinta parte del tamaño de la ISS. China planea lanzar la primera parte en 2021: un módulo de servicio central llamado Tinahe. Esta es la primera de once misiones lanzadas en dos años para construir completamente la estación y mantenerla lista para tríos de tripulaciones taikonautas que puedan desplegarla durante al menos una década.

Probabilidad de éxito: 5/10. China tampoco es exactamente buena para cumplir con los plazos, pero su agencia espacial no tiene que lidiar con la incertidumbre burocrática como lo hace la NASA.

LauncherOne, principios de 2021

Virgin Orbit ya ha contratado clientes para pequeñas misiones de carga útil en 2021, aunque la compañía aún no ha probado en vuelo con éxito su buque insignia LauncherOne. Virgin Orbit, al igual que su empresa hermana Virgin Galactic, intenta cumplir sus misiones a través de la tecnología de lanzamiento aéreo, en la que un avión dispara un misil al aire y lo suelta y el misil vuela el resto del camino. El primer intento de tal inicio en mayo pasado se canceló debido a una falla en la línea de propulsor.

Virgin Orbit debía volver a intentarlo en diciembre, pero las restricciones de Covid lo hicieron imposible. Se espera que la compañía lance su vehículo tan pronto como se abra una ventana. Si la misión falla nuevamente, el resto del programa de la compañía está en riesgo.

Probabilidad de éxito: 8/10. Si Virgin Galactic puede llevar gente al espacio, Virgin Orbit ciertamente puede enviar un satélite al espacio … ¿verdad?

origen azul New Glenn
Ilustración de New Glenn en vuelo.

ORIGEN AZUL

El gran año de Blue Origin, TBD

La compañía espacial, dirigida por Jeff Bezos, tiene dos misiones importantes planificadas para 2021. Quiere enviar personas al espacio en un vuelo suborbital a bordo de su lanzador New Shepard. New Shepard se ha lanzado 13 veces y el propulsor ha demostrado su reutilización al realizar aterrizajes verticales después del vuelo (similar a un SpaceX Falcon 9). La compañía espera utilizar New Shepard para enviar personas en vuelos suborbitales de unos minutos como servicio de turismo espacial.

Mientras tanto, otro proyecto más grande finalmente podría comenzar en 2021. Se llama New Glenn, un lanzador pesado que se dice que es más poderoso que incluso un SpaceX Falcon Heavy. Si bien aún no hemos visto gran parte de su hardware, Blue Origin espera lanzar New Glenn antes de fines de 2021.

Probabilidad de éxito: 2/10. La compañía aún planea hacer algunas misiones más de New Shepard antes de atar a las personas al cohete, por lo que es posible que no esté listo en 2021. Y el desarrollo de New Glenn avanza aún más lentamente.

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