La visión de Facebook del metaverso tiene un defecto crítico


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El «Metaverso» está de vuelta en los titulares. Mark Zuckerberg anunció recientemente que Facebook “efectivamente pasará de ser una empresa de redes sociales a una empresa de metaverso”. Facebook planea crear «una Internet incorporada», impulsada por sus auriculares Oculus y uniendo las plataformas de la compañía en el espacio virtual. Y Facebook no está solo, porque Epic Games, Disney y otras corporaciones también están invirtiendo miles de millones en sus mundos virtuales.

¿Es emocionante esta charla de metaverso? Seguro. ¿Es esto nuevo? Apenas.

El término metaverso tiene casi 40 años. Acuñado por el autor de ciencia ficción Neal Stephenson en su novela Snow Crash de 1992, el Metaverso era su nombre para la convergencia de la realidad física y el espacio virtual. La idea era un entorno constante y compartido que difuminaba lo digital y lo físico para cualquiera que entrara. Ese concepto es tan atractivo hoy como lo fue en 1992, pero ¿por qué los grandes jugadores de los juegos y la tecnología están redescubriendo el metaverso hoy en día?

El cambio generacional está impulsando a las Big Tech al metaverso

Mi hijo acaba de cumplir 11 años y entre sus regalos había un pequeño obsequio en efectivo de su abuelo. Como era libre de gastar el dinero de su cumpleaños por cualquier cosa que quisiera, no podía esperar a ver qué compraría. Así que imagina mi reacción cuando decidió comprar nuevas máscaras para su avatar de Call of Duty. ¿Píxeles renderizados en una pantalla? ¿Grave? Le pregunté amablemente si estaba seguro de comprar algo digital que no se pudiera quitar de la PC. Sin dudarlo, respondió «¡Sí!» Y después de comprar y agregar sus nuevas máscaras para el juego, quiso mostrármelo a mí, a su mamá, a sus hermanos … y por supuesto a todos con los que jugaba en línea.

Estoy contando esta historia para ilustrar el cambio generacional que está impulsando el redescubrimiento del metaverso por parte de las grandes tecnologías: la gente más joven está más que dispuesta a pagar dinero real por artículos completamente virtuales. Y no se trata solo de niños y adolescentes: el interés explosivo en los tokens no fungibles (NFT) representa la versión para adultos de bienes virtuales únicos con valor monetario real. Si bien los NFT pueden ser esencialmente cualquier cosa digital, generalmente son arte digital o recuerdos como el primer tweet de Jack Dorsey (que se vendió por $ 3 millones).

Entonces, ¿por qué todos estos productos digitales valen dinero real para sus compradores? Por la misma razón, mi hijo quería mostrarles a todos los que escucharían sus nuevos píxeles brillantes: el valor de los productos digitales radica en lograr que la mayor cantidad de personas posible vea que los tiene. En palabras, mi generación anterior podría entender que no se compra un Ferrari porque necesita conseguir asientos rápidamente. Compras un Ferrari porque se ve genial y quieres verte genial con él. Sin una multitud de espectadores boquiabiertos, es solo un automóvil rápido (¡y costoso!), No el símbolo de estatus que se supone que es.

Lo que Facebook no entiende sobre el Metaverso

El creciente valor real de los artículos digitales explica por qué el metaverso vuelve a estar de moda, pero debemos recordar que la base del valor de estos artículos digitales es social. Sin una gran audiencia mirando sus máscaras de avatar o NFT, estos elementos son solo píxeles invisibles en una pantalla. Y para maximizar las audiencias de los bienes digitales, el metaverso debe ser abierto y multiplataforma. De lo contrario, estos productos digitales son como un Ferrari enterrado bajo basura en su garaje.

Esta necesidad de una experiencia abierta y multiplataforma es la razón por la que las iniciativas Metaverse de Facebook fracasarán. Todo lo que hace Facebook es en una experiencia cerrada controlada por sus ingenieros y administradores. Incluso si desea acceder a una aplicación de realidad virtual de terceros con sus auriculares Oculus, deberá iniciar sesión con una cuenta de Facebook. Entiendo por qué la empresa hace esto, ya que su elemento vital es el acceso sin restricciones a los datos del usuario. Es probable que Zuckerberg vea esta extensión de metaverso como una forma de sumergir completamente su base de usuarios en Facebook y obtener aún más datos y dinero de ellos.

Sin embargo, el espíritu de Facebook del control de arriba hacia abajo es completamente opuesto a lo que necesita un próspero metaverso. Imagínese las reacciones de personas como mi hijo que quieren mostrar nuevas máscaras para sus avatares metaversos, solo para descubrir que sus amigos fuera de Facebook no pueden verlos y solo reciben respuestas de la cámara de eco especialmente diseñada de Facebook. A partir de la historia de Facebook, es seguro asumir que la empresa siempre priorizará un entorno estrictamente controlado sobre un metaverso abierto. En resumen, ¿realmente queremos un metaverso propiedad de Facebook, o de alguien?

Imagina un mejor metaverso

No escribo esto para unirme a las críticas en línea de la visión del Metaverso de Facebook, sino porque estoy legítimamente entusiasmado con el potencial de la tecnología Metaverse. Mi empresa tiene muchos clientes que crean aplicaciones de realidad virtual y realidad aumentada. He visto de primera mano lo atractivo que puede ser superponer una pantalla de visualización frontal en un HoloLens para trabajos de ingeniería o agregar objetivos AR que se pueden atropellar mientras se conduce un scooter eléctrico. También he visto lo triste y aislado que puede ser un mundo virtual vacío cuando no hay nadie en él excepto probadores internos.

A medida que imaginamos un mejor metaverso, debe incluir los siguientes tres principios básicos:

  • El metaverso está abierto, no cerrado. Cuanto más multiplataforma y accesibles sean nuestros mundos digitales para todos los que estén interesados ​​en experimentarlos, más ricos y atractivos serán.
  • El metaverso es una extensión del mundo físico, no una retirada de él. Si bien disfruté de la película Ready Player One, un metaverso que le da un nuevo significado a nuestra existencia física compartida es mucho más prometedor que uno que nos anima a jugar juegos de realidad virtual en un espacio oscuro y cerrado.
  • El metaverso debería conectar a las personas, no separarlas. Para que una plataforma abierta e inclusiva funcione, se necesita una comunidad fuerte que atraiga y dé la bienvenida a la gente, al tiempo que se resiste activamente a los trolls y otros malos actores que intentan provocar desacuerdos.

A medida que las generaciones más jóvenes adoptan un mundo más digital e impulsan la inversión en el Metaverso, no quiero ser un anciano escéptico que se pierda la diversión. En cambio, quiero que empresas como la mía se tomen en serio su responsabilidad de hacer que este nuevo mundo sea lo mejor posible. En lugar de simplemente construir un metaverso que podamos controlar y del que podamos beneficiarnos, creemos uno que sea mejor que el mundo que tenemos ahora: abierto, expansivo y unificador.

Jerod Venema es el fundador y director ejecutivo de la empresa de comunicaciones por video en tiempo real LiveSwitch, cuyos clientes incluyen UPS, Match.com, Bosch y WWE.

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