La vergüenza del catolicismo francés


El informe sobre Violencia sexual en la Iglesia católica: Francia 1950-2020, publicado el 5 de octubre de 2021 por la Comisión Independiente sobre Abuso Sexual en la Iglesia Católica (CIASE), tuvo un efecto explosivo tanto dentro como fuera de la Iglesia. Esto se debió principalmente a la estimación del número de menores víctimas de abuso sexual por parte de sacerdotes, diáconos, monjes y otras personas en puestos de responsabilidad: 216.000 mayores de cincuenta años, que aumenta a 330.000 si incluimos a los menores que son maltratados por menores laicos. con vínculos con la Iglesia (en escuelas católicas, parroquias, asociaciones, actividades de ocio, etc.). Por supuesto, había víctimas que eran adultas en el momento del abuso, pero la comisión no estimó cuántas.

El número de sacerdotes pedófilos se estima en 2.900 a 3.200, es decir, alrededor del 3 por ciento de todos los sacerdotes en Francia durante el período de estudio. El ochenta por ciento de las víctimas eran niños de entre diez y trece años; esto contrasta con el perfil de las víctimas de abuso sexual en general, de las cuales el 75 por ciento son niñas un poco mayores.

Los crímenes alcanzaron su punto máximo entre 1950 y 1970. Disminuyeron entre 1970 y 1990, un hecho incómodo para quienes como el Papa Benedicto XVI. Después de 1990, la pedofilia se volvió más frecuente en la Iglesia Católica y continúa hasta el día de hoy.

Estas cifras, que superaron las peores previsiones, causaron una conmoción violenta cuando se presentó el informe al público. No hay razón para impugnarlos: los métodos para calcularlos e interpretarlos se explican claramente en el informe.

La calidad del trabajo podría servir de modelo para otras áreas donde se investiga el abuso sexual. Particularmente destacable fue la importancia del testimonio directo de las víctimas, que fue hablado en voz alta o presentado por escrito durante las audiencias. Las historias fueron devastadoras tanto en términos de los eventos narrados como de sus secuelas (para algunos, la destrucción de una vida) y, según su propio relato, tuvieron un profundo efecto en los comisionados.

¿Cómo se produjo este naufragio moral?

El informe ofrece explicaciones históricas, sociológicas y psicológicas, algunas específicas de la iglesia misma, otras relacionadas con los cambios sociales que la iglesia descuidó o despreció, como los derechos de los niños en la década de 1980. Las razones «sistémicas» son decisivas aquí, sobre todo la ley del silencio, que protege al atacante y no a la víctima, que no existe como persona en el derecho canónico y solo se preocupa por mantener el asunto dentro de la Iglesia.

Luego está la sacralización del sacerdote célibe, que le otorga un estatus inviolable frente a las víctimas y sus familias. El discurso oficial idealista, incluso ajeno a este mundo, sobre el cuerpo y las relaciones sexuales hace la vista gorda ante los aspectos más oscuros de la sexualidad y tiende a fomentar visiones perversas y prácticas sucias. La enseñanza de la Iglesia compensa los pecados: los «pensamientos inmundos», la masturbación juvenil y el abuso sexual son todos igualmente graves, pueden ser perdonados de la misma manera y, por lo tanto, todos son igualmente triviales.

Confesionario en la iglesia Eglise Sainte-Odile en París, Francia. Foto de Guilhelm Vellut a través de Wikimedia Commons.

¿Será el informe el golpe final para la Iglesia católica, que ya está severamente debilitada y dividida por la creciente secularización de Francia? No. Quedará un núcleo de creyentes, y los que se vayan serán personas que ya han estado distantes o débilmente conectadas con la Iglesia (aunque habrá muchos de ellos). Pero más allá de los predecibles cálculos internos, la desgracia social será considerable y la imagen de la iglesia permanecerá empañada durante mucho tiempo.

Tampoco está claro cómo la iglesia podrá implementar las cuarenta y cinco recomendaciones contenidas en el informe CIASE «para tratar de superar el trauma y el velo causado por la violencia sexual». Una de las principales recomendaciones para indemnizar a las víctimas independientemente del período de treinta años habitual en el derecho civil francés parece haber tropezado ya con considerables dificultades.

La comisión solicitó que la indemnización se financie con el patrimonio de los perpetradores y de las instituciones eclesiásticas, excluyendo «todo llamamiento a donaciones de los fieles, ya que esto no sería compatible con el reconocimiento de la responsabilidad de la iglesia como institución». Sin embargo, la Iglesia ha reclamado fondos insuficientes para proporcionar dicha compensación. Esto ha provocado una disputa entre los católicos que se niegan a ayudar a compensar a las víctimas y los que quieren donar por solidaridad con las víctimas y como miembros de la Iglesia.

Otras recomendaciones son problemáticas para la tradición católica, como revisar el sello confesional; Reforma del derecho canónico dando un lugar tanto a las víctimas como al clero abusivo; Clarificar los oscuros procedimientos diocesanos para quienes presenten quejas; Inclusión de laicos en el gobierno ordinario y decisiones que no son específicas de la “autoridad” estrictamente religiosa de un obispo; Reconsiderar cómo se reclutan y capacitan a los candidatos al sacerdocio; Examinar los efectos nocivos de la moral sexual de la Iglesia; y acabar con la subordinación de la mujer. Este último es un punto particularmente controvertido, ya que la iglesia sigue siendo fundamentalmente patriarcal en su modo de operación, forma de poder y cultura.

Fomentar el silencio

Entre los católicos, la tristeza hacia los obispos y su representante, la Conferencia Episcopal de Francia, se ha convertido rápidamente en ira, incluso en ira. Esto fue acusado de promover e incluso alentar la pedofilia al guardar silencio sobre sacerdotes culpables conocidos.

Estas reacciones violentas han expuesto los obstáculos a la reforma institucional fundamental de la Iglesia, que es definida por los principios teológicos y varios otros principios «sagrados». Además, la iglesia se basa en una universalidad que trasciende las iglesias nacionales. En Francia, como en otros lugares, la Conferencia Episcopal tiene muy poco margen de reforma.

Por ejemplo, si los obispos franceses presentan su renuncia colectiva, como se solicita en una petición, el Papa Francisco tendría que aceptarla para que surta efecto. Es muy probable que se niegue, como lo hizo cuando los obispos chilenos se ofrecieron a renunciar hace unos años. Los cambios significativos en el papel de los laicos, y de las mujeres en particular, en la Iglesia dependerían del consentimiento de Roma, lo que sería poco probable. Esto también se aplica a prácticamente todas las recomendaciones de CIASE.

Es importante evitar cometer errores al jugar con el gobierno francés. Luego de que el presidente de la Conferencia Episcopal Éric de Moulins-Beaufort declarara que la denominación era “más fuerte” que las leyes de la república, fue citado por el ministro del Interior, Gérald Darmanin, quien le recordó que los delitos en el confesionario debían ser denunciados al poder judicial.

Si el arzobispo de Reims hubiera leído el informe más de cerca, se habría dado cuenta de que esta era una de las recomendaciones del CIASE: los pedófilos ya no deberían ser tratados como delitos de castidad, sino como delitos.

Algunos católicos conservadores han defendido el absoluto secreto de la confesión, porque «sin secreto, no hay palabras y, por tanto, no sería posible la salvación». Argumentan que le corresponde al sacerdote convencer a quienes han cometido actos de pedofilia para que se entreguen.

Sin embargo, ¿no es preferible que las víctimas confiesen los delitos en la acusación pública que en el confesionario? ¿Y los confesores realmente se arrepentirían de haber sido privados de su deber de persuasión? (No es que sea común que los sacerdotes escuchen tales crímenes en el confesionario, al contrario).

El «sacramento» católico de la confesión tiene sus raíces en prácticas religiosas antiguas, incluso fundamentales, que hoy en día entran en conflicto con la ley y la sensibilidad contemporáneas; me vienen a la mente los ejemplos de la circuncisión y el sacrificio de animales.

¿Puedes ser optimista en medio de los escombros? El Papa Francisco ha emprendido una serie de intentos de reforma de diversa audacia, todos los cuales han terminado en ruinas debido a la oposición profundamente arraigada de las facciones conservadoras dentro de la Iglesia. Sin embargo, muchos católicos, e incluso los no católicos, tienen una esperanza infinita. ¿Tienes que aguantarlo?

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Publicado en colaboración con CAIRN International Edition, traducido y editado por Cadenza Academic Translations.

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