La verdadera historia del juego más deseable de Nintendo


Nota del editor: Esta historia sobre los eventos del estadio de Nintendo se publicó originalmente el 28 de noviembre de 2016. El Día Nacional de los Videojuegos es el 8 de julio.

Ninguno de estos habría sucedido si Jennifer Thompson no se hubiera vuelto frugal. Esto fue en abril de 2013, y estaba buscando en Steele Creek Goodwill en Mecklenburg, Carolina del Norte, ropa y DVD por un valor de $ 1 cuando lo notó detrás del mostrador de vidrio. El título del videojuego provocó un recuerdo, un artículo de Yahoo sobre los juegos más raros del mundo. Jennifer condujo cuidadosamente su Honda Accord 1999 al otro lado de la calle hacia McDonald's para asegurarse de que no estaba equivocada con respecto a la conexión WiFi del restaurante. Luego volvió a cruzar la calle y compró el juego por $ 8 de los $ 30 que tenía en su cuenta bancaria. Rezó para que el empleado no reconociera lo que era y la detuvo.

Cuando lo tomó para validar un videojuego usado, el joven detrás del mostrador en Charlotte agitó la bolsa de plástico y vio el juego, impecablemente en su caja de cartón cubierta con gran parte del celofán original, y tosió las palabras "Oh Dios mío". Le ofreció todo el dinero en el registro. Ella lo rechazó.

Antes de que los eventos del estadio para Nintendo Entertainment System entraran en su vida, Jennifer y su actual esposo Jeff vinieron. Vivían en una caravana de doble ancho con un problema de ratón y un piso articulado, tan cerca de Carolina Speedway que el sonido de los motores del camino de tierra los mantenía despiertos por la noche. Jeff había sido despedido de su trabajo en líneas eléctricas, y Jennifer estaba tomando clases en el Belmont Abbey College y recogiendo vales para que pudieran obtener desodorante y champú gratis. La pareja estaba ahorrando dinero lentamente, tenía planes de comprar una casa, pero no sabía cuántos años podría tomar.

Este juego podría cambiar todo eso. Tenía una mitología extraña y una secta de personas obsesionadas con ella y lo suficientemente locas como para emitir sus hipotecas para adquirirlas.


EL ORTODONTISTA QUERÍA el juego, más que cualquier otro de los miles que ya había acumulado. Había soñado con cómo se verían los Eventos del Estadio en la vitrina de su sala de juegos del sótano, el cumplimiento que le daría.

Death Curtis, el único ortodoncista en Bedford, Indiana, tenía 41 años, tenía una esposa y dos hijos, y era popular en la pequeña ciudad. Tenía una sala de juegos abierta en la sala delantera de su práctica. Al igual que muchos niños de los años 80, apreciaba el NES, introducido en los Estados Unidos en 1986, sigue siendo una de las consolas más vendidas de todos los tiempos, y Tod mantuvo una mesa con los nombres de todos los juegos creados para él. los 750 eventos del estadio fueron los últimos que necesitaba. En 2008 escribió "¡Hurra!" a punto de comprar un cartucho por $ 1,475, pero cuando puso este juego al lado de sus otros, la alegría que trajo fue fugaz. Unos años más tarde, encontró una segunda copia en eBay y la ganó por $ 11,518.19. Esto estaba en buenas condiciones, un cartucho en el embalaje original con un solo corte brillante en la parte posterior, que solo carecía del manual de instrucciones. Pero algo lo carcomió de nuevo.

Fue difícil para él explicar por qué quería una copia aún mejor. Cualquiera que pudiera ver la inmensidad de su sala de juegos, seguramente detrás de la puerta codificada con llave, no solo se asombraría, sino que también estaría un poco triste por él. Su obsesión no era solo comprar o mostrar los juegos; Se trataba de la búsqueda y el anhelo de la infancia de que comprar los juegos se saturara temporalmente.

La obsesión también fue una inversión emocional. Cuando era pequeño, coleccionaba tarjetas de béisbol. "Nunca tuve un recién llegado a Honus Wagner", se quejó. "Eso es exactamente lo que es este juego para este hobby. No sé cuántas cartas de Honus Wagner hay en comparación con la cantidad de eventos en el estadio. Si el juego es realmente tan raro, puedes verlo aparecer en 20 años". Christie & # 39; s donde la gente pagará $ 900,000. "


TIM ATWOOD DESCUBRIÓ copias del juego. En 1992, estaba en un equipo limpiando un almacén abandonado cerca de un JCPenney en el lado este de Grand Rapids, Michigan, y no sabía mucho sobre Nintendo en ese momento La palabra era omnipresente: el NES no había estado allí durante seis años, pero significaba Mario para un hombre como Tim. Los trabajadores del almacén arrojaron todo en un bote de basura, incluidos los polvorientos gabinetes de arcade. Tim vio una paleta de pequeñas cajas de cartón en la esquina del campamento. Resultó que estas cajas eran alrededor de 250 cajas selladas de juegos individuales para el NES que se hicieron antes de 1991 y estaban esperando ser desechadas. Conocía a alguien con un espacio de almacenamiento. Por razones, que todavía no puede explicar, decidió quedarse con la plataforma en lugar de tirarla.

Veinticuatro años después se había convertido en un mito, el 60 -Año de edad que amaba Mountain Dew y ahora está jugando NES retro que puede tener una fortuna. Incluso aquellos más cercanos a él no sabían toda la verdad de los casos. Finalmente, su amigo Tom Curtin persuadió a Tim de que solo tomara una foto para enviar un mensaje a la comunidad sobre la recolección de videojuegos. Era una foto borrosa, pero las palabras al costado del caso eran lo suficientemente claras: BANDAI AMERICA, INC. EVENTOS DE ESTADIO. 6 piezas Tom publicó la foto en NintendoAge.com, el punto de encuentro en línea más grande para fanáticos y coleccionistas, con el título: Después de años de espera … ¡está ahí y es hermoso!

"Entonces ocurrió la tormenta de Frickin", dice Tim. "Debería haber mantenido la boca cerrada".


EL JUEGO LLAMA a los coleccionistas. Es seductor debido a su rareza, pero también es evidencia del lado oscuro de un pasatiempo que está alcanzando nuevos niveles de popularidad.

No es un buen juego. Es un juego aburrido. Stadium Events fue lanzado en 1987 por la compañía japonesa Bandai y desarrollado para un hardware periférico llamado Family Fun Fitness Mat. Para jugarlo, tenías que saltar sobre los sensores del tapete para emular la carrera. Los personajes en el juego corrieron y corrieron de acuerdo con la velocidad a la que el jugador podía caminar. Los gráficos no eran nada especial. La forma más fácil de jugar era dejar de caminar y agacharse frente a la plataforma y golpear los sensores con las manos lo más rápido posible: hacer trampa.

Aún así, el presidente de Nintendo of America, Minoru Arakawa, pensó que la tecnología podría ser enorme. Entonces, la compañía compró el tapete y lo reinició como una plataforma de alimentación. Stadium Events pasó a llamarse World Class Track Meet para "no confundir al mercado", dijo Gail Tilden, que trabajaba para Nintendo en ese momento.

Pero, ¿qué pasó con los eventos del estadio? ya se había hecho? Nintendo y Bandai se han negado a arrojar luz sobre el asunto y han permitido que los coleccionistas especulen. Se rumorea que el juego solo se vendió en un Woolworth, lo que resultó ser incorrecto. Otros coleccionistas coinciden en que Nintendo ha destruido los especímenes restantes.

Ni siquiera Howard Phillips sabe la verdad. Fue el rostro de Nintendo of America desde mediados de la década de 1980 hasta 1990 y probó y promocionó juegos de NES en la revista Nintendo Power. (Un niño de los años 80 podría recordarlo como un gurú en una corbata de lazo en el cómic "Howard and Nestor"). "Quizás se produjeron 10,000 copias", dice. "Eso suena como un gran número loco porque hay muy pocos apareciendo. Diez mil copias para publicación en América del Norte fueron casi un mínimo. Si hubo 10,000, no sé dónde terminaron. No recuerdo cómo los enterramos en un vertedero. Destruirlos o reelaborarlos habría sido una tarea ardua. Quitar la etiqueta habría sido demasiado arduo por unidad. Entonces … la rareza es un misterio, ¿no? "

En el curso El mito del juego solo ha crecido a lo largo de los años, una historia de fondo llena de hilos salvajes de coleccionistas sobre cómo lo obtuvieron y dónde lo guardaron. Alguien en Atlanta llamado Cory (que temía que se publicara su apellido) pagó $ 35,100 por una copia sellada que guardaba en una caja de acrílico con protección UV, que luego escondió en una caja de cereal Kashi. Dain Anderson, quien creó el sitio web de Nintendo Age, había visto el juego como su "ballena blanca" durante años: intercambió juegos de Atari por valor de más de $ 34,000 por solo una copia. Otro coleccionista cambió una obra de arte de $ 30,000 por una copia sellada (se confirmó que existían cinco). Un abogado de Wisconsin se divorció: "No tengo suficiente para pagarte", dijo su cliente, "pero escucho que te gustan los juegos de Nintendo …"

Pat Contri, quien moderó uno de Von De los podcasts de juegos más populares en iTunes, el Podcast Completamente innecesario posee todos los otros juegos de NES con licencia oficial, pero dice que fundamentalmente no comprará Stadium Events. Recientemente publicó Ultimate Nintendo: A Guide to the NES Library 1985-1995, un libro de 437 páginas que califica los juegos de NES con un sistema de cinco estrellas, y Stadium Events recibió 1.5 estrellas. Mientras tanto, cientos de los otros juegos apenas valen nada; Super Mario Bros., posiblemente el juego más grande de Nintendo, vale alrededor de $ 11. "Puedes comprar una copia idéntica del juego [World Class Track Meet] por $ 3", dice Pat. "Stadium Events es empujado a un pedestal. Desprecio el aura que lo rodea, un aura de elitismo. Atrae lo peor del hobby hacia adelante ".

Por supuesto, gran parte del valor de los eventos del estadio se debe a su escasez percibida, lo que significa que cuando aparecen más copias, copias que pueden haber estado en un ático o en un almacén abandonado, se produce turbulencia en la comunidad de coleccionistas. eso puede afectar repentinamente el valor del juego. Y si el juego pierde su valor, ¿qué pasa con las personas que están obsesionadas con él, y mucho menos gastaron una pequeña fortuna en él?


TIM ATWOOD SAT silenciosamente en su casa cerca de una granja lechera en el centro de Michigan fumaba un porro, su propia mezcla de malezas, que se cultivaba en su patio trasero. Lo llamó Kid Icarus, después del famoso pero enojado juego de NES. Se preguntó: ¿alguna vez consideraría vender su estuche sellado de Stadium Events?

Cuando su amigo Tom lanzó la imagen borrosa del caso en Nintendo Age, los coleccionistas lo llamaron un ermitaño peligroso, y algunos preguntaron si la imagen era real. Otros estaban felices de que él pudiera destruir el valor del juego inundando el mercado.

"Este es realmente mi último caso", finalmente reveló Tim. De hecho, originalmente no tenía uno, sino tres casos sellados de eventos en el estadio, cada uno con seis copias, juegos por valor de más de $ 300,000. Ya había abierto los otros dos y vendió el contenido en los últimos años. Eligió a los coleccionistas que le gustaban e hizo que estos afortunados receptores firmaran un acuerdo de confidencialidad que mantenía en secreto la fuente del juego y su precio. Eso significaría que en lugar de cinco copias selladas de Stadium Events, según lo confirmado por la red de calificación de la Autoridad de Videojuegos este año, en realidad había 23 si se incluyen las seis que todavía están en posesión de Tim y las 12 personas que tenían una, pero no pude. Le digo a un alma.

Tim insistió en que no necesitaba el dinero. Ocasionalmente vendía algunos juegos en eBay cuando necesitaba efectivo, sacaba su discapacidad de un accidente automovilístico y vivía una vida tranquila. Una vez, dijo, le dio a alguien un juego de $ 1,000 por un solo dólar solo para ver la expresión en la cara de esa persona. Hizo cosas así para molestar a otros coleccionistas que acusó de aumentar el valor del juego.

Tim no se preocupó por aquellos que especularon que su caso restante era falso, aunque admitió que solo se lo había mostrado a su abogado y a la persona que alquiló el almacén donde estaba mantenido. También tenía una gran colección de NES en su establo, sellando casi todos los juegos. Una fortuna en cartuchos de plástico que nunca había visto la luz del día. Lo que dijo sobre casos de eventos en estadios, fue creíble.

Tom, que había conducido desde Boston ese día para pasar el rato con su amigo y jugar, siguió bromeando cuando derrotó a Tim en Mario Golf: Toadstool Tour en GameCube para que Tim lo llevara con él. para ver la caja infame. No mire las copias de los eventos del estadio que contiene. Solo la caja.

Tim encendió un cigarrillo. El azul de la tarde desapareció en el cielo sin luz, el negro en el medio de la nada. "Puedes fumar mi hierba, los cigarrillos, incluso puedes quedarte aquí", dijo. "Pero te digo lo que no puedes hacer: mira esta caja de eventos del estadio".

Nunca vendería la caja restante. Lo dejaría como una herencia y dejaría que sus hijos adultos "descubrieran qué demonios hacer con él".


THE ORTHODONTIST SAT hacia el final de la subasta en GameGavel.com frente a su computadora, con la esperanza de hacerlo. Compre la copia de Thompsons y tenga miedo de que su cuenta no funcione correctamente o que pueda estar en el El sitio web ofrece la demora suficiente para que su oferta falle.

Sus manos, que normalmente son estables en su comercio, se volvieron húmedas e inseguras. Quizás fue la edición más hermosa de Stadium Events que Death había encontrado. En ningún caso podría dejarlo ir: una copia perfecta del juego con el manual y el celofán aún pegado a la caja. Se levantó, paseó y volvió a sentarse: un desastre. Su esposa se paró detrás de él y gritó: "¡Cómprelo! ¡Cómprelo !" Tecleó la oferta en el último segundo: $ 25,000, una cantidad de dinero escandalosa.

Hubo un retraso. Finalmente aparecieron las palabras: la muerte fue la ganadora.

Saltó de su silla hacia su esposa; se cayeron el uno al otro, bailaron. Lo había vuelto a hacer. Lanzó más dinero después de esta obsesión. Pero eso fue diferente; Sabía que este era el final de ningún otro lugar. Victoriosamente se recostó en la silla y de repente recordó los aspectos prácticos de trasladar a una pareja a un pequeño pueblo de Carolina del Norte.

"No importa lo que coleccione ahora, no puede competir con la experiencia de recolectar este NES". No es posible ", diría más tarde." Es como si fuera un fanático de los Red Sox, como si hubiera crecido. Sobre todo, quería que los Medias Rojas ganaran esta serie de 1986. Estaba devastada cuando no lo hicieron. Pero si lo hubieran hecho, habría significado "perder la emoción de cazar durante las próximas dos décadas".

El juego llegó por correo, empaquetado por los Thompson como una muñeca rusa, caja en caja. Estaba sentado en su sótano, prestando atención a la mecánica de cada respiración profunda. Levantó la caja de la ilustración de estilo japonés en la portada, dos corredores en movimiento, uno en pantalones cortos rojos, el otro en pantalones cortos azules y una diadema en un sprint olímpico. Tenía un lugar en el borde izquierdo de la caja de Nintendo para la caja, donde se conectaba a su otra copia. Incluso se puso los guantes blancos de ortodoncista para tocar el juego primero. "Dios, es hermoso", dijo.

Todavía no lo ha jugado.


THE GAME PUT un depósito en una pequeña casa de ladrillo con persianas negras en Gastonia para Jennifer y Jeff. Compró un sofá de microfibra y una mesa de billar. Ayudó a pagar el préstamo estudiantil de Jennifer. Pagó parte de su colección Pyrex, apilada en colores brillantes en el comedor, y solo quedaban $ 2,000 en el banco.

No hace mucho tiempo, Jennifer estaba parada en su cocina, asando tocino y riendo. "No sé si cambió nuestras vidas", dijo, convirtiendo el "yo" en un "ah" con un acento suave. Jeff, un tipo alto y robusto con una gorra de béisbol, sacudió la cabeza. "Oh, pero definitivamente aceleró todo", dijo. "Eso fue salvaje".

Después del desayuno, los dos se miraron, tomados de la mano en un punto, casi como una confirmación cómica de su viaje juntos, usando un videojuego que los había llevado a un ortodoncista en Indiana, y así sucesivamente. Cada vez que contrataban a alguien nuevo para trabajar, lo primero que su personal le preguntó a Jeff fue: ¡Cuéntanos la historia! Cuenta la historia del juego …

Jeff se rió. "Sin embargo, es un juego tan terrible".


En 2015, TOD escuchó sobre un hombre llamado Jay Bartlett que amaba tanto los videojuegos que buscó otros coleccionistas e intentó obtener todos los juegos de NES con licencia. del mes para adquirir. Fue literalmente una búsqueda de Nintendo, un documental del mismo nombre, que lo siguió en su viaje por carretera. Stadium Events, la película prevista, sería la más difícil de conseguir.

Al final de la película, Jay visitó al único ortodoncista en Bedford, Indiana.

Jay estaba en el sótano de Tod cuando el ortodoncista sostenía su copia de Stadium Events, preguntándose si la vendería. La muerte sabía que no necesitaba tres copias del juego. No quería atesorarlos y sabía que otros coleccionistas los querían. La muerte vio mucho de sí mismo en Jay, la sensación de querer ser completo. Soportó el juego, su copia de corte largo en la parte posterior de la caja: renunció a su propiedad y se la pasó de uno a otro como una reliquia familiar.

"Era el comprador perfecto", dice Tod hoy. "Alguien a quien le apasionaba, alguien con una gran historia de fondo". Pero incluso ahora, Death admite que sueña con lo que podría estar en la caja restante de Tim Atwood y si alguien podría persuadir a Tim para que lo venda. Las obsesiones no se detienen solo porque tienes todo con lo que estás obsesionado.

Para Jay, cuando llevó el juego en un estuche de cuero de Indiana a su casa en Londres, Ontario, Stadium Events parecía ser un artefacto arqueológico. Sintió un poder increíble; Era un nuevo miembro de un club loco. Escucharlo describir cómo consiguió el juego es como escuchar a alguien contar una actuación de habilidad atlética, como si fuera una cuestión de perseverancia adquirirlo: "No hay muchas personas que puedan elegir hacerlo … . "

Quería exhibir el juego donde su significado arrojaría una sombra sobre todos los otros juegos de su colección. Sintió que el juego cambió su punto de vista. Tuvo eventos en estadios, valió la pena; Había cruzado un umbral invisible.

"Ningún otro juego te cambia tanto", dijo. "No puedes volver después de eso".

Casi todas las noches antes de que pudiera irse a dormir, Jay salió al pasillo más allá de su sala de juegos, abrió la puerta un poco, miró hacia la oscuridad durante unos segundos y luego encendió el interruptor de la luz. quien encendió la caja con los corredores en la portada, uno con la banda para el sudor y otro con los shorts rojos, y la cicatriz reveladora que corría por la espalda.

Tenía que asegurarse de que ella estuviera realmente allí.

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