La UE revoca algunos de los privilegios comerciales de Camboya por violaciones de derechos humanos


Bruselas ha retirado parcialmente los derechos comerciales libres de impuestos de Camboya en protesta por las violaciones de derechos humanos en el país, la primera vez que la UE ha revocado las condiciones comerciales preferenciales para "todo menos armas" para los países más pobres del mundo.

La Comisión Europea confirmó el miércoles que los derechos de la ABE de Camboya se suspendieron parcialmente debido a una decisión de la UE a principios de este año. La medida significa que algunos productos camboyanos, como la ropa y el calzado, ahora tienen aranceles cuando se importan a la UE, así como el azúcar.

Bruselas estima que los productos afectados representan una quinta parte o mil millones de euros de las exportaciones anuales de Camboya a la UE. Camboya aún puede exportar los productos a la UE, pero están sujetos a derechos de aduana de acuerdo con las reglas de la Organización Mundial del Comercio.

Camboya, en la que el primer ministro Hun Sen ha gobernado durante más de 35 años, es una prueba de si la abolición de las preferencias comerciales es una herramienta eficaz para presionar a los gobiernos autocráticos, o si existe un riesgo para los trabajadores, las empresas y toda la economía se verá dañada.

Phil Hogan, Comisionado de Comercio de Bruselas, dijo que la UE necesita ver "una mejora sustancial" en el respeto de Camboya por los derechos humanos y las leyes laborales para restaurar completamente el acceso al mercado de la UE.

"Hemos brindado a Camboya oportunidades comerciales que han permitido al país desarrollar una industria orientada a la exportación y proporcionar empleo a miles de camboyanos", dijo Hogan. “Los apoyamos ahora incluso en las difíciles circunstancias de la pandemia. Sin embargo, nuestro continuo apoyo no disminuye la urgente necesidad de que Camboya respete los derechos humanos y laborales. “

La UE argumentó que las repetidas violaciones de la libertad política en realidad la obligaron a dar este paso. Desde 2017, Camboya arrestó al líder de la oposición Kem Sokha por alta traición y lo llevó ante la justicia, prohibió su partido de rescate nacional en Camboya y aplastó a los medios independientes. Las elecciones generales de 2018, en las que el gobernante Partido Popular Camboyano ganó todos los escaños, fueron ampliamente condenadas como un fraude.

Bruselas ha instado durante mucho tiempo a las autoridades camboyanas a restaurar las libertades políticas y "restaurar las condiciones necesarias para una oposición democrática creíble e iniciar un proceso de reconciliación nacional a través de un diálogo genuino e inclusivo", dijo la Comisión en un comunicado. .

En particular, la UE ha pedido al gobierno que restablezca los derechos de la oposición y que enmiende o derogue una ley que impone restricciones a las organizaciones no gubernamentales.

Phay Siphan, un portavoz del gobierno de Camboya, acusó a la UE de “doble” rasero por haber firmado un acuerdo comercial que ofrecía recortes arancelarios al vecino Vietnam, un estado comunista autoritario con un historial pobre en derechos humanos.

Dijo que Camboya espera mantener la cooperación con la UE y ser más "productiva".

La EBA es un sistema de la UE que otorga acceso libre de impuestos y cuotas al mercado de la UE para todos los productos, excepto armas y municiones, para los países que han sido clasificados como menos desarrollados por las Naciones Unidas. Camboya ha sido uno de los principales beneficiarios del programa. Sin embargo, el acceso depende del respeto de los derechos humanos y las normas laborales básicas.

La UE es el mayor socio comercial de Camboya y en 2018 representó el 45 por ciento de las exportaciones del país. Las exportaciones de Camboya a la UE alcanzaron los 5.400 millones de euros en 2018. Alrededor del 95 por ciento de estas exportaciones se dirigieron al mercado de la UE bajo las preferencias arancelarias de la ABE.

Las empresas y sindicatos de Camboya habían advertido a la UE que eliminar las preferencias por el país pondría en peligro cientos de miles de puestos de trabajo, en su mayoría mujeres.

Funcionarios de la UE dijeron que las restricciones comerciales se diseñaron para tratar de evitar un golpe económico para el país durante el Covid-19 al tiempo que ejercen una presión significativa sobre el régimen. La EBA es vista en los círculos diplomáticos de la UE como una importante fuente de influencia con el país.

En los últimos meses, Bruselas ha enfatizado que el gobierno de Camboya puede continuar salvando las preferencias comerciales abordando las preocupaciones del bloque sobre los derechos políticos y civiles. "Estoy dispuesto a continuar con nuestro compromiso de restaurar el libre acceso al mercado de la UE para los productos camboyanos siempre que veamos mejoras significativas en esta área", dijo Hogan.

La UE también está examinando actualmente si las preferencias comerciales de la ABE para Myanmar deben revocarse debido a presuntos actos de genocidio contra los musulmanes rohingya.

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