La UE pide cautela con las prohibiciones de importación con trabajo forzoso


El principal funcionario comercial de Bruselas ha pedido cautela ante los planes de la UE de prohibir productos elaborados mediante trabajo forzoso, argumentando que una medida tan «sensible» podría provocar una reacción comercial.

Valdis Dombrovskis, vicepresidente ejecutivo de Comercio de la UE, advirtió a los eurodiputados en una carta que la Comisión Europea no se apresurará a proponer una ley sobre trabajo forzoso. Dijo que tardaría más de un año en fabricarse y preguntó si prohibir la entrada de productos al mercado de la UE sería una forma eficaz de detener los abusos contra los derechos humanos.

«Una prohibición de las importaciones en la UE no evitaría automáticamente que estos productos se fabriquen mediante trabajo forzoso, por lo que el problema en sí no desaparecerá», dijo Dombrovskis en una carta a un grupo de eurodiputados el 22 de diciembre.

En septiembre, la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, anunció planes para una ley que «prohibiría en nuestro mercado productos fabricados mediante trabajo forzoso». La medida estaba claramente diseñada para abordar el problema de la minoría uigur perseguida en China.

Pero los comentarios de Dombrovskis señalan que Bruselas se está retirando de las prohibiciones explícitas de importación por temor a que se las considere medidas comerciales discriminatorias. Un funcionario de la UE dijo que una prohibición requeriría un cambio drástico en el código aduanero del bloque y sería difícil de hacer cumplir en un bloque donde los 27 estados miembros tienen sus propias autoridades aduaneras.

Por el contrario, los legisladores estadounidenses aprobaron este mes una Ley de prevención del trabajo forzoso uigur que exige que las empresas demuestren que las importaciones de la región china de Xinjiang, de mayoría musulmana, no se realizan mediante trabajo forzoso.

En su carta, Dombrovskis dijo que la medida estadounidense «no se puede replicar automáticamente en la UE» y advirtió que una prohibición de las importaciones de fuera de la UE «podría ser impugnada por nuestros socios comerciales, ya que podría percibirse como discriminatoria», si no lo es también. destinados al trabajo forzoso dentro de la UE.

«Si es necesario aplicar una prohibición, debería ser una prohibición de todos los productos fabricados con trabajo forzoso, independientemente del lugar donde se llevó a cabo el trabajo forzoso», dice la carta.

En lugar de prohibiciones de importación, Bruselas está redactando leyes integrales de diligencia debida que obligarán a las empresas a tomar medidas contra posibles violaciones de derechos humanos en sus cadenas de suministro.

Esta llamada ley de gobernanza empresarial sostenible debe aparecer en el primer semestre del próximo año y es un «medio eficaz para combatir las violaciones de los derechos humanos en las cadenas de valor, incluido el trabajo forzoso», dijo Dombrovskis. Tampoco descartó que las empresas pudieran verse obligadas por ley a retirar productos del mercado.

Los defensores de una estricta ley de trabajo forzoso quieren que la UE adopte una postura más firme contra el internamiento por parte de China de más de un millón de uigures y otras minorías musulmanas en campos de trabajo en la región rica en algodón de Xinjiang. La UE, junto con los EE. UU. Y el Reino Unido, ha sancionado a algunos funcionarios chinos, pero una prohibición de importación sería la medida más difícil del bloque hasta ahora.

Bruselas ha comenzado a introducir prohibiciones limitadas de importación, incluidos productos de áreas propensas a la deforestación, y una ley sobre baterías, lo que obliga a las empresas a evaluar los riesgos para los derechos humanos en sus cadenas de suministro.

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