‘La tragedia de Macbeth’: Cambios respecto a la obra de teatro en la película de los Coen


Por supuesto, el centro de atención de La tragedia de Macbeth de Joel Coen, que se transmite por Apple TV+ a partir de hoy, es Denzel Washington y Frances McDormand, quienes aparecen como Macbeth y Lady Macbeth mayores de lo habitual.

Pero acechando a lo largo de la película hay una figura que llama la atención, tan siniestra como llamativa, que parece luchar en ambos lados de la batalla entre el bien y el mal. El misterio de su identidad puede hacer que algunos espectadores sientan la necesidad de repasar su Shakespeare. Un buen lugar para comenzar sería la película Macbeth de Roman Polanski de 1971.

Por lo general, Ross no se considera uno de los mejores papeles secundarios en la obra de Shakespeare, al menos no en comparación con Banquo o Macduff. Pero Coen otorga malas intenciones al personaje, ayudándolo en las maquinaciones que se intensifican solo después de que Macbeth toma el trono de forma asesina.

Vestido elegantemente de negro, con su barba de chivo cruzando la delgada línea entre lo sexy y lo sociópata, el corcel de Alex Hassell se mueve desde la periferia oscura de la nueva película hasta el centro de la acción. Es como una versión sombría de «Macbeth», un operador político envuelto en ambigüedad que espera su oportunidad de saltar.

Coen sigue el ejemplo de Polanski al convertir a Ross en el tercer asesino, cuya identidad es uno de los misterios de la tragedia de Shakespeare. Macbeth contrata a dos hombres desesperados para matar a Banquo, pero un tercero aparece misteriosamente cuando llega el momento de hacer el trabajo. Dice que fue enviado por Macbeth, pero revela poco más.

Significativamente, este personaje sin nombre conoce bien los terrenos del castillo y puede identificar fácilmente a Banquo cuando aparece. La especulación se ha centrado en Ross, Lennox (otro thane) e incluso el propio Macbeth disfrazado. Si tuviera que elegir el papel, haría que el actor que interpreta al endiabladamente llamado Seyton, el sirviente de confianza de Macbeth que hace una breve aparición en el acto final, tome el papel.

Líricamente, es difícil defender a Ross, Lennox o Macbeth, ya que los tres asisten al banquete donde Macbeth recibe la noticia de que Banquo ha sido asesinado, pero no su hijo Fleance, quien logró escapar. El primer asesino en dar este relato contradictorio en la obra de Shakespeare tiene la sangre de Banquo todavía fresca salpicada en su rostro. Aparentemente no tuvo tiempo de limpiarse la frente, y mucho menos que uno de los asesinos se había vestido para una cena de estado.

Pero los instintos de Coen como cineasta lo llevaron a poner la intriga en movimiento en una película en blanco y negro meticulosamente dirigida, inspirada profundamente en otras versiones cinematográficas de la tragedia de Shakespeare. De hecho, la conversación que Coen tiene con otras adaptaciones cinematográficas de «Macbeth» (incluida la entrecortada película de Orson Welles de 1948 espectacular, El magnífico Throne of Blood de 1957 de Akira Kurosawa y el sexy matadero de Polanski son más satisfactorios que su participación en la obra en sí.

Una mujer se sienta en una cama y mira hacia arriba.

Frances McDormand en La tragedia de Macbeth.

(AppleTV+)

Esto no pretende ser un golpe. Como lectura de la obra, la película de Coen es limitada pero llena de ideas provocativas. Al elegir a Macbeths con actores de 60 años, la historia de la pareja sin hijos tiene menos que ver con la ambición y más con el legado. Macbeth lamenta que la corona que vergonzosamente ha ganado sea «estéril». La muerte es palpable en la mirada cansada de Washington. Lady Macbeth de McDormand insta a su esposo a tomar un último respiro de grandeza para alejar sus propios temores a la mortalidad y los de él.

La guerra, el contexto crucial del que surge naturalmente el mal en la obra, se analiza brevemente. (En comparación, la película de Polanski muestra a estos escoceses empapados en la sangre del campo de batalla.) Las hermanas extrañas, encarnadas en el fascinante arte escénico de voz ronca de Kathryn Hunter, parecen un hecho del mundo natural tanto como los cuervos que el bronce de cañón rodea el cielo. . (De hecho, las brujas se convierten en pájaros, una hazaña que se hace más plausible gracias a las habilidades contorsionistas de Hunter).

El Macbeth de Washington obviamente es propenso a la tentación. Está cavilando sobre la profecía de que algún día será rey, y la perspectiva despierta un deseo claramente arraigado. En la obra de Shakespeare lo oculto es una expresión de lo que ya está en la psicología del protagonista. Pero aquí la oscuridad lo invade. Cabe señalar que cuando desea consultar con las brujas después de que sea rey, acuden a él directamente. Estos cuervos malvados nunca se pierden de vista por mucho tiempo.

Estos pasos interpretativos no se fusionaron en una comprensión perspicaz de «Macbeth» para mí. Pero eso puede deberse a que la historia que más le interesa a Coen de la obra tiene que ver con su historia cinematográfica.

Shakespeare en la pantalla es un extraño híbrido, y un director tiene que explicar si su lealtad es al cine o al teatro. Hamlet, ganadora del Oscar, de Laurence Olivier, estrenada el mismo año que Welles Macbeth, intenta aprovechar al máximo la agilidad de la cámara en la versión freudiana de la tragedia. Pero una noción de actuación teatral clásica británica pone a la película en un incómodo limbo.

El «Macbeth» de Welles, aunque históricamente importante por su audaz autoría, también se ve frenado por la brusquedad teatral y la grandilocuencia. Los extraños acentos brogue y las florituras villanas del elenco casi trastocan la gravedad interna del papel estelar de Welles en una película que toma prestadas muchas de sus señales visuales y sonoras de las películas de terror.

La cuestión crucial que debe resolverse al adaptar Shakespeare para la pantalla es cómo integrar un lenguaje repleto de música y metáforas en un medio más visual. Al responder a la pregunta de qué priorizar, palabra o imagen, un director se ve obligado a elegir entre gramáticas artísticas opuestas.

Peter Brook, cuya adaptación cinematográfica de El rey Lear de 1971 es un experimento innovador en el cine de Shakespeare, señaló este punto con más precisión cuando observó que «el problema de filmar a Shakespeare es encontrar formas de sortear los pasillos Cambiando estilos y convenciones con la misma fluidez y destreza en la pantalla como dentro del proceso mental reflejado por el verso en blanco isabelino en la pantalla de la mente.

Un hombre y una mujer con grandes coronas en un fotograma de película en blanco y negro.

Jon Finch y Francesca Annis en una escena de Macbeth de 1971 de Roman Polanski.

(Archivos de Michael Ochs/Getty Images)

Campanadas a medianoche de Welles siempre seguirá siendo un favorito personal, pero los directores de cine que no son ingleses tienen la ventaja de no tener que cargar con el mantenimiento de los versos de Shakespeare. Hamlet (1964) y King Lear (1970) del director de teatro y cine soviético Grigori Kozintsev son triunfos de la cinematografía de Shakespeare. Throne of Blood de Akira Kurosawa, su seductora película de 1957 filmada en parte a partir de Macbeth, y Ran, su majestuosa epopeya de 1985 basada en King Lear, tienen reputación como obras maestras del cine por derecho propio.

Coen, que trabaja con el diseñador de producción Stefan Dechant y el director de fotografía Bruno Delbonnel, se inspira en esta historia. De acuerdo con Welles, Coen adopta un enfoque poco realista del escenario. El espacio de este nuevo «Macbeth» es estético, no está sujeto a las leyes de la vida cotidiana ni se opone a ellas.

Predominan las líneas geométricas claras y las sombras ingeniosas. La interacción de la luz y la oscuridad no alcanza el esplendor pictórico de lo que crea Kurosawa en Throne of Blood, pero la estrategia espacial tiene una elegancia pitagórica.

A diferencia de Welles, Coen evita dar la impresión de que la acción se desarrolla en un escenario de aspirantes. Esta es una película de cabo a rabo. El tono es íntimo, casi coloquial, pero Coen no rehuye los grandes discursos. No recurre a las voces en off ni las filma de forma extraña a la Polanski, que nos proporciona la poesía junto a. Coen sabe que esa es una de las principales razones por las que estamos aquí.

Washington no es ajeno al pentámetro yámbico, pero su Macbeth es más penetrante en sus suspiros que en sus declaraciones. La monotonía que adopta para capturar el sacrificio espiritual de su personaje es triste de escuchar. McDormand, quien interpretó a Lady Macbeth en una producción desigual en Berkeley Rep., solo es efectiva cuando sus pies están firmemente plantados en el realismo.

Washington y McDormand se mantienen firmes en el tono conversacional que Coen les establece, meticulosos en hacer que sus diálogos suenen naturales. Su psicología suena verdadera, pero la música de Shakespeare está silenciada.

Afortunadamente, el elenco de apoyo de primer nivel es más melódico. Pero el jazz en «Macbeth» de Coen proviene principalmente de la dirección. Ahí es donde la película es más libre. La vista del cuerpo de Lady Macbeth al pie de un vertiginoso tramo de escaleras me conmovió más que la interpretación lastimera de McDormand de la escena del sonambulismo o el manejo exhausto de Washington del monólogo «Mañana, y mañana, y mañana» de Macbeth.

Una superstición teatral sostiene que decir la palabra «Macbeth» en un teatro trae mala suerte, pero la tragedia puede maldecirse de otra manera: es extremadamente difícil evitar que la teatralidad sensacional de la obra abrume el intrincado camino dramático de un Protagonista que evoluciona de glamoroso héroe militar a carnicero patológico.

Un hombre con una túnica acolchada en un fotograma de película en blanco y negro.

Corey Hawkins interpreta a Macduff en La tragedia de Macbeth.

(Alison Cohen Rosa / Manzana)

A menudo, al final de «Macbeth», el público está demasiado hastiado para sentir algo. Pero sentí una punzada aguda de patetismo cuando, en los momentos finales de la película, la corona por la que Macbeth perdió su alma es lanzada violentamente al cielo por la espada de Macduff (un excelente Corey Hawkins).

Coen captura la miopía de la ambición desbordante en una sola imagen. Pero la película no termina aquí. Ross, que siempre aparece cuando hay noticias, ya está acelerando el próximo capítulo con su agenda maliciosa. (No en vano tiene su propia escena con el cazador sobrenatural.) No estropearé el final, pero Shakespeare no se habría arriesgado a insultar a su patrón real, el rey Jaime I, con este acto, incluso si hubiera podido. No ayudó a admirar en secreto la audacia empresarial.

Continuar con esta historia podría tentar a Ethan a unirse a su hermano Joel en una oscura historia sobre la inmoralidad de los hermanos Coen. Asesinato y caos sin el verso en blanco. Pero ahora la tradición se ha ampliado para incluir un impresionante «Macbeth».



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