La temporada de los 76ers está llegando lentamente a su fin con 2-0


Aproximadamente ocho minutos antes del final del tercer cuarto el miércoles por la noche, Josh Richardson, el guardia de seguridad de los 76ers de Filadelfia, intentó lanzar un pase de entrada a su compañero de equipo Joel Embiid, quien había colocado una posición de poste en el centro del carril.

El paso fue terrible. Richardson saltó para tirarlo, y estaba retorcido y muy a la derecha. Embiid saludó desesperadamente la pelota cuando Daniel Theis del Boston Celtics Center la robó fácilmente. Unos cinco segundos después, Embiid saludó nuevamente, esta vez Marcus Smart, cuando el guardia de seguridad de los Celtics recibió una canasta y una falta.

A partir de ese momento, los 76ers prácticamente izaron la bandera blanca, y tal vez también su temporada, en el Juego 2 de esta serie, cayendo 128-101 ante Boston en Lake Buena Vista, Florida. Sus niveles de energía, especialmente los de Embiid, cayeron en picado mientras los Celtics galopaban arriba y abajo del suelo. En el momento de esta pérdida era un juego de 10 puntos. Al final del tercero fue hasta 23 puntos.

Quizás haya más momentos simbólicos disponibles para definir esta campaña del 76, pero esta es tan buena como cualquier otra. La mesa estaba puesta, había buenas intenciones, había buena gente involucrada y aún así fue un fracaso.

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Este es un equipo caro con una estrategia audaz de una oficina frontal agresiva y un grupo de jugadores que creían que estaban a punto de convertirse en la superestrella. Embiid, por ejemplo, declaró al comienzo de la temporada que tenía la intención de ganar el Jugador Más Valioso y el Jugador Más Defensivo del Año.

Ahora tienen una acumulación de 2-2 de 6 cabezas de serie con un cheque de pago de $ 150 millones para la próxima temporada, y todos los involucrados saben que es probable que haya un cambio hacia arriba y hacia abajo. Tal vez los 76 ganen, o incluso ganen dos victorias contra los Celtics, aunque eso es poco probable si Jayson Tatum continúa jugando como un concursante de MVP obsoleto, pero es casi seguro que no cambiará la realidad.

Se puede ver claramente en los rostros de los 76ers y en su lenguaje corporal. Como muchos equipos antes que ellos a lo largo de las décadas, y probablemente muchos equipos por venir, se están moviendo a través de los movimientos del final de la temida temporada de decepción.

Esto se extendió por la pandemia y recibió un rayo de esperanza si el retraso lo permitía.Los Sixers tienen la oportunidad de restaurar (brevemente) la salud de Ben Simmons. Pero también les ha robado su mayor fortaleza, su récord de 29-2 en su país de origen, que ya no tendrán en el Juego 3.

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Josh Richardson le dio su pasaporte a Joel Embiid Ellos esperaban entrar en el Juego 2 porque creían que los errores casuales les habían costado el Juego 1, y Boston tenía a Gordon Hayward para perdió la serie. Filadelfia tenía a Embiid, el arma perfecta contra el pequeño Boston, que el entrenador Brett Brown dijo que tenía una "cara de playoffs". Al final del Juego 2, fue una vista desde mil metros. Embiid consiguió 34 puntos y 10 rebotes, lo que suena fantástico fuera del contexto del Juego 2.

Sólo otra decepción en una temporada llena de esos rebotes. Brown lo intentó todo en su bolsa de entrenador con este grupo. Simplemente no funciona. Y no es porque no sea un buen entrenador o porque los jugadores tengan serios problemas entre ellos. Eso es porque reunir a los jugadores de ese equipo simplemente no funciona en este momento.

Simmons anotó un aclamado triple en una victoria de 47 puntos sobre los Cleveland Cavaliers el 7 de diciembre, el segundo de su carrera. Tras el partido, un alegre Brown intentó capturar el momento.

"Esto es lo que quiero, y puedes pasárselo a su agente, familia y amigos. Quiero un tiro de tres puntos por partido, al menos", dijo Brown sobre Simmons. "Estoy bien con cualquier cosa que esté abierta. Pero estoy interesado en el tiro de tres puntos".

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Simmons jugó en esta temporada 36 juegos más para los 76ers e intentó tres juegos más de triples. ¿Eso irrita a Simmons o deja a Brown raído? No. Es solo una circunstancia inoportuna como tantas otras en esta lista.

Hacia el final, Brown todavía está tratando de transmitir los mensajes correctos y convencer a sus jugadores de que sean lo mejor que pueden ser.

"Asegúrate de que el grupo entienda que hay suficiente carácter y talento en la sala para reagruparse", dijo después del Juego 2. "Si el planeta fuera normal, volverías a Filadelfia". 19659002] No es normal.

Los Celtics estaban en una posición similar hace un año cuando cojearon de la misma manera a través de una humilde derrota en la segunda ronda de playoffs ante los Milwaukee Bucks. Estaba claro que Kyrie Irving, quien alguna vez se creyó que era la adición premium que llevaría a Boston a la pelea por el título, ya no estaba allí. Resultó que Al Horford pronto dejaría Boston también. Ahora en Filadelfia, el pilar del juego del verano pasado, jugando a lo grande en una liga cada vez más pequeña, Horford se pregunta si algún tipo de nube negra lo está siguiendo.

Los Lakers de Los Ángeles 2012-13, que cambiaron por Dwight Howard y Steve Nash, quienes se agregaron a Kobe Bryant y Pau Gasol, terminaron con una temporada de 45 victorias y una salida en la primera ronda. Cada temporada hay uno o dos equipos con esta designación. La única diferencia suele ser el perfil de decepción.

Mientras tanto, en otras partes de la burbuja, Jimmy Butler cree que no solo pueden robar la Conferencia Este, sino que tienen grandes planes de adquisición para el resto del contrato de cuatro años de Butler este año. A Pat Riley y Erik Spoelstra les encanta la mentalidad de Butler y cómo hizo que el calor aumentara en un grupo de personas que adelantaban.

En Miami dicen que Butler es como el hijo de Udonis Haslem y Dwyane Wade, la combinación de los dos jugadores más definidos en la historia del equipo. En Filadelfia, Butler se siente cada vez más como el que escapó.

El difunto David Stern recordaba rutinariamente a los propietarios, jugadores, los medios de comunicación y cualquiera que escuchara que la NBA es un juego de suma cero. Por cada equipo que sube, hay que caer. Por cada equipo superado hay un insuficiente. Y el ciclo continúa.

Es probable que se haga historia que los 76 de 2019-20 fueron un caso en el que el todo era menor que la suma de sus partes. Es una lista triste, pero no solitaria.

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