La temporada de incendios forestales en Australia comienza temprano cuando se quema la isla Fraser


Las autoridades australianas luchan para contener un desastre ecológico en la isla Fraser mientras devastadores incendios forestales arrasan la mitad de la isla de arena más grande del mundo.

Los incendios forestales, que han durado siete semanas, amenazan el ecosistema único en la isla declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, incluido el Valle de los Gigantes, una exuberante selva tropical con árboles de 1.200 años.

El incendio, iniciado por una fogata ilegal a mediados de octubre, devastó 82.000 acres en la isla, que se encuentra a 250 kilómetros al norte de Brisbane, cerca del Parque Marino Great Barrier Reef.

Los expertos advierten que los incendios son inusuales en alcance, intensidad y momento. Se queman a principios del verano durante un evento meteorológico en La Niña, que tiende a estar asociado con un aumento de las precipitaciones en la costa este de Australia.

Algunos temen que el incendio temprano podría indicar el inicio de otra temporada de incendios forestales abrasadores mientras Australia se recupera de los incendios del “Verano Negro” del año pasado que mataron al menos a 34 personas.

“Se trata de incendios en la costa este, especialmente en Fraser Island, pero también en el área de Sydney. Eso no debería suceder. Es una locura. Es absolutamente aterrador ”, dijo David Bowman, profesor de ecología del fuego en la Universidad de Tasmania.

Dijo que el patrón climático en La Niña no evolucionó de manera normal ya que las lluvias son localizadas, episódicas y se intercalan entre olas de calor extremo que secan el medio ambiente y lo dejan propenso al fuego.

El profesor Bowman agregó que los eventos climáticos pasados ​​ya no son un índice confiable para el presente debido al cambio climático. Advirtió a los australianos que no se preparen para incendios más catastróficos este verano.

Según la Oficina de Meteorología, el país experimentó el noviembre más caluroso del año. Las temperaturas en Nueva Gales del Sur y Australia del Sur subieron a máximas de 46 ° C y 48 ° C respectivamente el fin de semana pasado, mientras que Queensland también está experimentando un clima abrasador.

Las altas temperaturas y el terreno accidentado dificultaron la lucha contra los incendios en la isla Fraser. Los aviones arrojaron más de 1.8 millones de litros de agua y gel retardante de fuego a las llamas esta semana. Sin embargo, existe la preocupación de que las autoridades no hayan respondido lo suficientemente rápido para contener el fuego y que se extienda a áreas de selva tropical que podrían sufrir daños a largo plazo.

Mapa del localizador de Fraser Island

El gobierno de Queensland ha ordenado una investigación sobre la respuesta a los incendios.

“Tenemos 14 aviones bombardeando cargas de profundidad, pero actualmente el fuego está fuera de control. Aún no ha llegado al Valle de los Gigantes, pero es probable que llegue a esa área según nuestro modelo actual «, dijo Matthew Bulow, superintendente jefe de los Servicios de Rescate y Bomberos de Queensland, al Financial Times.

Bülow agregó que los incendios podrían continuar durante una semana o dos antes de que se pronostique suficiente lluvia para apagar los incendios.

Los expertos dijeron que los incendios forestales no eran infrecuentes en la isla Fraser y en algunas de las áreas afectadas, como B. Los bosques de eucaliptos adaptados al fuego deberían recuperarse. Sin embargo, la principal preocupación ha sido con las frágiles áreas de la selva tropical, incluido el Valle de los Gigantes, donde los gigantes satinados y arbustos atraen a exploradores y turistas.

“Fraser es el único lugar del mundo donde la selva tropical húmeda crece sobre la arena, y ese es uno de los valores del patrimonio mundial. Si el fuego penetra en estas áreas, puede tener efectos devastadores en la ecología ”, dijo Patrick Moss, profesor de ecología en la Universidad de Queensland.

Esta semana se arrojaron a las llamas más de 1,8 millones de litros de agua y gel retardante de fuego © vía REUTERS

La devastación en la isla Fraser preocupa a los expertos porque Canberra no ha hecho lo suficiente para prepararse para la temporada de incendios forestales de este año o la batalla a más largo plazo contra el cambio climático.

A diferencia de muchos otros países, incluidos el Reino Unido, China y Japón, el gobierno conservador australiano se ha negado a establecer una fecha límite para las emisiones netas de gases de efecto invernadero de cero.

“Creo que seremos como los mayas, que [we believe] Podemos seguir haciendo lo mismo de siempre y nuestra civilización continuará para siempre. Pero lo que impulsó a los mayas fue que su entorno cambió y su civilización se derrumbó ”, dijo el profesor Bowman.

“Necesitamos entender que esta es una amenaza existencial para el estilo de vida australiano. Si no nos recuperamos, estaremos quemados. «

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