La tecnología pandémica dejó fuera a los expertos en salud pública. He aquí por qué eso debe cambiar.


Susan Landau, profesora de ciberseguridad e informática en la Universidad de Tufts, es autora de Contando personas un libro sobre cómo y por qué se crearon las aplicaciones de seguimiento de contactos. También publicó un ensayo en Ciencias argumentó la semana pasada que las nuevas tecnologías de apoyo a la salud pública deben ser analizadas en busca de formas en las que puedan contribuir a la injusticia y la injusticia ya ancladas en la sociedad.

«La pandemia no será la última vez que la gente se enfrente», escribe Landau, pidiendo a las sociedades que «utilicen y desarrollen herramientas y apoyen políticas de salud» que protejan los derechos, la salud y la seguridad de las personas y permitan una mayor igualdad de oportunidades en el sistema de salud.

Esta entrevista ha sido comprimida y editada para mayor claridad.

¿Qué hemos aprendido desde el lanzamiento de las aplicaciones de Covid, especialmente sobre cómo podrían haber funcionado de manera diferente o mejor?

Los tecnólogos que trabajaron en las aplicaciones estaban muy interesados ​​en hablar con epidemiólogos. En lo que probablemente no pensaron lo suficiente fue: estas aplicaciones cambiarán a quién se le notifica sobre si podrían estar expuestos a Covid. Cambiarán la entrega de [public health] Servicios. Esta es la conversación que no tuvo lugar.

Por ejemplo, cuando recibí un aviso de exposición el año pasado, llamaba a mi médico y me decía: «Quiero que te hagan la prueba de Covid». Tal vez me aislaría en mi habitación y mi esposo me traería comida. Quizás no iría a la tienda de comestibles. Pero de lo contrario, no cambiaría mucho para mí. Yo no conduzco un bus. No soy un empleado de la industria de la restauración. Recibir una notificación de exposición es realmente diferente para estas personas. Necesitan servicios sociales que los apoyen, lo que es conocido por la salud pública.

Susan Landau
Susan Landau

FOTO CON BONDAD

Si recibe un informe de exposición en Suiza y el estado dice “Sí, tiene que estar en cuarentena”, preguntará: “¿Cuál es su trabajo? ¿Puedes trabajar desde casa? «Y si dices que no, el estado viene con apoyo financiero para ayudarte a quedarte en casa. Eso significa instalar infraestructura social para respaldar los informes de exposición. En la mayoría de los lugares, este no ha sido el caso. Estados Unidos, por ejemplo.

Los epidemiólogos estudian cómo se propagan las enfermedades. Cuidado de la salud [experts] Mire la forma en que nos preocupamos por las personas y ellas tienen un papel diferente.

¿Hay otras formas en que las aplicaciones podrían haber sido diseñadas de manera diferente? ¿Qué lo habría hecho más útil?

Creo que ciertamente existe un argumento de que el 10% de las aplicaciones en realidad rastrean la ubicación y solo se usan con fines médicos para comprender la propagación de la enfermedad. Cuando hablé con epidemiólogos en mayo y junio de 2020, dijeron: «Pero si no puedo decir dónde se está propagando, estoy perdiendo lo que necesito saber». Este es un problema de gobernanza de Google y Apple.

También está la cuestión de cuán efectivo es esto. Eso tiene que ver con la cuestión de las acciones. Vivo en una zona algo rural y la casa más cercana a mí está a varios cientos de metros. No recibo una señal de bluetooth del teléfono de otra persona, lo que genera una notificación de exposición. Si mi habitación está justo al lado de la habitación del apartamento vecino, podría recibir un montón de notificaciones de exposición si la persona de al lado está enferma; la señal puede atravesar las paredes de madera.

¿Por qué la privacidad se volvió tan importante para contactar a los desarrolladores de aplicaciones de seguimiento?

Dónde has estado es realmente revelador porque muestra cosas sobre con quién te has acostado o si te detienes en el bar después del trabajo. Se nota si vas a la iglesia a las siete los jueves, pero nunca más, y resulta que Alcohólicos Anónimos se reúne en la iglesia. Obviamente, es muy peligroso para los trabajadores de derechos humanos y los periodistas rastrear con quién han estado porque revela sus fuentes. Pero para el resto de nosotros también, estar con gente es un asunto muy privado.

“El usuario final no es un ingeniero … es tu tío. Es tu hermanita. Y quieres gente que entienda cómo la gente usa las cosas «.

Otros países utilizan un protocolo que incluye más seguimiento de ubicación, como Singapur.

Singapur dijo: «No usaremos sus datos para otras cosas». Luego lo cambiaron y lo usaron con fines policiales. Y la aplicación que comenzó de forma voluntaria ahora se necesita para ingresar a edificios de oficinas, escuelas, etc. No hay más remedio que dejarle saber al gobierno con quién estás pasando el rato.

Espero sus pensamientos sobre algunas lecciones más importantes para la construcción de tecnología pública en crisis.

Trabajo en ciberseguridad, y en esa área nos tomó mucho tiempo entender que hay un usuario en el otro extremo y el usuario no es un ingeniero de Sun Microsystems o Google en el grupo de seguridad. Es tu tio. Es tu hermanita. Y quieres gente que entienda cómo la gente usa las cosas. Pero eso no es para lo que están capacitados los ingenieros, eso es lo que hacen los especialistas en salud pública o los científicos sociales, y esas personas deben ser una parte integral de la solución.

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