La supercomputadora más rápida "Fugaku" se usa en Japón para buscar tratamientos de coronavirus y pronóstico del tiempo


Tokio – Los fabricantes de la supercomputadora más rápida del mundo quieren dejar una cosa clara: no intentaron ser el número uno.

"Por supuesto que estaba feliz y aliviado", dijo Satoshi Matsuoka a CBS News sobre el momento en que se enteró de que la supercomputadora "Fugaku" de su equipo había ganado la corona por la velocidad informática más rápida del mundo. Para Matsuoka y su equipo, el honor solo confirmó una estrategia para centrarse en aplicaciones prácticas.

Fugaku (pronunciado foo-gah-koo y llamado así por la montaña más alta de Japón, Fuji) culmina en una misión de diez años realizada por varios miles de desarrolladores del Centro RIKEN de informática y fabricante de computadoras Fujitsu.

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RIKEN / Folleto


La ​​máquina alcanzó las mejores calificaciones en cuatro puntos de referencia de supercomputación, incluida la velocidad de procesamiento, las aplicaciones de inteligencia artificial (AI) y el análisis de big data, y fue el número uno esta semana en la lista Top500 de supercomputadoras globales.

La facilidad de uso fue el mantra para los desarrolladores de Fugakus. A toda velocidad, 415 billones de cálculos por segundo, Fugaku fue desarrollado para la ejecución de aplicaciones comunes como Word o Powerpoint y, en general, es accesible para investigadores de campos tan diversos como la medicina, el diseño de vehículos y la ingeniería civil.

En lugar de Matsuoka dijo que su equipo quería "algo rápido, pero que tu abuela pudiera conducir – ¡al supermercado!"

Fugaku conduce 2,8 veces más rápido que la supercomputadora Summit de IBM, el anterior poseedor del récord en el Laboratorio Nacional Oak Ridge de los Estados Unidos, marca la primera victoria de este tipo para Japón en nueve años en un área de supercomputadoras que ahora está dominada por los Estados Unidos y China se convierte.

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La supercomputadora Fugaku se puede ver en las oficinas de Kobe, Japón, en el Centro Riken de Ciencias Computacionales, que forma parte del instituto de investigación RIKEN administrado por el gobierno. A partir de junio de 2020, Fugaku era la supercomputadora de procesamiento más rápida del mundo.

RIKEN


Con unidades de procesamiento que ocupan un espacio que podría caber cómodamente en dos escuelas secundarias en las oficinas de Riken en la ciudad occidental de Kobe, Fugaku es "una versión muy mejorada del teléfono inteligente ordinario". Sin embargo, tiene la potencia informática de 20 millones de teléfonos inteligentes.

Supercomputación de coronavirus

Aunque no se instalará completamente hasta el próximo año, Fugaku ya ha comenzado a ganarse la vida y ha realizado simulaciones que demuestran la aterradora facilidad. El Coronavirus se propaga entre anfitriones humanos en trenes y en otros interiores.

Los videos ampliamente utilizados en televisión subrayaron el riesgo de congregarse en habitaciones mal ventiladas y abarrotadas, como gotas de los bordes de las máscaras faciales y lo que sucede cuando un paciente del hospital tose. A pesar de su brevedad, las simulaciones fueron engañosamente complejas de crear, dijo Matsuoka, y contenían enormes cantidades de datos sobre el flujo de aire y cómo las gotitas cargadas de virus se mueven por el aire.

El profesor describe cómo y dónde se propaga el coronavirus y cómo se puede reducir el riesgo.

"Si tienes un ambiente muy seco, estas gotas se evaporan y se convierten en aerosoles y se llevan mucho más lejos en la distancia", dijo. "Realmente necesitas un aireador para deshacerte de estos aerosoles lo antes posible". En las habitaciones húmedas, dijo, las gotas no caen en el aire, sino que caen sobre escritorios que deben desinfectarse con más cuidado.

Fugaku, que puede procesar datos típicos durante tres meses antes de la hora del almuerzo, también busca en una base de datos de 2,000 medicamentos para averiguar qué formulaciones podrían usarse para aliviar los síntomas de COVID-19. La búsqueda ya ha identificado algunos posibles tratamientos prometedores que aún no han sido considerados por los profesionales médicos, dijo Matsuoka.

El equipo también está trabajando en una simulación molecular de cómo los virus corona espinosos se unen a las células humanas, una herramienta valiosa para el diagnóstico y el descubrimiento de fármacos.

"Esto no es posible sin una supercomputadora", dijo Matsuoka. "Simplemente no hay forma de hacer películas sobre cómo un virus se adhiere a una célula humana".

Ganar es bueno, la clave es "útil"

Además de investigar biomedicina, probar automóviles para la seguridad de colisión, Fugaku se utiliza para pronosticar el clima y el clima, especialmente para avisos de desastres. Es un diseño de protección civil para edificios, el diseño de los motores de automóviles del mañana y el desarrollo de materiales completamente nuevos.

Este trabajo es de particular prioridad para Japón, uno de los más afectados del mundo por terremotos, tifones, tsunamis e inundaciones.

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"Las fuertes lluvias repentinas se están volviendo más comunes en Japón y el sur de los Estados Unidos debido al calentamiento global, pero estos son fenómenos muy localizados", dijo Matsuoka. Los conceptos que Fugaku examina incluyen predicciones de emergencia específicas que podrían dar a los residentes una advertencia de 30 minutos en sus teléfonos inteligentes cuando se acerca el peligro.

Los científicos informáticos de alto rendimiento de Japón fueron probados en 2009 cuando un proyecto de supercomputadora anterior llamado "K" cayó en la mira de una legislatura del Partido Democrático de la Cruzada japonesa. Quería saber por qué los contribuyentes deberían estar comprometidos con lo que parecía un proyecto de vanidad nacional que desafía el presupuesto para los no iniciados.

"¿Hay alguna razón por la cual Japón tiene que ser el número 1?" ella explicó y jugó frente a la audiencia de televisión. "¿Es inaceptable el número 2?" El instituto de ciencias ha aprendido su lección.

"Nos ocupamos absolutamente del catastrófico intento de justificar la misión de supercomputadora de Japón", dijo Matsuoka, calificando la audiencia como "un fiasco".

Los burócratas "nunca pudieron explicar por qué importaba. Así que decidimos construir una máquina que se distinguiera por las aplicaciones y que fuera útil".

Ser el número uno, dijo, fue solo la guinda del pastel.

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