La solicitud de intercambio de Anthony Davis fue un caos absoluto, y le dio a la estrella de los Lakers todo lo que quería



Si Anthony Davis toma la palabra para el Juego 5 de las Finales de la NBA el viernes por la noche, jugará por un campeonato en lo que sería el primer título de su carrera. Jugará junto a LeBron James, uno de los pocos jugadores de la liga que podría ser igual o superior a Davis en términos de impacto en el campo de juego. Y jugará para los Lakers, una de las franquicias más exitosas en la historia del deporte.

Podría ser el final de un libro de cuentos para Davis y el comienzo de algo especial en Los Ángeles, considerando que el joven de 27 años está a punto de llegar a su mejor momento. Por supuesto, nada de esto hubiera sido posible sin Davis y su agente Rich Paul explotando la campaña de los Pelicans para 2018-19 con una solicitud de cambio a mitad de temporada.

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Ya en enero de 2019, Davis adoptó el valiente enfoque de hacer pública su solicitud. Esto no fue un «dicen las fuentes» parpadeando en la pantalla: Paul solo le estaba diciendo a Adrian Wojnarowski de ESPN que su cliente quería irse de Nueva Orleans y que no estaba dispuesto a hacer una extensión de Supermax de cinco años por valor de 240 con el equipo que lo diseñó. Signo del millón de dólares Total 1 en 2012.

«Anthony quiere ser cambiado por un equipo que le dé la oportunidad de ganar consistentemente y competir por un campeonato», dijo Paul, quien también representó a James. «Anthony quería ser honesto y claro acerca de sus intenciones y esa es la razón por la que les informamos ahora de esta decisión. Es en el mejor interés de Anthony y del futuro de la organización».

La NBA investigó la situación y finalmente multó a Davis con 50.000 dólares por gritar la parte típicamente tranquila en un megáfono. La declaración de Paul dio inicio al sorteo de AD cuando las oficinas centrales reunieron sus mejores paquetes con la esperanza de conseguir a Davis antes del cierre de operaciones el 7 de febrero.

Entonces se puso realmente feo.

A pesar de los constantes rumores, Davis permaneció en la lista de pelícanos hasta la fecha límite. En una aparición extraña en el All-Star Media Day, Davis confirmó que había una lista de cuatro equipos favoritos (supuestamente los Bucks, Clippers, Knicks y Lakers), pero luego agregó que los 29 equipos de la NBA estaban en su lista. Estuvo entrando y saliendo de Nueva Orleans durante el resto de la temporada. Fue captado por la cámara apagando un ventilador. Llevó una camiseta que decía «Eso es todo» para el último partido de los Pelicans en casa y luego afirmó que no eligió ropa propia cuando se le preguntó por su ropa.

Si Davis intentó no quemar puentes, no estaba haciendo un gran trabajo. Nueva Orleans se perdió los playoffs y la especulación continuó.

Menos de 48 horas después de que los Raptors vencieran a los Warriors en las Finales de la NBA de 2019, la extraña saga finalmente llegó a su fin. Los Pelicans acordaron enviar a Davis a los Lakers a cambio de Lonzo Ball, Brandon Ingram, Josh Hart y varias selecciones de primera ronda.

Después de su conferencia de prensa introductoria en julio de 2019, Rachel Nichols de ESPN le preguntó a Davis si deseaba haber hecho algo diferente.

«No. Ojalá lo hubiera hecho de la manera que lo hice», dijo Davis. «Soy una persona que es muy abierta y honesta. Sabes, quiero contarte lo que es. Amo la ciudad de Nueva Orleans, pero desde un punto de vista profesional y mi carrera en el baloncesto, sentí que era el momento para mí. sigue adelante.»

Quizás Davis no siempre fue tan «abierto y honesto» como le gustaría pensar acerca de sus intenciones, pero la solicitud de cambio ciertamente le dio todo lo que quería.

En su primera temporada con los Lakers, Davis promedió 26.1 puntos, 9.3 rebotes, 3.2 asistencias, 2.3 bloqueos y 1.5 robos por partido. Se ganó un lugar en el primer equipo All-NBA y terminó segundo como Jugador Defensivo del Año. Era igual de productivo aún más eficiente en los playoffs de la NBA de 2020. Tiene un caso legítimo para ganar la final de MVP, siempre que los Lakers no lideren 3-1.

Con la temporada baja rodando por esta época, debería haber mucho menos drama. Se espera que Davis vuelva a firmar con los Lakers, convirtiendo a Los Ángeles en un competidor en los próximos años.

«Heredaría el legado sobre el dinero», dijo Davis a Chris Haynes de Yahoo Sports en 2018 cuando algunos ejecutivos se preguntaban si Davis tenía ojos para Los Ángeles frente a las acusaciones manipuladoras contra James. «Quiero tener un legado. Toda la gente que me admira, los niños más pequeños, quiero que sepan sobre el legado de AD. Los campeonatos, las cosas que hago en la comunidad, ser un buen compañero de equipo jugar duro. Todas esas cosas son las más importantes para mí.

«No me malinterpretes, el dinero es increíble. Pero en ese sentido, el dinero o el legado, creo que mi legado ganará esta pelea en todo momento».

Resulta que se ha ganado el legado. Y Davis en casi todos los sentidos.



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