La SEC gana en grande con un cronograma de esperar y ver, pero ¿cómo irá en el campo?


El fútbol universitario 2020 aún no ha comenzado, pero la Conferencia del Sureste ya está ganando.

La SEC dio a conocer su programa de conferencias de 10 juegos el lunes en horario estelar, otra forma de respaldar el eslogan. “Simplemente significa más”. Ahora la única pregunta es si la conferencia puede jugar con este programa tan alabado. La pandemia de COVID-19 todavía se cierne sobre el deporte, y el riesgo de contratiempo permanece incluso cuando el ACC y Big 12 se comprometen a salirse con la suya y jugar al fútbol este otoño.

Pero hasta este punto, la SEC sigue pareciendo la conferencia Power 5 con el mejor plan.

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Los Big Ten han cancelado su temporada y ahora enfrentan una pesadilla de relaciones públicas en curso. Por ejemplo, el mariscal de campo del estado de Ohio, Justin Fields, está dirigiendo una petición contra la decisión. El director deportivo de Penn State, Sandy Barbour, dijo que no estaba claro si la conferencia votó o no. Es un desastre.

El Pac-12 tampoco juega y no ha aceptado a ningún equipo en los playoffs desde 2016.

Nadie debería tener de qué quejarse en estas conferencias, ya que la salud de los jugadores estaba en el primer plano de las decisiones. Pero tanto el Big Ten como el Pac-12 ahora se enfrentan a la misma pregunta: ¿se desconectaron demasiado pronto?

El ACC y Big 12 también juegan, pero tienen formatos más uno que estos equipos presumiblemente pueden agregar un grupo más débil de 5 oponentes a su calendario. En particular, el ACC comienza su programación el 12 de septiembre, aumentando nuevamente el "¿demasiado temprano?" Pregunta.

Mientras tanto, la SEC ha dirigido todo en la dirección correcta. El comisionado Greg Sankey ha tomado las decisiones correctas hasta este punto, desde su enfoque de esperar y ver hasta el calendario de conferencias de 10 juegos. Los Big Ten y Pac-12 tuvieron este modelo primero, pero la SEC les da a los fanáticos de esta región una cosa que podrían desear en los próximos años: se sentirán como NFL Lite en el sur. Y cuando salga la encuesta de AP el 24 de agosto, no es difícil creer que nueve o diez equipos de la SEC podrían ocupar un lugar en la encuesta.

El punto de partida el 26 de septiembre es el punto óptimo. La SEC ahora tiene tiempo para cuestionar sus instituciones, y las de otros, para determinar si es seguro tener una temporada. La advertencia del director de deportes de Alabama, Greg Byrne, de reunir a los estudiantes este fin de semana fue una señal de que puede que no haya sido posible, pero al menos la conferencia puede desconectarse para su última temporada, sabiendo que tenía un plan. En comparación, los Diez Grandes cancelaron su temporada menos de una semana después de que se publicó el calendario.

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El calendario de la SEC tiene sus peculiaridades y no es perfecto. En cambio, las rivalidades tradicionales de final de temporada en Iron Bowl y Egg Bowl serán el penúltimo juego de la temporada. Incluso Georgia-Florida se retrasó hasta el 7 de noviembre. Pero eso es parte del trato en una temporada afectada por COVID-19. Al menos estos grandes juegos de rivalidad no se juegan hasta Halloween. En general, ofrece decisiones acertadas por parte de los planificadores encargados de desarrollar una temporada de 10 juegos.

Por supuesto que no todo el mundo está satisfecho con él. ¿Por qué Alabama puso a Missouri y Kentucky en sus juegos cruzados? ¿Por qué Georgia obtuvo Auburn, Tennessee y Alabama durante el primer mes durante semanas consecutivas? Estas teorías de la conspiración solo aumentarán las calificaciones de la conferencia más grande del fútbol universitario.

Ahora comienza el juego de la espera. Los estados de Florida, Texas y Georgia combinados han informado más de 1.3 millones de casos de COVID-19. Esos números tienen que caer para que el fútbol americano universitario tenga una oportunidad legítima de jugarse. Las restantes conferencias de Power 5, con escuelas en todos estos estados, corren el riesgo de que Pac-12 y Big Ten no quisieran o no quisieran aceptarlo. La seguridad de los jugadores será primordial durante el próximo mes.

Sin embargo, si es seguro jugar al fútbol en septiembre, ninguna conferencia para la temporada 2020 ha generado más entusiasmo que la SEC. Salvo contadas excepciones, el mejor partido tendrá lugar todos los sábados en el sur a partir del 26 de septiembre.

La SEC será la mayor ganadora en estos juegos independientemente de los resultados finales.

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