La respuesta de Vietnam a Tesla apunta a EE. UU. Por Reuters


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© Reuters. Un trabajador trabaja en la fábrica de VinFast en la ciudad de Hai Phong

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Por James Pearson y Phuong Nguyen

HAIPHONG, Vietnam (Reuters) – Pasando a Tesla (NASDAQ :), ¿qué tal un VinFast?

Esta es la propuesta realizada por el sector automotriz del mayor conglomerado vietnamita, el Vingroup. Está ingresando al mercado estadounidense con su gama VinFast con la esperanza de que los SUV eléctricos y un modelo de arrendamiento de baterías sean suficientes para alejar a los consumidores de los líderes del mercado nacional como Tesla y General Motors Co (NYSE :).

VinFast ha entrado recientemente en la escena automotriz y es la marca de automóviles número 5 en Vietnam. VinFast tiene como objetivo una cotización y una valoración en EE. UU. De hasta $ 60 mil millones, según dos fuentes familiarizadas con sus planes.

(GRÁFICO: VinFast quinto en términos de ventas en Vietnam en 2020 – https://graphics.reuters.com/VIETNAM-VINFAST/rlgvdzyjgvo/chart.png)

Se lanzará en América del Norte y Europa en 2022, dijo a Reuters el CEO Nguyen Thi Van Anh, uniéndose a un campo abarrotado de jugadores que buscan competir con el Tesla de Elon Musk.

«Vamos a ir a América del Norte, EE. UU., Canadá, y Europa al mismo tiempo. En Europa, vamos a Alemania, Francia y los Países Bajos», dijo Van Anh en una entrevista en el extenso complejo de fábrica de la compañía cerca del norte. puerto de Haiphong.

Detrás de VinFast está Vingroup, la respuesta de Vietnam a un chaebol o conglomerado colectivo de Corea del Sur. La compañía se fundó como un negocio de fideos instantáneos en la Ucrania postsoviética y refleja el desarrollo de Vietnam, una de las economías de más rápido crecimiento en Asia con intereses en bienes raíces, complejos turísticos, escuelas, hospitales y teléfonos inteligentes.

A pesar de este impresionante apoyo en el sitio, VinFast ha cesado su trabajo a medida que gigantes de la industria como General Motors, Toyota y Volkswagen (DE 🙂 gastan decenas de miles de millones de dólares en el desarrollo de vehículos eléctricos y sin conductor.

Fundada en 2017 con un equipo liderado por ex ejecutivos de General Motors Co, la compañía tiene como objetivo competir en tamaño y precio de vehículos. Se trata de un SUV eléctrico que Van Anh describe como «más lujoso» que los que se ofrecen actualmente.

Los vehículos VinFast también vendrán con arrendamiento de batería, lo que significa que el costo de la batería, uno de los componentes más caros de un automóvil eléctrico, no está incluido en el precio final.

«Te daré un producto mejor. Te daré un SUV. Te daré un auto más espacioso», dijo Van Anh, quien se mudará de Hanoi a Los Ángeles el próximo mes para liderar las operaciones de VinFast en Estados Unidos.

Según una presentación de la compañía a posibles inversores, los vehículos VinFast serán más económicos en comparación con otros modelos de vehículos eléctricos.

Un SUV de Tesla cuesta alrededor de $ 50,000, pero Van Anh, negándose a discutir sobre competidores potenciales, no se beneficiaría de cuánto vendería un SUV de VinFast. Dos de los tres modelos eléctricos de la compañía están destinados a Estados Unidos, donde la compañía tiene como objetivo ventas anuales de 45,000 autos, dijo.

(GRÁFICO: Venta de vehículos eléctricos a batería en el mercado estadounidense: https://graphics.reuters.com/VIETNAM-VINFAST/rlgvdzdojvo/chart.png)

¿Una ventaja por encima de la competencia?

Hay precedentes de fabricantes de automóviles asiáticos que se abren paso en el mercado estadounidense. Toyota en la década de 1970 y Hyundai en la década de 1980 superaron el escepticismo inicial con productos que finalmente robaron participación de mercado a los fabricantes estadounidenses.

VinFast, que tuvo unas ventas anuales de alrededor de 30.000 unidades en Vietnam el año pasado y aún no ha obtenido beneficios, se enfrenta a una batalla cuesta arriba.

«Su mayor desafío es convencer a los consumidores de que tienen un producto sólido y una propuesta de valor convincente», dijo Bill Russo, director de la consultora Automobility Ltd, con sede en Shanghai, y ex ejecutivo de Chrysler.

«El producto en sí parece tener la apariencia y las características correctas, pero eso solo te lleva al juego. Se necesita una ventaja tecnológica o de modelo comercial sobre la competencia para ganar».

(GRÁFICO: VinFast Finance – https://graphics.reuters.com/VIETNAM-VINFAST/dgkvlyobmpb/chart.png)

La compañía confía en que su programa de arrendamiento de baterías, en el que los clientes pagarían una cantidad mensual aproximadamente equivalente a lo que el consumidor promedio podría gastar en gasolina, atraerá a los clientes estadounidenses.

Cuando la batería, utilizando las celdas SDI Samsung (KS 🙂 de Corea del Sur, alcance el 70% de su vida útil total, VinFast la reemplazará, dijo Van Anh.

Un programa similar ya ha sido lanzado en China por el fabricante de vehículos eléctricos Nio (NYSE :), respaldado por Tencent, cuyo SUV ES6 tiene un precio inicial de alrededor de 358,000 yuanes ($ 55,272).

Según Michael Dunne, director gerente de la consultora automotriz ZoZo Go, ningún fabricante de vehículos eléctricos puede competir con Tesla en un futuro cercano, lo que señala las fortalezas generales de la compañía estadounidense.

«Pero la buena noticia es que empresas como VinFast no tienen que vencer a Tesla para ganar. Todo lo que realmente tienen que hacer es cambiar a algunos de los 65 millones de consumidores que compraron autos a gasolina en 2020 para que cambien a eléctricos», dijo a Dunne.

VinFast, cuya planta de fabricación en Vietnam puede producir 250.000 automóviles al año, planea realizar la mayor parte de sus ventas en Estados Unidos en línea sin la necesidad de una costosa red de distribuidores. Hasta ahora, el coche eléctrico VF (NYSE 🙂 e34 ha recibido 15.000 pedidos anticipados en Vietnam.

La compañía ha contratado a Jeremy Snyder, un veterano de Tesla de 10 años, como su director de crecimiento de EE. UU.

Snyder dijo a Reuters que era el primer empleado in situ de VinFast en los EE. UU., Pero que entre los empleados a tiempo completo y los consultores, actualmente hay alrededor de 100 empleados trabajando allí.

«Es muy emocionante acercar a Vietnam y Estados Unidos a través de VinFast», dijo.

¿Llamar a la habitación?

El fundador de Vingroup, Pham Nhat Vuong, el hombre más rico de Vietnam, se ha comprometido a invertir $ 2 mil millones de su propio dinero en la división automotriz, y Vingroup ha invertido cientos de millones de dólares en VinFast mediante la emisión de bonos internacionales y la venta de participaciones en otras entidades.

Sin embargo, la expansión a lo largo de los años ha impulsado la deuda de Vingroup y las pérdidas en algunas de sus empresas han deprimido el flujo de caja. VinFast necesita más efectivo para impulsar su crecimiento. La compañía planea aprovechar un frenesí de financiamiento en Estados Unidos, con inversionistas, incluidos algunos de los administradores de dinero más grandes del mundo, invirtiendo miles de millones en arranques de automóviles a través de compañías de cheques en blanco llamadas compañías de adquisición de propósito especial o SPAC.

Tres fuentes con conocimiento directo de los planes dijeron que VinFast era propenso a un SPAC a pesar de que Van Anh se negó a comentar sobre cuándo o cómo la compañía recaudaría fondos en los EE. UU.

Los funcionarios de la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos visitarán Vietnam pronto para reunirse con los ejecutivos de Vingroup sobre sus esfuerzos de cotización, dijeron dos fuentes diferentes. Si VinFast cotiza en los EE. UU., Será la primera empresa vietnamita en hacerlo. «Si sucede de la forma en que lo hace, ya sea a través de SPAC o algún otro método, estaremos tomando la decisión correcta al mismo tiempo», dijo Van Anh.

Hay cientos de SPAC en busca de empresas que coticen en bolsa, y los inversores se mueren por identificar al próximo Tesla cuyo estratosférico repunte del mercado ha convertido a Musk en uno de los hombres más ricos del mundo.

Nio, que registró una pérdida neta de $ 860 millones el año pasado, tiene una capitalización de mercado de alrededor de $ 67 mil millones, según su cotización en Nueva York, y vendió poco menos de 44,000 autos el año pasado, cerca de lo que VinFast apunta en los EE. UU. .

Varias nuevas empresas relacionadas con vehículos eléctricos publicaron miles de millones de dólares en valoraciones el año pasado a pesar de no tener productos listos para vender, pero sus acciones se han visto afectadas recientemente.

A VinFast le gusta diferenciarse de otras nuevas empresas de vehículos eléctricos.

«Si miras algunos de los acuerdos de SPAC que ya se han hecho, realmente no tienen lo que tenemos actualmente», dijo Van Anh.

«Incluso si no tenemos un producto en el mercado mundial, los tenemos aquí».

($ 1 = 6.4771 renminbi)



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