La renuencia de Emmanuel Macron a enfrentarse a China es estratégica


El mes pasado, el gobierno del Reino Unido anunció la prohibición del suministro de nuevos dispositivos 5G por parte de la empresa china de telecomunicaciones Huawei, lo que avivó la ira de Beijing y las amenazas de represalias. Diez días antes, Francia dio un paso similar con apenas un chillido de protesta china. La política de Francia fue difundida en una entrevista en un periódico por el jefe de su agencia de seguridad cibernética. No se presentó como una prohibición, pero el efecto es el mismo. Las redes de telecomunicaciones francesas estarán libres de todos los dispositivos Huawei a más tardar en 2028, un año después del Reino Unido.

La decisión 5G es típica de la desgana que asumió Francia bajo el presidente Emmanuel Macron hacia China. La respuesta de París a los abusos de derechos humanos contra musulmanes uigures en Xinjiang, una nueva ley de seguridad radical en Hong Kong y, aparte de un comentario espinoso en una entrevista en abril con el Financial Times, el manejo opaco de China del Covid-19 ha sido silenciado. Eso es extraño, porque cuando se trata de política exterior, Macron no suele pasar desapercibido.

Disfruta de su condición de destacado pensador estratégico en la UE. Durante un tiempo, se vio a sí mismo como el líder de la UE en la mejor posición para tratar con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Le gusta explicar el papel de Francia como "potencia equilibradora". A veces suena más como un tonto provocador que como un jefe de estado, por ejemplo cuando declaró a la OTAN "con muerte cerebral". Sus discursos anuales de política exterior a los embajadores franceses en el Palacio del Elíseo son ricos en reflexiones y detalles políticos. El año pasado, cuando se pronunció a favor de una nueva relación de seguridad con la Rusia de Vladimir Putin, irritó a Berlín e hizo enojar a Varsovia.

La actitud cautelosa del Sr. Macron hacia China es compatible con la de Angela Merkel, el otro corredor de energía de Europa. El canciller alemán cree firmemente en la paciente disputa con Beijing. Para ellos, los intereses comerciales siguen siendo de suma importancia, incluso si el mundo empresarial alemán se ve frustrado por la falta de acceso mutuo al mercado y molesto por la transferencia de tecnología forzada. Alemania por sí sola representó el 42 por ciento de las exportaciones de la UE a China en 2019. Ningún otro miembro de la UE representa el 10 por ciento.

Francia tiene importantes intereses de exportación, incluidos artículos de lujo y aviones. Pero el aprecio de Macron por el poder chino va más allá del tamaño de su mercado y lo ve como menos benigno. Su argumento para ponerse en contacto con Moscú se basa en los peligros de una alianza rusa con China para Europa. Le dijo al escritor William Drozdiak que el presidente de China, Xi Jinping, ha "reconstruido un imperio" y está listo para transgredir agresivamente los límites del derecho internacional.

El Sr. Macron considera a Francia una potencia del Indo-Pacífico – tiene 8.000 soldados y 1 millón de ciudadanos en áreas de la región. Su armada ha llevado a cabo misiones de libertad de navegación en el Mar de China Meridional, y París ha buscado estrechar lazos militares con otras democracias asiáticas como Australia, Japón e India.

Pero el líder francés no quiere que Francia o Europa estén atadas a la campaña de Trump para desvincular a Estados Unidos de China. Fiel a la tradición gaullista, es un defensor de la “autonomía estratégica” para Europa. Una nueva administración en Washington podría estar lista para trabajar más de cerca con Europa para contrarrestar las prácticas comerciales injustas de China y la búsqueda de la supremacía tecnológica.

Como señaló recientemente el analista chino François Godement en un artículo para el Institut Montaigne, la relación entre Europa y China es una prueba constante de fortaleza. Pero la UE tiene mucha menos influencia que Estados Unidos porque no quiere o no puede usar su peso económico para obtener concesiones de Beijing. Los 27 miembros tienen intereses diferentes. Alemania teme una reacción violenta de los consumidores chinos; Algunos estados del sur y del este todavía ven a China como una fuente de inversión valiosa.

Según Macron, China tiene un "verdadero genio diplomático" para dividir y debilitar a Europa. Ha tratado de construir un frente común e invitó a Merkel y a funcionarios de la UE a sus reuniones con Xi. El año pasado, todos los jefes de Estado y de gobierno de la UE firmaron una nueva estrategia en la que se describe a China como un "rival sistémico", así como un competidor económico y socio en la cooperación internacional. La UE, con un fuerte apoyo del Sr. Macron, está construyendo herramientas defensivas como examinar las inversiones chinas y frenar las empresas subvencionadas chinas que operan en la UE.

Pero, al igual que el canciller alemán, todavía parece estar ligado a la menguante esperanza de que China vaya más allá de vagas declaraciones de apoyo a la cooperación internacional y acepte compromisos vinculantes para abrir su economía. La Sra. Merkel estableció los términos para el compromiso de Europa en Beijing durante la última década, pero se irá en poco más de un año. Dependerá del señor Macron definir una estrategia europea más precisa.

ben.hall@ft.com

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