La puesta en marcha de aviones autónomos Reliable Robotics surge de la clandestinidad con 33,5 millones de dólares estadounidenses



Reliable Robotics, una startup que desarrolla tecnologías de vuelo autónomo, surgió de Stealth esta semana y ha recaudado $ 33,5 millones en capital de riesgo. Robert Rose, cofundador y director ejecutivo, dice que los fondos se utilizarán para escalar la producción de los productos de la empresa y atraer nuevos talentos técnicos.

Las compañías aéreas que operan transporte autónomo incluyen Uber, Boeing y Honeywell. Según la consultora de gestión Oliver Wyman, la sustitución de pilotos individuales por aviones autónomos podría ahorrar a las aerolíneas hasta 60.000 millones de dólares anuales. Los vientos en contra de la pandemia solo han revitalizado la búsqueda de formas de reducir costos, ya que Statista estima que las aerolíneas perderán al menos $ 314 mil millones en ingresos en 2020.

Para acelerar su camino hacia el mercado, empresas como Xwing, Airbus y Elroy Air han investigado la adaptación de aviones existentes en lugar de desarrollar hardware desde cero. Reliable Robotics es un defensor de este enfoque: la startup, fundada en 2017 por Rose y el vicepresidente de ingeniería Juerg Frefel, tiene como objetivo desarrollar una plataforma que brinde a cada avión de ala fija capacidades autónomas.


La plataforma de Reliable Robotic incluye aviónica, mecanismos de software, sistemas de comunicación, interfaces de control remoto y sistemas de respaldo que permiten a los pilotos humanos tomar el control cuando sea necesario. El desarrollo comenzó en serio hace dos años cuando la compañía comenzó a adaptar su electrónica a un avión de cuatro pasajeros, Cessna 172 Skyhawk (C172). Las operaciones autónomas puerta a puerta, el análisis de seguridad y las pruebas se completaron a fines de 2018 y principios de 2019. En septiembre pasado, Reliable Robotics realizó un vuelo de prueba no tripulado sobre una "región poblada" sin un piloto a bordo.

La compañía anunció por última vez que durante un mes aterrizaría de forma autónoma un avión aún más grande, el Cessna 208 Caravan (C208), que puede transportar 14 pasajeros a plena capacidad. Después de esto y de la demostración del C172, Reliable Robotics comenzó a trabajar con la Administración Federal de Aviación (FAA) de EE. UU. Para llevar gradualmente su plataforma al mercado. (La Agencia otorgó autorización para vuelos no tripulados en diciembre de 2018.)

El producto de Reliable Robotic se encuentra bajo las regulaciones de la Parte 25 y la Parte 23 de la FAA aplicables a aeronaves que pesen menos de 19,000 libras, 19 o Se aplican menos asientos para pasajeros y están diseñados para viajes de 30 a 300 millas. Cuando se introdujo en agosto de 2017, la Parte 23 reemplazó los requisitos obligatorios con estándares basados ​​en el desempeño y métodos de cumplimiento para diseños y tecnologías específicos. También se han agregado estándares de certificación para abordar los accidentes por pérdida de control, como cuando una aeronave se desvía de una ruta planificada previamente.


Elroy Air, que desarrolla aviones eléctricos híbridos para el transporte de carga, es una de las pocas empresas emergentes que trabaja para obtener la certificación de la Parte 23. Otros dos son Velocopter y Sabrewing de California, que construyen drones verticales de despegue y aterrizaje (VTOL) para el transporte de pasajeros y carga.

Son los primeros días, pero Rose confía en que Reliable Robotic puede ofrecer su plataforma para el transporte de mercancías a los clientes frente a las aerolíneas de pasajeros. Rose anteriormente dirigió los esfuerzos técnicos para el programa de piloto automático en Tesla y el software de vuelo en SpaceX, donde Frefel ayudó a desarrollar la plataforma informática para el cohete Falcon 9 y la nave espacial Dragon. Otros miembros fundadores de Reliable Robotic incluyen veteranos de Boeing y Airbus.

Los $ 33,5 millones de la compañía provinieron de dos rondas de financiación, una de Lightspeed Ventures y la otra de Eclipse Ventures. Pathbreaker Ventures y Teamworthy Ventures también participaron en la inversión.

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