¿La próxima superestrella de la MLB? Yankees & # 39; Gleyber Torres está listo para ser dueño de su momento


CINCO EJECUTIVOS DE Octagon y otros dos miembros del equipo de marketing de la Major League Baseball viajaron a Tampa, Florida, para encontrarse con Gleyber Torres en enero. Alquilaron una habitación privada cerca de un asador elegante y hablaron sobre su potencial de marca durante cinco horas. Reuniones como esta casi nunca se llevan a cabo para jugadores de béisbol. Por lo general, están reservados para las estrellas de la NBA y la NFL, deportes que atraen a los fanáticos más jóvenes. Pero Torres tenía tanto el potencial como el interés. Voló a sus padres y suegros desde Venezuela y permaneció comprometido durante todo el período. Seguía haciendo preguntas.

El comisionado de MLB Rob Manfred tenía razón en parte cuando dijo sobre la superestrella Mike Trout que los jugadores de béisbol generalmente no están motivados para anunciarse. Las agencias de marketing lo han entendido durante años. Los horarios de los jugadores son particularmente difíciles, y sus contratos son lucrativos y están totalmente garantizados, por lo que están menos inclinados a hacer el trabajo adicional requerido para convertirse en atletas con visión de futuro que definan la cultura. Incluso hay menos incentivos para muchos jugadores latinoamericanos que no hablan bien inglés y no pasan su temporada baja en los Estados Unidos.

Torres es diferente, sin embargo. Al principio se dio cuenta de que no solo quería ser un jugador de béisbol profesional. Quería ser bueno, popular y trascendente, no porque fuera arrogante o justo, sino porque era un pensador a largo plazo que siempre se colocaba en un contexto más amplio.

2 familiares

"Lo demostró cuando tenía 11, 12", dijo Torres & # 39; Padre Eusebio en español. "En ese momento, ya estaba pensando en cosas más grandes, cosas para adultos".

Torres, de 23 años, está sentada en el patio del Barclays Center y quiere participar en la Semana de la Moda de Nueva York. Practica constantemente su inglés, ha aprendido a mantener una cierta imagen en las redes sociales y está trabajando para mirar a los fanáticos a los ojos cuando firma autógrafos.

Torres solo usaba Nike antes de que la compañía supiera quién era, porque a los muchachos LeBron James y Ken Griffey Jr. les gustaba. Hoy, el jugador de cuadro estrella de los Yankees de Nueva York, que cambiará al campocorto todo el día esta temporada, tiene un lucrativo contrato publicitario de Nike que le da la libertad de personalizar completamente sus tacos y guantes de bateo. BioSteel, una compañía de nutrición deportiva con raíces en Toronto, lo convirtió en el primer cliente de béisbol en los Estados Unidos y el primer cliente hispano. Lo mismo sucedió con PSD, un popular minorista de ropa interior que también patrocina a estrellas de la NBA como Kyrie Irving y Trae Young.

Tres endosos nacionales son extremadamente raros para un jugador de béisbol. Para un latinoamericano de poco más de 20 años que habla inglés como segundo idioma, esto es casi insondable. Ahora considere lo siguiente: un niño venezolano que necesita convertirse en la cara de un deporte aparentemente no comercializable a pesar de que ha pasado la mayor parte de su vida en otro país. Es un pensamiento que Torres está listo para entretener.

"Sería un honor sobre todo", dijo. "Un enorme honor. He estado trabajando para lograr esto desde que era pequeña. Todos estos años, todas estas víctimas, me brindarían una enorme satisfacción, pero especialmente a mi familia, que me apoyó desde el principio". [19659010] Carmen Mandato / Getty Images

GLEYBER TORRES GREW en la parte de San Bernardino de Caracas, la ciudad más grande de Venezuela. Vivía en un distrito humilde de clase media con un notable sentido de comunidad, pero también una tensión creciente. El crimen y la violencia fueron generalizados, la lucha entre las pandillas rivales era una constante. Se dispararon muchas noches y los padres de Torres lo arrastraron a su cama y lo escondieron debajo de las mantas para calmar sus nervios.

"Teníamos mucho miedo", dijo Eusebio Torres. "Era un miedo constante".

Eusebio era y es un fanático acérrimo del equipo local, los Leones de Caracas. Dejó de jugar béisbol a los 16 años, comenzó el softbol de lanzamiento rápido a los 21 y se detuvo cinco años después para ayudar a Gleyber a perseguirlo. Eusebio le compró a Gleyber un bate de plástico a la edad de dos años, lo inscribió en su primera división después de los cuatro años y se desempeñó como entrenador voluntario en sus equipos hasta que ingresó en una academia de béisbol en Maracay a la edad de doce años.

Tres años antes, Eusebio comenzó a creer que Gleyber algún día podría jugar profesionalmente. Balanceó fácilmente una raqueta, aprendió rápidamente y ya era excelente en equipos con niños mayores. Eusebio, de 46 años, pasó la mayor parte de la juventud de Gleyber vendiendo hojas de tamal y trabajando con cámaras de vigilancia. Sin embargo, se tomó el tiempo para aterrizajes adicionales o viajes esporádicos a la jaula de golpes. Cuando el trabajo se interpuso, la madre de Gleyber, Ibelise Castro, lo llevó a todas partes.

"Nunca me perdí el entrenamiento", dijo Gleyber, "nunca me perdí un juego porque mis padres tenían que trabajar".

Eusebio, quien, después de irse a la academia y ahora jugar en una liga semiprofesional de béisbol los fines de semana, regresó al softbol competitivo. Todavía tiene un recorte de periódico de uno de los primeros artículos escritos sobre su hijo. Fue lanzado justo antes de firmar con los Cachorros de Chicago el 2 de julio de 2013. Una historia de Torres está escrita encima de la historia en negrita con letras blancas sobre fondo rojo: " Quiero comprar una casa mas grande a mis padres " ("Quiero comprar una casa más grande para mis padres")

En diciembre de 2013, Gleyber utilizó parte de su bono de firma de $ 1.7 millones para trasladar a sus padres de su casa de dos dormitorios en el norte de Caracas a una casa de 6.500. Residencia de metro cuadrado en la parte este de la ciudad, en una zona más tranquila con mucha más seguridad. Todos pasaron la Nochevieja juntos pensando en lo rápido que habían cambiado sus vidas.

Su próximo objetivo: traer a sus padres a los Estados Unidos.

Eusebio dijo: "No deja de hablar de eso".

Vincent Carchietta / USA TODAY Sport

GLEYBER TORRES SE CONVIERTE en el MVP más joven de la historia de Arizona Fall League en noviembre de 2016. Como comenzó la siguiente temporada, fue un candidato de consenso entre los 7 mejores jugadores de la Liga Este a los 20 años y logró un OPS de 0.847 en sus primeros 22 juegos en el nivel triple-A. Antes de que el verano comenzara oficialmente en el hemisferio norte, la llamada de Torres a las ligas mayores parecía inminente.

Luego llegó la cuarta entrada de un doble encabezado del 17 de junio en el centro de Buffalo, Nueva York. Mark Payton conectó un sencillo sencillo a la derecha y Torres intentó anotar desde la segunda base. Ian Parmley, quien jugó el campo correcto para los Buffalo Bisons esa tarde, hizo un lanzamiento perfecto de un salto que obligó a Torres a improvisar. Se hundió torpemente cerca de la parte posterior de la caja de masa, se estiró hacia el plato y sintió un dolor agudo en el brazo izquierdo. La lesión se clasificó inicialmente como hiperextensión, pero una resonancia magnética reveló el desgarro del ligamento colateral cubital que terminaría su temporada.

Torres comenzó a llorar.

"En ese momento", dijo, "se sintió como si todo explotara"

Torres de repente perdió su celo; ahora se da cuenta de que puede haber estado deprimido. Hizo sus ejercicios de rehabilitación sin vida y comenzó a despreciar el juego que siempre amó. Eliminó la aplicación MLB de su teléfono celular y evitó el béisbol profesional durante unos dos meses. Su único contacto fue a través de compañeros de equipo como Miguel Andujar, Starlin Castro y Didi Gregorius, quienes se unieron a Torres y a la Sra. Elizabeth para levantarle el ánimo.

Gradualmente, la apatía comenzó a descongelarse. Torres comenzó a comprender sus circunstancias en un sentido más amplio y a celebrar las pequeñas victorias de su recuperación. Su codo se curó más rápido de lo previsto por los médicos. Cuando comenzaron los entrenamientos de primavera al año siguiente, Torres era notablemente más sabio, más fuerte y más seguro.

"Hay un Gleyber Torres antes de 2017", dijo su entrenador de mucho tiempo, Cesar Paublini, "y hay un Gleyber Torres después de 2017". "

Torres solo logró siete goles y marcó diez veces en 32 entrenamientos de primavera con bates en 2018. Era obvio que había pasado ocho meses sin pitcheo en vivo, lo que solo facilitó que los Yankees le enviaran Triple-A y mantenerlo allí el tiempo suficiente para ganar una temporada de control adicional.

El corte por un año completo de servicio en la Liga Mayor fue de 15 días, y Torres estaba motivado a no esperar más y desafió a su agente José Mijares le pidió que encontrara un hotel barato en Scranton, Pensilvania porque su estadía solo tomaría medio mes, y Mijares lo encontró como un propietario que amaba a los Yankees y sería flexible en el contrato de arrendamiento cuando estuviera en su nuevo lugar. Al llegar, Torres descubrió un calendario en el refrigerador y comenzó a marcar una "X" todos los días.

Torres fue a por Scranton durante un juego de apertura con seis juegos / Wilkes 8:24 -Barre RailRiders. Antes de emprender un viaje por carretera de siete días, le dijo a Elizabeth, a quien había conocido a la edad de 17 años, que preparara sus cosas: se irían poco después de su regreso al Bronx. Con paradas en Carolina del Norte y Georgia, bateó .421 y siguió pidiéndole a sus compañeros de equipo que lo disfrutaran mientras lo tenían. Torres jugó dos juegos más en Scranton y luego condujo al Yankee Stadium en la mañana del 22 de abril después del día 16 de la temporada RailRiders.


Jim McIsaac / Getty Images

Fue el primero En las semanas del año calendario 2013, Donny Rowland, director de exploración internacional de los Yankees, discutió las mejores perspectivas en América Latina. Gleyber Torres ocupó el primer lugar, pero Rowland pasó por alto y habló con más detalle sobre los otros jugadores. Brian Cashman, gerente general de los Yankees, quería saber más sobre Torres, que tenía solo 16 años en ese momento, pero Cashman fue informado de que los Cachorros ya habían llegado a un acuerdo oral.

Es común que los prospectos de Venezuela y República Dominicana se comprometan con los equipos unos meses antes del inicio oficial de la firma del contrato internacional a principios de julio. Pero a los Cachorros les gustaba tanto Torres que aparentemente lo encerraron para el Día de Acción de Gracias del año pasado. Torres mantuvo su compromiso, pero Cashman lo mantuvo al tanto de sus pensamientos. Cada vez que hablaba con Theo Epstein, el presidente de los Cachorros para las operaciones de béisbol, aparecía el nombre de Torres.

"No te olvides de estos tipos", dijo Cashman. "Los estás siguiendo. Sigues sus carreras y todavía sueñas con ellos. Te das cuenta de los informes y no los dejas ir".

En el verano de 2016 hubo una oportunidad real. Los Yankees tenían un enfoque dominante para un equipo que no llegaría a los playoffs, y los Cachorros tenían una entrada tardía en la necesidad de un equipo con ambiciones de la Serie Mundial. Los Yankees buscaron influencia a cambio de Aroldis Chapman, pero los Cachorros no se separaron de personas como Kyle Schwarber y Javier Báez por un alquiler de dos a tres meses. Cashman continuó comprando hasta que Epstein finalmente acordó encabezar su lista de prospectos. Significaba un nombre: Gleyber Torres. Los Cachorros finalmente lo incluyeron como cabeza de cartel en un paquete que también incluía a Adam Warren, Rashad Crawford y Billy McKinney.

Cashman inmediatamente envió un mensaje de texto a Rowland: Finalmente tenemos a nuestro esposo.

En dos temporadas con los Yankees, Torres formó dos equipos All-Star y luchó contra .275 / .338 / .511 en 267 juegos con 105 golpes de base adicionales. En agosto del año pasado, fue el único Yankees con 30 jonrones en unirse a Joe DiMaggio a la edad de 22 años. Terminó la temporada regular a los 38 años, seguido de Alex Rodríguez para la mayoría de los jonrones de un centrocampista antes de cumplir 23 años, y luego condujo cinco carreras en el juego inaugural de la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Cashman se sorprendió por el poder de Torres y notó un "latido muy lento" en momentos poderosos, una característica que hizo de Derek Jeter un ícono. Este año, Torres jugará más del 20% de sus juegos contra los Orioles de Baltimore y los Miami Marlins, dos de los peores equipos en el deporte, con un calendario mucho más corto, mientras pasa la mayor parte de su tiempo en estadios amigables para los bateadores. Sus números pueden parecer absurdos.

De 2021 a 2024, ZiPS Torres proyectó en OPS .945, .943, .961 y .961 y reunió 21 victorias de FanGraphs sobre reemplazos (fWAR). [19659002] Cuando termine esta ruta, solo tendrá 27 años.

"Puedo decirte que quiere ser genial", dijo Cashman. "No está satisfecho con solo estar en las grandes ligas y ser bueno. Quiere ser grandioso . Está muy motivado, tiene mucha hambre y no quiere negar nada".

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GLEYBER TORRES recibió su Tarjeta Verde durante este período de cuarentena y puede solicitar la ciudadanía en cinco años. A partir de entonces, espera traer a sus padres permanentemente a los Estados Unidos.

José Mijares lo llama "su motivación # 1".

Venezuela ha estado en crisis durante mucho tiempo, caracterizada por una economía fluctuante, crimen desenfrenado, disturbios políticos constantes y severidad en las relaciones con los Estados Unidos Eusebio e Ibelise Por lo general, pasan aproximadamente la mitad de su año con Gleyber en los Estados Unidos, pero no tienen una visa permanente para permanecer más de unas pocas semanas a la vez. Cuando no están con él, llaman todos los días y hacen todo lo posible para calmar sus pensamientos. Pero no siempre funciona. La preocupación constante por un trabajo exigente es un gran desafío para un jugador venezolano.

"Es duro", dijo en español el receptor de los Cachorros Willson Contreras, uno de los amigos más cercanos de Gleyber en la liga. "Es como vivir en espera. Pasas más tiempo pensando en lo que está sucediendo en Venezuela y en cómo está tu familia que en cualquier otra cosa. Es realmente difícil concentrarse y decir aquí : & # 39; Juguemos béisbol. & # 39; "

Gleyber ya ha pasado la mitad de su vida sin sus padres a su lado. Cuando era adolescente, pasaba los días de la semana en la academia y se acostumbraba a ver a sus padres solo los sábados y domingos. Luego fue y construyó una vida entera en otra parte del mundo.

Hace diez años, Eusebio, Ibelise y Gleyber estaban sentados a la mesa de la cocina, evaluando las ventajas y desventajas de enviarlo juntos a una academia de béisbol para los aficionados más talentosos del país. Eusebio e Ibelise estaban preocupados de que un niño tan pequeño pudiera abandonar la universidad y asumir tanta responsabilidad, pero algunos de ellos también se dieron cuenta de que esta era la mejor opción de Gleyber, por su futuro, pero también por su seguridad. Eusebio nunca olvidará cómo Gleyber lo miró a los ojos esa noche y dijo: "Solo dame la oportunidad".

Ahora anhela el día en que vuelvan a estar juntos.

"Es un sueño que tenemos como familia, reunirnos con él, apoyarlo en todo lo que hace y todo lo que tiene que ver con su familia, su esposa, sus hijos cuando están ven ", dijo Eusebio." Es el sueño supremo: estar juntos bajo el mismo techo como una familia otra vez ".

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ENTRENAMIENTOS PARA Socios de los Cachorros y Novatos en Mesa, Arizona, generalmente envuelto antes del mediodía y Gleyber Torres siempre tenía hambre, por lo que solo podía hablar español. Cuando uno de sus compañeros de equipo no pedía pizza, Torres generalmente conducía a un McDonald's cercano porque el único era inglés Sentencia que podía repetir, su orden era: Dos cuartos de libra con queso, sin pepino, sin cebolla; papas fritas grandes; Coca-Cola Light .

Torres ahora habla inglés con fluidez y está cansado de McDonald's. Hace cinco años, estaba jugando una pelota de Clase A en South Bend, Indiana, cuando un periodista salió al campo con un camarógrafo y solicitó una entrevista. Se llamó a un entrenador para traducir. Irritó a Torres. A los 18 años, se dio cuenta de que si realmente quería ser una superestrella, si quería ser un personaje comercializable y reconocible, tenía que eliminar al intermediario y comunicarse directamente con los fanáticos en ambos idiomas, un concepto que David le mostró Ortiz y Alex Rodriguez.

"Lo que quería decir, quería que la gente lo escuchara", dijo Torres. "No quería que nadie lo tradujera".

Torres tomó clases aceleradas de inglés, se volvió más proactivo en la construcción de relaciones con sus compañeros de equipo estadounidenses y tuvo como objetivo consumir películas y música populares de los Estados Unidos. Había mejorado drásticamente la siguiente temporada, pero el miedo aún se produjo cuando jugó bien y esperaba una entrevista en inglés. Continuó aprendiendo y se quedó fuera de su zona de confort. Y cuando llegó a Double-A en 2017, Torres realizó entrevistas en inglés como una de las mejores perspectivas para la franquicia más famosa en su deporte.

Más tarde ese verano, cuando Torres estaba rehabilitando su codo lesionado, se quedó en la casa de José Mijares en Orlando, Florida. Cuando llegó el momento de irse, dejó algunos libros atrás y le pidió a Mijares que hiciera lo que quisiera con ellos. Más tarde, Mijares encontró casi una docena de ellos, todos en inglés, a través de legendarios yanquis como Joe DiMaggio, Babe Ruth, Derek Jeter y George Steinbrenner.

Mijares siempre estaba asombrado de la prudencia inusual de Torres. Es callado y cortés, pero inconfundiblemente calculado, como lo demuestran las tareas que han ocupado gran parte de sus últimos tres meses: practicar inglés, leer sobre el gerente de Disney, Bob Iger, y aprender sobre el mercado de valores. A Mijares le gusta contar la historia de cómo Torres ahorró dinero en cada uno de sus cheques de pago de ligas menores para comprar su primer par de zapatos Gucci, aunque la mayor parte de su bono de firma original permaneció en su cuenta.

Pero esto, estudiar la historia de los Yankees antes de su debut en las Grandes Ligas, como si algún tipo de prueba pop lo estuviera esperando cuando llegó, fue otra previsión.

Mijares llamó a Torres confundido.

"¿Has leído todo esto?" [19659002] "Sí", dijo Torres. "¿Por qué?"

"No", respondió Mijares, "Quiero preguntarte: ¿por qué? "

Mijares lo está entendiendo ahora.

"Creo que se estaba preparando para uno de los yanquis más importantes de todos los tiempos"

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