La proliferación de la variante Omicron y las nuevas restricciones mantienen a los compradores del Reino Unido en casa


Las altas tasas de infección por coronavirus y las restricciones más estrictas en algunas partes del Reino Unido mantuvieron a los compradores alejados de las calles principales en el Boxing Day, ya que algunos grandes minoristas permanecieron cerrados durante el tradicional día ajetreado de ventas.

Según los datos recopilados por Springboard hasta el mediodía del domingo, la afluencia de visitantes disminuyó un 45 por ciento en los destinos minoristas de todo el Reino Unido en comparación con el Boxing Day de 2019.

El centro de Londres, donde los datos oficiales muestran que una de cada 20 personas está infectada con la variante del coronavirus Omicron, se vio particularmente afectado ya que el número de compradores estuvo un 67 por ciento por debajo de los niveles de 2019, dijo el grupo de datos minoristas.

Había filas frente a Selfridges en Oxford Street, la principal calle comercial de la capital, pero otras grandes tiendas, incluidas Marks and Spencer, John Lewis y Next, no abrieron.

Diane Wehrle, directora de Insights de Springboard, culpó al «continuo nerviosismo de los consumidores acerca de la tasa de infección por Covid» y la decisión de algunos grandes minoristas de no abrir, responsable de la menor afluencia de público.

La decisión de las tres administraciones descentralizadas en Irlanda del Norte, Escocia y Gales de imponer restricciones más estrictas que en Inglaterra a partir del domingo se reflejó en los primeros números de peatones.

En Irlanda del Norte, el número de compradores cayó un 73 por ciento en comparación con el mismo día de 2019. En Gales, que ha reintroducido medidas de distanciamiento social, la cifra fue un 53 por ciento menor. En Escocia, la frecuencia de peatones se redujo en un 50 por ciento.

En Inglaterra, donde el primer ministro británico, Boris Johnson, se ha abstenido hasta ahora de tomar nuevas medidas para frenar la propagación de Omicron, el número de visitantes se redujo en un 43 por ciento.

El Reino Unido informó un récord de 122.000 casos de coronavirus el viernes, pero detuvo la compilación de números durante el fin de semana de Navidad. Johnson revisará los últimos datos de Omicron el lunes y decidirá si introducir más pautas o restricciones en el período previo a las celebraciones del Año Nuevo en Inglaterra.

El Primer Ministro ha prometido destituir al Parlamento antes de que se establezcan más restricciones, pero el tiempo se agota antes del nuevo año: los miembros deben ser destituidos con 48 horas de anticipación. Johnson probablemente también enfrentaría una dura reacción política por parte de los ministros y parlamentarios de su propio partido, que se muestran escépticos ante nuevas restricciones.

Aquellos familiarizados con la mentalidad de Johnson dijeron que era más probable que endureciera las pautas si los datos sugieren que los hospitales corren el riesgo de verse abrumados.

Los resultados oficiales preliminares de fines de la semana pasada sugirieron que las personas infectadas con Omicron tenían hasta un 70 por ciento menos de probabilidades de ser hospitalizadas que las personas con Delta.

“Las últimas investigaciones sobre Omicron respaldan la decisión de Boris de tener cuidado. No veo por qué debería llamar a todos a Westminster cuando parece que podemos hacerlo «, dijo un ministro.

El British Retail Consortium advirtió que los minoristas no alimentarios habían perdido 30.000 millones de libras esterlinas durante los tres cierres anteriores, diciendo que cualquier restricción más estricta «ejercería más presión sobre los minoristas y las carreteras en un momento en el que muchos siguen siendo diferentes a los cierres de recuperación anteriores».

Incluso antes de la pandemia, el Boxing Day había perdido su estatus como un día comercial importante para los minoristas debido al aumento en las compras en línea, que tiene un ciclo de descuento más regular, una tendencia acelerada por la pandemia.

Los datos de Barclaycard sugieren que el 45 por ciento de los compradores planearon evitar las calles principales y las ventas en línea específicas con un pronóstico de gasto promedio de £ 247, un aumento de £ 61 desde 2019.

Richard Hyman, un analista minorista independiente, describió las ventas del Boxing Day como «ni siquiera una pálida sombra de» [their] yo anterior «.

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