La prohibición otorga estatus ilegal al tabaco en Sudáfrica


CIUDAD DEL CABO, Sudáfrica –
El mensaje fue trasladado a un grupo de WhatsApp utilizado por madres suburbanas en Sudáfrica. En medio de las quejas sobre la educación en el hogar durante la prohibición, una madre dejó el tema: “¿Alguien sabe dónde conseguir cigarrillos ilegales? Solo necesito unos pocos. Estoy desesperado. “

Ella enfatizó su miedo con un emoji, una cara con ojos saltones y una lengua colgando.

La "madre desesperada", como se describió a sí misma, es una de los 9 millones de fumadores en Sudáfrica afectados por la decisión del gobierno a fines de marzo de prohibir la venta de todos los productos de tabaco, supuestamente por la salud de los ciudadanos durante la pandemia de coronavirus. proteger. La prohibición persistirá aunque Sudáfrica haya aliviado la mayoría de sus estrictas restricciones de bloqueo, incluida otra polémica prohibición de las ventas de alcohol.

Los casos confirmados de COVID-19 están creciendo rápidamente en la economía más desarrollada de África. Pero esta economía está sufriendo y ahora los restaurantes, cines e incluso los casinos están reabriendo. Y la posibilidad de comprar alcohol nuevamente ha llevado a un aumento en las peleas y los accidentes de tráfico, lo que está ejerciendo una presión adicional sobre los hospitales cuando se trata el virus. Sin embargo, comprar un paquete de cigarrillos sigue siendo ilegal.

"No tiene sentido", dijo Sinenhlanhla Mnguni, presidente de la Asociación de Tabaco Independiente de Comercio Justo, que representa a los fabricantes más pequeños. El club impugnó la prohibición en la corte y perdió. Ha comenzado otro caso en el que el gigante industrial global British American Tobacco ha llevado al gobierno ante la justicia.

Sudáfrica es el único país del mundo donde las ventas de tabaco están prohibidas después de que India y Botswana dejaran de venderlas.

El gobierno dice que la salud de su gente es lo primero cuando se propaga la enfermedad respiratoria. Si bien la Organización Mundial de la Salud recomienda que las personas dejen de fumar durante la pandemia, no hay evidencia científica de que los fumadores sean más susceptibles al COVID-19.

El gobierno fue muy criticado por no publicar la ciencia en la que confiaba.

Esto mostró una postura del gobierno: "Simplemente haga lo que decimos que conocemos mejor". Democracia y gobernanza en Sudáfrica. Advirtió que la falta de transparencia podría generar desconfianza general si el gobierno necesitara más que nunca que los ciudadanos trabajen juntos.

La prohibición, que prohíbe la venta de tabaco pero no fumar, tiene algún apoyo.

"Hay buenas razones para que la gente deje de fumar, especialmente en este momento de COVID-19", dijo Catherine Egbe, científica de la Unidad de Investigación de Alcohol, Tabaco y Otras Drogas del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica. Ella acepta la prohibición alegando que COVID-19 "afecta severamente las vías respiratorias".

Los fumadores sudafricanos tienen dos opciones, las cuales no son agradables: enfriarse en un momento de alto estrés. O, como una madre desesperada, convertirse en una criminal. La prohibición va de la mano con copias pirateadas, a menudo con enlaces al crimen organizado.

Los cigarrillos que se han eliminado de todos los principales puntos de venta son las drogas ilegales más buscadas en Sudáfrica y más rentables que la cocaína y la heroína, dicen algunos analistas.

Cigarrillos escondidos en bolsas de compras son empujados sobre el mostrador en las tiendas de la esquina. Flashpacks para hombres jóvenes en las aceras. Un movimiento de cabeza en su dirección e incluso un cigarrillo para evitar temporalmente los síntomas de abstinencia están disponibles.

Tiene un precio alto. A veces, $ 11 por una caja de 20 cigarrillos que cuestan $ 1.70 antes de ser bloqueados. Algunas marcas se introducen de contrabando en el país, otras son etiquetas locales poco conocidas en el estante inferior, pero lo harán. Incluso hay un servicio VIP si llama a vendedores ilegales por teléfono. Prometen que recibirá 200 cigarrillos en su hogar por $ 350 para que pueda evitar el riesgo de encontrarse con la policía. Por lo general, cuestan alrededor de $ 20.

Los partidarios de la prohibición dicen que ha habido algunos éxitos en lograr que las personas dejen de fumar, o al menos lo reduzcan. Sin embargo, una encuesta realizada por la Universidad de Ciudad del Cabo entre más de 12,000 fumadores encontró que el 90% de ellos compraron cigarrillos ilegalmente durante la prohibición.

Mnguni dijo que era "absurdo" creer que los fumadores se rendirían repentinamente. Teme que los fumadores que ahora están familiarizados con las copias piratas sigan levantando la prohibición y los cigarrillos ilegales se vuelvan más baratos.

Los efectos en la economía ya se pueden sentir. La industria del tabaco paga casi $ 100 millones al mes en impuestos especiales pagados al gobierno sudafricano, independientemente de sus empleos y medios de vida.

El destino de una legendaria tabaquería, ubicada en la histórica plaza principal de Ciudad del Cabo desde 1793 y que sobrevivió a dos siglos de desafíos, ha reforzado la nueva realidad. Incapaz de actuar durante meses, empacó y se mudó, su futuro incierto.

El economista Mike Schussler sabía que la economía sudafricana, que estaba en recesión antes de la pandemia, siempre sería difícil.

"Pero podríamos haberlo hecho un poco más fácil si no se hubieran prohibido cosas como los cigarrillos y el alcohol", dijo.

El periodista de AP Mogomotsi Magome en Johannesburgo contribuyó a esto en http://apnews.com/VirusOutbreak y https://apnews.com/UnderstandingtheOutbreak

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