La prohibición de Facebook del sitio web de teoría de la conspiración de Natural News no funciona


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Ha pasado un año desde que Facebook eliminó la página de Natural News por violar las reglas de spam de la compañía. Este fue un gran problema para Natural News, un sitio de conspiración que había atraído a casi 3 millones de seguidores en su página de Facebook. En mayo, Facebook tomó medidas adicionales para prohibir el dominio Natural News, bloqueando todos los enlaces al sitio web y algunas páginas que frecuentemente compartían contenido. Aún así, el contenido de Natural News ha encontrado formas de mantenerse.

Como una de las fuentes más antiguas y productivas de información errónea y teorías de conspiración en Internet, Natural News es un centro para negadores del cambio climático y anti-vaxxers. Si bien Natural News es un presentador de noticias, en realidad es una red de sitios web llenos de artículos tachados y flanqueados por anuncios de equipo de supervivencia y remedios turbios. La herramienta de confianza de Internet NewsGuard informa que Natural News "viola gravemente los estándares básicos de credibilidad y transparencia". Varias organizaciones de verificación de hechos han marcado repetidamente el contenido de Natural News como incorrecto.

Un estudio reciente del Instituto para el Diálogo Estratégico, un grupo de expertos para combatir el extremismo, descubrió que hay cientos de dominios activos e inactivos que apuntan a sitios web relacionados con Natural News. A través de algunos de estos dominios, el contenido de Natural News aún se puede compartir en Facebook, encontraron los investigadores. Desde entonces, Facebook ha dicho que Natural News ha sido "prohibido por spam y comportamiento abusivo, no por el contenido que publica". Facebook declaró recientemente que sus sitios usaban tácticas abusivas de creación de audiencia, incluidas publicaciones frecuentes e intentos de eludir las restricciones de tarifas de la compañía.

Esto no impidió que Natural News llorara censura e instara a los lectores a apelar a Facebook e incluso al gobierno federal sobre las prohibiciones. Mientras tanto, los investigadores del Instituto para el Diálogo Estratégico dijeron que etiquetaba múltiples páginas y grupos que a menudo compartían contenido de Noticias Naturales con Facebook, pero esas páginas y grupos aún están activos.

Algunos usuarios de Facebook han descubierto que el contenido de Natural News todavía es accesible en otros dominios.
Facebook

La persistencia de información errónea no es tan sorprendente. La campaña presidencial de 2016 mostró hasta qué punto las noticias falsas, el contenido extremista y las teorías de conspiración impregnaron Facebook. Desde entonces, la compañía ha intensificado su lucha contra las fuentes más conocidas de información falsa al eliminar sus páginas y contenido. Sin embargo, es típico de Facebook prohibir estas fuentes por ciertas violaciones de políticas, no por difundir información errónea.

Por supuesto, no debería sorprendernos que una red como Natural News continúe difundiendo información errónea en Facebook. Años después de que Facebook fuera informado de los peligros y la difusión de noticias falsas y teorías de conspiración en su plataforma, la herramienta más poderosa que Facebook usa contra estos medios parece ser arrancar sus sitios o prohibir ciertos dominios por spam u otras violaciones, no específicamente para difundir información errónea. Como ha dicho varias veces, Mark Zuckerberg no quiere que Facebook actúe como árbitro de la verdad.

Infowars, una tienda minorista de extrema derecha conocida por conducir teorías de conspiración, es quizás el ejemplo más famoso de esto. Citando la glorificación de la violencia y las violaciones del discurso de odio de la compañía, Facebook eliminó varias páginas en 2018 relacionadas con Infowars y su fundador Alex Jones. En ese momento, Facebook dijo explícitamente que la eliminación no era una cuestión de noticias falsas. El mismo Jones fue expulsado de la plataforma de Facebook un año después como parte de la política de "Personas y organizaciones peligrosas" de la plataforma de Facebook, aunque las páginas asociadas con él continuaron apareciendo en Facebook después.

Luego está la Gran Época, una transmisión de los medios de derecha con el movimiento religioso Falun Gong que también ha publicado teorías de conspiración. Facebook prohibió a La Gran Época publicitar en su plataforma el año pasado después de violar las reglas para la transparencia de la publicidad política al tiempo que promocionaba contenidos y teorías de conspiración pro-Trump. Facebook también ha cerrado una red de cuentas falsas y páginas vinculadas al Epoch Media Group por violar sus reglas de comportamiento espurias coordinadas (The Epoch Times se niega a conectarse). A pesar de las prohibiciones, La Gran Época continuó difundiendo información errónea en Facebook, principalmente a través de su popular página de Facebook.

Del mismo modo, Facebook ha prohibido una serie de dominios y páginas asociados con Natural News. El año pasado, los enlaces de Natural News, según investigadores de la red de activistas sin fines de lucro Avaaz, habían atraído más interacciones en la plataforma que la Organización Mundial de la Salud y los centros de control y prevención de enfermedades. La reciente acción anunciada públicamente de Facebook contra la red, que incluyó la prohibición de enlaces del dominio principal de Natural News y dos sitios hermanos, y la eliminación de múltiples sitios vinculados, parecía ser un paso firme contra una notoria emisora ​​de noticias falsas. Pero incluso aquí, los enlaces de Natural News fueron prohibidos no por su contenido, sino por otras violaciones, y la operación de desinformación después de estos cierres aún pudo difundir noticias falsas en Facebook.

Una breve historia de Natural News

El autor intelectual detrás de The Natural News Network es un hombre llamado Mike Adams, que se hace llamar "Health Ranger" y afirma ser un "activista que se ha convertido en un científico". A principios de la década de 1990, Adams fundó una empresa de marketing por correo electrónico llamada Arial Software, a través de la cual lanzó una campaña contra el correo no deseado. Las cosas realmente cambiaron cuando Adams también comenzó un servicio Newswire centrado en la preparación para el año 2000 y comenzó a promover productos de supervivencia. Finalmente, Adams comenzó a construir la red Natural News para darle más oportunidades de desarrollar su marca especial de paranoia viral y conectarse con otros teóricos de la conspiración y miembros de la extrema derecha, incluido Alex Jones.

Para tener una idea de la cobertura en la red Natural News, considere algunas de las publicaciones de la semana pasada. Hay una publicación que pide a las personas que "activen" sus derechos al segundo cambio y "retomen" el centro de Seattle. una divulgación "exclusiva" de que la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) es ilegal contra las pequeñas empresas que venden plata coloidal, un suplemento peligroso comercializado como una cura milagrosa; y una advertencia de que la "China comunista" se ha infiltrado en los Estados Unidos mediante el uso de parques solares como un frente para sus oficiales militares.

"Promueven todo, desde el vínculo entre la vacuna y el autismo, hasta las curas naturales del cáncer y los peligros de los OGM, todo lo cual está dentro del alcance de Natural News", dijo John Gregory, analista de salud de NewsGuard, y agregó: que la combinación de contenido extremista de derecha con información de salud es "casi innovadora".

Las plataformas tecnológicas han estado reaccionando a Natural News y sus métodos poco ortodoxos durante años. El sitio fue incluido en la lista negra de Google en 2017 por usar la "redirección furtiva de teléfonos celulares" prohibida. La prohibición impidió que los sitios web de Natural News aparecieran en ciertos resultados de búsqueda (la desindexación pronto se revirtió). Un año después, el canal Health Ranger aparentemente fue lanzado por YouTube por violar las pautas comunitarias de la plataforma de video. El canal todavía es accesible ahora, pero no ha subido un nuevo video en dos años (aún es fácil encontrar otro contenido de Natural News en YouTube).

A pesar del retroceso de las principales plataformas tecnológicas, el contenido de Natural News continuó encontrando una audiencia. Los enlaces incluso parecen orientarse entre las muchas prohibiciones, es decir, las impuestas por Facebook. En los primeros tres meses de 2020, hubo 18,000 enlaces a sitios web vinculados a Natural News en páginas y grupos públicos de Facebook, según el Instituto para el Diálogo Estratégico. Adams continúa quejándose de que las compañías de tecnología están censurando el contenido de Natural News. Varios de los sitios web de la red incluso han pedido a los lectores que se unan recientemente al "Movimiento de fin de la censura de Big Tech".

"Los jugadores de desinformación que intentan movilizar su base con derribos se están convirtiendo en algo constante", advierte el activista de Avaaz Luca Nicotra. "Crean la falsificación, la publican, saben que se eliminará, por lo que movilizan una base [and] para hacer copias y volver a cargarla".

Natural News no respondió a la solicitud de comentarios de Recode.

Por qué los artículos de Natural News siguen apareciendo en Facebook

Los esfuerzos de movilización parecen estar funcionando, y atraer un número creciente de sitios web para distribuir su contenido es fundamental para el enfoque. El Instituto para el Diálogo Estratégico informa que hay 21 unidades comerciales actuales o históricas conectadas a la red Natural News, y 496 dominios activos e inactivos. Estos dominios a menudo tienen temas: Extinction.news, Mind.control.news y Veggie.news son solo algunos ejemplos, y los propios sitios web seleccionan cierto contenido de otros sitios web de Natural News. Muchos de estos sitios web no están bloqueados en Facebook, lo que significa que el contenido de Natural News puede llegar a la plataforma a través de estos dominios.

El reciente anuncio de Facebook de que había prohibido tres dominios en relación con Natural News fue seguido por el notorio video de conspiración "Plandemic" después del anuncio principal, que desencadenó una variedad de falsedades sobre el nuevo virus corona. Facebook dijo que comenzó a eliminar el video porque su afirmación de que usar máscaras causó que Covid-19 pudiera provocar un daño inminente.

Pero aquí, también, Facebook no ha prohibido los dominios de Natural News para la distribución de información falsa. Un portavoz de Facebook le dijo a Recode que las páginas fueron eliminadas por "spam y abuso, no por el contenido que publicaron" y agregó que las páginas usan granjas de contenido en Macedonia y Filipinas. Al describir estas medidas la semana pasada, el jefe de política de seguridad cibernética de Facebook, Nathaniel Gleicher, llamó a Natural News "un sitio web de teoría de la conspiración que utiliza una serie de técnicas fraudulentas para aumentar su popularidad". Al prohibir Natural News, Facebook esperaba que "los estafadores motivados financieramente y los estafadores frenan a los estafadores".

Mike Adams respondió a las últimas acciones de Facebook transmitiendo la estrategia multidominio de su red. Incluso sugirió que los lectores podrían eludir la prohibición de Facebook mediante el uso de enlaces de sitios web o dominios que reflejarían el contenido de Natural News.

"En el futuro también tendremos URL y nombres de dominio alternativos que puede usar para compartir videos de Brighteon", escribió Adams en una publicación publicada en varios sitios web de Natural News. "Pero, por supuesto, en algún momento estos dominios serán prohibidos por Facebook y los otros gigantes de la tecnología. Todas estas son operaciones criminales que están involucradas en la guerra comunista de China contra la humanidad".

Adams mantuvo su promesa y alentó a los lectores a continuar compartiendo el video "Plandemic" publicando enlaces del dominio Trump.news asociado con Natural News. También les dijo a sus seguidores que usaran un dominio diferente, mensajes prohibidos, para "tomar medidas enérgicas" en Facebook. A principios de junio, PolitiFact publicó un informe sobre una historia de Natural News que se duplicó en Trump.news. El enlace al duplicado se compartió unas 4.000 veces en Facebook. Según el informe PolitiFact, Facebook bloqueó el dominio Trump.news. Banned.news también ha sido bloqueado mientras tanto.

Facebook no respondió a las preguntas de Recode sobre por qué se están bloqueando estos nuevos dominios, pero parece que la compañía ha recurrido a un intercambio de golpes con los nuevos sitios web que conecta a Natural News, particularmente Adams explícitamente aconseja a los lectores que los usen para evitar las prohibiciones.

Actualmente es posible publicar artículos del dominio biosludge.news en Facebook.
Biosludge.news

Facebook bloquea el mismo artículo cuando intentas publicar un enlace desde el dominio Natural News.
Natural News

Facebook ya ha comenzado a bloquear el contenido de dominios adicionales relacionados con Natural News, pero lo que está prohibido, y por qué, sigue sin estar claro. Cuando Recode probó 56 dominios marcados por NewsGuard para detectar información errónea sobre nuevos coronavirus, se marcaron alrededor de 35. Recode también probó los 295 dominios que los investigadores de Avaaz vincularon a Natural News, y Facebook bloqueó solo unos 170 de estos enlaces. Cuando Recode probó los otros 496 dominios identificados por el Instituto para el Diálogo Estratégico, Facebook bloqueó alrededor de 80, aunque vale la pena señalar que muchos de los sitios web podrían estar inactivos.

Facebook dice que sabe que las redes de spam cambian constantemente su enfoque y que estas redes pueden responder a las prohibiciones de dominio mediante la creación de nuevos sitios web con URL únicas. Al monitorear los intentos de estas redes de regresar a Facebook y encontrar nuevas audiencias, Facebook se enfoca en reducir la capacidad de una red de spam para llegar a una audiencia, incluso si técnicamente pueden transferir su contenido a Facebook usando nuevos dominios.

Este es un proceso diferente del enfoque de desinformación de Facebook, que generalmente elimina la eliminación. Si una página o grupo comparte repetidamente contenido que ha sido marcado y marcado por los verificadores de datos de la plataforma, Facebook puede reducir la distribución y eliminarlo de las recomendaciones. La opción de monetización y publicidad también se puede eliminar del sitio. En medio de la pandemia, Facebook ha intentado eliminar contenido incorrecto que podría provocar un daño físico inminente, pero no lo que BuzzFeed News llama "daño inevitable" y otra información errónea que le permite mantenerse actualizado. En 2018, Facebook le dijo al periodista del New York Times Kevin Roose: "Simplemente no creemos que prohibir los sitios para compartir teorías de conspiración o noticias falsas sea el camino correcto".

Mientras Facebook está tomando medidas contra Natural News, la compañía no patrocina la lucha contra la desinformación. Facebook combate el spam desde una perspectiva política.

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