La potencia libanesa Hezbollah fue golpeada por una reacción violenta después de la explosión.


Una mujer con una pancarta muestra los nombres de las víctimas de la explosión de Beirut durante una protesta cerca del puerto el 11 de agosto de 2020 en Beirut, Líbano. La explosión de la semana pasada, que mató a más de 200 personas e hirió a miles, es vista por muchos libaneses como una manifestación mortal de irregularidades del gobierno.

STR | NurPhoto via Getty Images

Sara Jaafar se unió a un grupo de activistas políticos que se reunieron el 4 de agosto para discutir estrategias para desafiar a los gobernantes libaneses atrincherados cuando su edificio y sus ventanas fueron sacudidos por la enorme explosión que causó Beirut tembló, volaron.

Se puso a cubierto de los escombros que volaban, mientras pensaba en ataques políticos pasados ​​en el Líbano. Su reacción inmediata fue que Hezbollah, el grupo militante que domina el poder aquí, apuntó a la reunión disidente.

La explosión tuvo lugar realmente en el puerto de Beirut, provocada por un suministro de nitrato de amonio almacenado allí durante años. Hasta ahora parece ser el resultado de una mala gestión gubernamental de larga data. No hubo un vínculo directo con Hezbollah en la explosión, que causó estragos en la ciudad y mató al menos a 180 personas. Hay muchas teorías sobre lo que provocó la explosión, incluido un posible ataque israelí contra Hezbollah.

La reacción inicial de Jaafar reflejó el miedo que Hezbollah ha inculcado en muchos libaneses y el poder que ha proyectado con éxito durante la última década.

Para muchos, Hezbolá respaldado por Irán se encuentra ahora en la cima del sistema de poder sectario del Líbano y, por lo tanto, está involucrado en la corrupción a la que muchos culpan por el desastre del puerto y que están llevando al país a la bancarrota.

"¿Quién controla casi todo?" preguntó Jaafar, un chií laico. Hezbollah y su aliado, el presidente Michel Aoun, "son los responsables … Son los responsables".

Tras la explosión, Hezbollah se ha enfrentado a críticas públicas sin precedentes y su papel en la política libanesa ha sido objeto de escrutinio.

Fotografías de cartón del líder de Hezbollah Hassan Nasrallah y otros políticos fueron colgadas de sogas en un mitin después de la explosión. Algunos acusaron a Hezbollah de almacenar armas en el puerto, una afirmación que niega. Los rivales políticos de Hezbollah aprovecharon la oportunidad para provocar hostilidades contra ellos y sus aliados.

Las publicaciones en las redes sociales se burlaron de los discursos de Nasrallah. Uno señaló cómo el asesinato por parte de Estados Unidos del comandante iraní Qassim Soleimani en Irak en enero hizo que Nasrallah llorara y amenazara con vengarse, mientras sonreía y estaba tranquilo en su primer discurso después de la explosión.

"Existe una paradoja allí con Hezbollah. Nunca han sido más poderosos política y militarmente. Pero nunca se han enfrentado a una serie de desafíos así", dijo Nicholas Blanford, un experto en Hezbollah con sede en Beirut.

El momento del descontento contra Hezbollah llega cuando los libaneses sufren una crisis económica que ha llevado a casi la mitad de la población a la pobreza. Los críticos dicen que Hezbollah no está impulsando reformas, sino que apoya a sus aliados políticos que se oponen al cambio. También se negó a apoyar las protestas a nivel nacional que estallaron en octubre pidiendo el fin de la estructura política disfuncional. Las sanciones de Estados Unidos contra Irán y Hezbollah complicaron las cosas.

Durante años, Hezbollah tuvo una reputación limpia y se distanció de la élite política del Líbano.

Desarrolló su poder y recursos como un movimiento de resistencia contra Israel y prácticamente se convirtió en un estado dentro de un estado que dirige una poderosa fuerza armada y una red de bienestar para sus seguidores chiítas.

Hezbollah sigue siendo la única fuerza libanesa fuera del ejército. Controla las fronteras y juega un papel vital en las guerras respaldadas por Irán en la región, como en Siria.

En 2005, una explosión mató al ex primer ministro Rafik Hariri y cambió el curso político del Líbano. El bombardeo, atribuido a Hezbollah, envió a casi un millón de personas a las calles y obligó al aliado de Hezbollah, Siria, a poner fin a la ocupación del Líbano.

Luego, Hezbollah comenzó a invadir el sistema, desde un puñado de miembros del parlamento hasta el grupo político más poderoso del Líbano.

Hezbollah y sus aliados formaron el gabinete final. Sus fracasos fueron vistos como Hezbollahs, dijo Blanford.

Y fueron muchos: el gobierno no logró implementar reformas, contener el colapso financiero o alcanzar un paquete de rescate con el Fondo Monetario Internacional. Eventualmente retrocedió después de la explosión.

Hezbollah juega un papel importante en la formación del nuevo gobierno.

Para desviar las críticas, Nasrallah se dirigió a sus partidarios varias veces y negó que Hezbollah tuviera algo que ver con la explosión del puerto.

Hizo advertencias apenas veladas a los críticos. En un discurso el 14 de agosto, Nasrallah advirtió repetidamente contra empujar al Líbano hacia una guerra civil. Instó a los partidarios a "aferrarse a su ira", sugiriendo que se desatará contra los oponentes.

En el bastión de Hezbollah en el suburbio de Dahiyeh en Beirut, los partidarios vieron la explosión como una conspiración para debilitar al Líbano y al grupo.

"Teníamos dos lugares donde podíamos traer dinero y ayuda: el puerto y el aeropuerto. Algo tenía que suceder en algún lugar para que se intensificara el asedio (del Líbano) y para que esta gente se levantara contra sus gobernantes", dijo Issam. Kaeen, Mohammed Abi Shakra, de 42 años, propietario de una tienda de ropa para mujeres, dijo que no se puede descartar un ataque israelí al puerto. "Esta es una conspiración contra el pueblo libanés para empobrecerlo y comenzar una guerra civil", dijo.

Mientras tanto, las tensiones sociales aumentan. Los opositores de Hezbollah se enfrentaron dos veces con los partidarios del grupo, incluido un intercambio de disparos el jueves que mató a dos transeúntes e hirió a varios. Según los informes, hombres armados abrieron fuego contra pancartas religiosas enarboladas por partidarios de Hezbolá.

"No hay más dios que Dios, y Nasrallah es el enemigo de Dios", cantaron los dolientes en el funeral de uno de los muertos.

Después de la explosión, Hezbolá hizo algunos cambios internos que fueron parte de un cambio hacia adentro luego de las protestas nacionales y su papel cada vez menor en la guerra de Siria, dijo un funcionario del grupo. El jefe de seguridad del grupo recibió una cartera más amplia y se reemplazó al jefe de una agencia que coordinaba con los aliados. Las operaciones de los medios también están cambiando, dijo el funcionario, quien habló bajo condición de anonimato para confirmar los informes de los medios.

Luego de la explosión, Jaafar y otras víctimas solicitaron una investigación internacional. "Hemos perdido nuestros hogares, nuestros hijos, nuestros padres y nuestra ciudad. Hemos perdido todo", dijo en un discurso enojado en una reunión cerca del puerto.

"Todos significan todos", cantaba la pequeña multitud, nombrando a Nasrallah entre otros líderes que no los quieren en el poder.

Su apartamento en un lugar emblemático cercano fue destruido por la explosión. Jaafar, un arquitecto, está considerando dejar los escombros para recordar cómo salió todo mal.

Jaafar ha estado activo desde las protestas de octubre y está frustrado por el bajo nivel de participación en los mítines desde la explosión, pero reconoce que solo se requiere una ira pública para el cambio. Como muchos en el Líbano, ve la crisis política en su país como producto de la rivalidad entre el santo patrón de Hezbollah, Irán, Estados Unidos y los Estados del Golfo. Solo una solución a este conflicto forzará el cambio, dijo.

"Entiendo por qué existen. Llenaron el vacío donde falló el Estado", dijo Jaafar. Pero "queremos una nación real, un país real", dijo. "Esto es una jungla".

Jaafar dijo que los activistas de la protesta reconocen la necesidad de trabajar con aliados dentro del sistema para el cambio – presionar por elecciones anticipadas y desafiar a Hezbollah y sus aliados en el parlamento.

"No podemos deshacernos de ellos en una elección", dijo.

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