La policía tailandesa toma medidas contra los manifestantes, el primer ministro se niega a dimitir


BANGKOK – La policía antidisturbios de Tailandia tomó medidas enérgicas contra miles de manifestantes liderados por estudiantes que se manifestaron en la capital el viernes a pesar del severo estado de emergencia, mientras que el primer ministro rechazó los pedidos de su renuncia.

Los manifestantes se unieron para hacer cumplir las lluvias monzónicas para hacer cumplir sus demandas, incluida la renuncia del primer ministro Prayuth Chan-ocha, la reforma de la constitución y la reforma de la monarquía de la nación.

Fue el segundo día que se resistieron a una orden de no manifestarse después de que algunos manifestantes atacaran una caravana real, un hecho sin precedentes en Tailandia, donde la monarquía suele estar asombrada.

La policía utilizó cañones de agua y atacó a la multitud, dispersando a manifestantes, transeúntes y reporteros. Los periodistas golpeados por el agua dijeron que causó una sensación de escozor y fue teñido de azul para marcar a los manifestantes para un posible arresto posterior.

La policía parecía haber tomado el control del lugar de reunión y gran parte de la multitud se trasladó por una calle hacia la cercana Universidad de Chulalongkorn, donde algunos organizadores les aconsejaron que buscaran refugio si no iban directamente a casa.

Según la policía, varios manifestantes y policías resultaron heridos mientras empujaban y empujaban y siete personas fueron detenidas. Una legislatura de la oposición, Pita Limjaroenrat, calculó el número de arrestos en 100.

La policía había bloqueado previamente carreteras y levantado barricadas alrededor de una importante intersección en Bangkok, donde alrededor de 10.000 manifestantes se opusieron al nuevo decreto el jueves. La policía con equipo antidisturbios aseguró el área mientras que los centros comerciales en el distrito comercial normalmente ocupado cerraron prematuramente. Las estaciones de transporte público cercanas se cerraron para evitar que se acercaran multitudes de manifestantes.

Sin embargo, los estudiantes que protestaban simplemente caminaron por la calle hasta otra intersección importante.

El gobierno de Prayuth declaró un nuevo y severo estado de emergencia para la capital el jueves, un día después de la interjección de la caravana.

El estado de emergencia prohíbe las reuniones públicas de más de cinco personas y prohíbe la difusión de noticias destinadas a poner en peligro la seguridad nacional. También otorga a las autoridades poderes de gran alcance, incluido el encarcelamiento prolongado de personas sin cargos.

Desde que entró en vigor el decreto, algunos líderes de la protesta han sido detenidos. Otros dos activistas fueron arrestados el viernes en virtud de una ley sobre violencia contra la reina por su presunta participación en los abucheos de la caravana. Podrían enfrentar cadena perpetua si son declarados culpables.

Pero el movimiento dio un giro sorprendente en agosto cuando los estudiantes en un mitin expresaron críticas sin precedentes a la monarquía y pidieron su reforma. Usando un lenguaje sencillo, generalmente expresado en susurros, los oradores criticaron la riqueza, la influencia del rey y el hecho de que pasa gran parte de su tiempo fuera del país.

La familia real de Tailandia ha sido considerada durante mucho tiempo sagrada y un pilar de la identidad tailandesa. El rey Maha Vajiralongkorn y otros miembros importantes de la familia real están protegidos por una ley de majestad que se aplica regularmente para silenciar a los críticos que corren el riesgo de hasta 15 años de prisión por insultar a la institución.

El realista conservador Thais acusa al movimiento de protesta de querer acabar con la monarquía, afirmación que sus líderes niegan.

El incidente con la caravana real del miércoles sorprendió a muchos tailandeses. El video generalizado mostraba a miembros de una pequeña multitud conduciendo una caravana con la reina Suthida y el príncipe Dipangkorn pasando. Los guardias de seguridad se interpusieron entre los vehículos y la multitud y no hubo violencia visible y no se vio ninguno.

En Tailandia, es normal que quienes esperan una caravana real se sienten en el suelo o se postran.

«La policía no nos informó sobre la próxima caravana real, de la que no teníamos idea porque no nos informaron», dijo a los periodistas uno de los dos activistas, Paothong Bunkueanum, antes de ser arrestado.

«Cuando supimos que había una caravana de la Reina y el heredero aparente, traté de romper la línea y usar mi megáfono para sacar a todos de las barreras policiales para que la caravana pudiera pasar fácilmente», dijo.

El rey no hizo comentarios públicos sobre las protestas. Las noticias televisivas nocturnas sobre la familia real lo mostraron acercándose a ex miembros del desaparecido Partido Comunista de Tailandia, que recibieron tierras a fines de la década de 1970 como parte de un programa de reconciliación bajo los auspicios del padre de Vajiralongkorn, el difunto rey Bhumibol Adulyadej.

“Ahora mismo hay que entender que el país necesita personas que amen a la nación y la monarquía”, dijo el rey.

La declaración de emergencia de Prayuth dijo que la medida era necesaria porque «ciertos grupos de perpetradores tenían la intención de desencadenar un incidente y un movimiento desagradable en el área de Bangkok de varias maneras y a través de varios canales, incluida la obstrucción de la caravana real».

Prayuth dijo el viernes que no tenía planes de dimitir porque no había hecho nada malo. Dijo que su gobierno espera poder retirar el estado de emergencia antes de su duración normal de 30 días «si la situación mejora rápidamente».

También el viernes, la policía allanó las oficinas del Movimiento Progresista, un grupo de ex legisladores de un partido político reformista que fue disuelto polémicamente por la Corte Constitucional.

El Ministerio de Economía Digital anunció que presentaría denuncias a la policía sobre cinco cuentas de Twitter y cinco de Facebook que invitan a la gente a participar en la manifestación del viernes. Dicha publicación podría considerarse ilegal en un estado de emergencia, así como en otras leyes.

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