La pobreza y el populismo ponen a América Latina en el centro de la pandemia


En América Latina, donde solo vive el 8 por ciento de la población mundial, la mitad de las nuevas muertes del mundo son causadas por virus corona. Meses de barreras estrictas no han logrado suavizar la curva de infección, como ha sido el caso en Europa y Asia Oriental, y el continente se enfrenta a lo peor de ambos mundos: un gran número de víctimas y un daño económico debilitante.

El ejemplo de Perú muestra cómo una respuesta aparentemente modelo no funcionó según lo previsto. El presidente Martín Vizcarra inicialmente recibió elogios internacionales por una respuesta dura y rápida y ordenó al ejército salir a las calles menos de dos semanas después de que se descubriera el primer caso Covid-19 para hacer cumplir una prohibición nacional y amenazar a los prisioneros de prisión. Su gobierno también anunció un paquete de $ 32 mil millones para apoyar la economía, que incluye un pago único de $ 110 a las familias más pobres para ayudarlas a sobrevivir.

Pero casi tres meses después, Perú está luchando por contener el virus. Los 32 millones de habitantes han reportado más de 200,000 infecciones, más que en Francia o Alemania, y la tasa de mortalidad continúa aumentando. Según los expertos, una de las principales razones por las cuales las medidas del gobierno no han funcionado es la gran economía informal del país, que cubre alrededor del 70 por ciento de la fuerza laboral.

Leonor Lavado, una vendedora de pollos en uno de los principales mercados públicos de alimentos del país, es uno de estos trabajadores. Ella sabe que debe quedarse en casa y adherirse a la cerradura nacional. Cuando enciende su teléfono celular, recuerda un SMS del gobierno. Sin embargo, quedarse en casa significa tener hambre.

  América Latina todavía está en la fase de aceleración. Gráfico que muestra el promedio móvil de siete días de las nuevas muertes de Covid 19 por número de días desde que se registraron las primeras tres muertes promedio

"Voy al mercado por temor a que una persona infectada me enferme". , dice Lavado, de 46 años, sostén de la familia para cinco personas. "Pero cuando no voy a trabajar, hay facturas y cosas que pagar y comestibles para comprar".

Su dilema, compartido por millones de otros trabajadores informales que constituyen aproximadamente la mitad de la fuerza laboral latinoamericana, sobre si obedecer las reglas del gobierno se ha convertido en uno de los factores clave en la propagación del virus.

"Nuestra región se ha convertido en el epicentro de la pandemia de Covid-19", dijo Carissa Etienne, directora de la Organización Mundial de la Salud para Estados Unidos, el 26 de mayo. "Ahora no es el momento para que los países relajen las restricciones".

Los formuladores de políticas temen que la pandemia, que probablemente dañará las economías de la región más que en otras regiones en desarrollo, acabará con dos décadas de progreso social, hundirá a decenas de millones de personas en la pobreza y repetirá una ola de violentos problemas sociales en el mundo podría provocar protestas el año pasado. También podría conducir a nuevos valores predeterminados.

"Empeorará la distribución ya desigual de los ingresos y la pobreza", dijo Alejandro Werner, director del Departamento del Hemisferio Occidental del FMI. “Si desaparece el sentimiento de necesidad, puede haber un fuerte retorno de la insatisfacción social en toda la región. Es muy importante que el sistema político se centre en unir a las personas y unir a sus países para implementar una respuesta política fuerte a la pandemia. "

  Los vecindarios superpoblados son un desafío para los países latinoamericanos durante la pandemia.
Los vecindarios superpoblados son un desafío para los países latinoamericanos durante la pandemia. © AFP / Getty

Covid-19 conoció a América Latina en Europa durante algunas semanas. El primer caso se informó en Brasil a fines de febrero cuando un anciano regresó de Italia. La demora en la llegada del virus y una propagación inicial aparentemente lenta dieron la esperanza de que la región sería la peor salvada debido a su población más joven y al clima tropical en su mayoría.

En tres semanas, la mayoría de los gobiernos latinoamericanos habían ordenado prohibiciones, prohibiciones de vuelos, cierre de fronteras y el cese de todos los servicios no esenciales. Sin embargo, los casos continuaron ampliándose, dejando a los débiles sistemas de salud pública incapaces de hacer frente a ellos, obstaculizados por años de falta de fondos.

"La adhesión de la gente a las medidas de distancia social es muy diferente a la de Europa, donde no hay tanta gente pobre y no hay barrios bajos", dijo Jarbas Barbosa, subdirector de la Organización Panamericana de la Salud. "Es muy difícil mantener estas medidas durante mucho tiempo".

  Respuestas globales a la pandemia. Gráfico de puntaje compuesto desarrollado por investigadores de la Universidad de Oxford para comparar las respuestas políticas a la pandemia de coronavirus.

Países de olla a presión

La política de la región no ayudó. Los líderes populistas en Brasil y México, las dos naciones más grandes de América Latina, minimizaron la gravedad del virus. Sus líderes, con su propio comportamiento, socavaron el consejo médico de los profesionales para quedarse en casa.

Brasil es ahora el segundo país más infectado del mundo después de Estados Unidos, con más de 800,000 casos y más de 40,000 muertes. Tuvo el mayor número de muertes en todo el mundo en la semana que terminó el 11 de junio, 6,898, y los expertos creen que la pandemia podría estar al menos a cuatro semanas de su pico en el país.

El presidente extremista de derecha Jair Bolsonaro ha adoptado una postura particularmente agresiva. Para descartar el coronavirus como "pequeña gripe", continuar saludando a muchos simpatizantes y decirle a su nación que es inevitable que la mayoría de ellos contraiga el virus y que deberían "tomarlo como un hombre", un mensaje de su Los seguidores aceptaron con entusiasmo. [19659021] Número global de muertes en Covid-19: América Latina compensa el declive en Europa y los Estados Unidos. Diagrama de muertes diarias de pacientes diagnosticados con coronavirus (promedio móvil de siete días). América Latina y el Caribe ahora son responsables del 49 por ciento del promedio de muertes mundiales. "srcset =" https://www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/https%3A%2F%2Fd6c748xw2pzm8.cloudfront.net%2Fprod%2F5d4c20f0-acc0-11ea-8f2b-6599175625ef- standard.png? dpr = 1 & fit = scale-down & quality = maximum & source = next & width = 700 1x, https://www.ft.com/__origami/service/image/v2/images/raw/https%3A%2F%2Fd6c748xw2pzm8.cloudfront .net% 2Fprod% 2F5d4c20f0-acc0-11ea-8f2b-6599175625ef-standard.png? dpr = 2 & fit = scale-down & quality = medium & source = next & width = 700 2x «/>

El banner en la entrada de un almacén provisional que infringe las restricciones locales en São Paulo, la ciudad más grande de Brasil, las protestas solo dicen: "Bolsonaro tiene razón". [19659002] Los mexicanos también han recibido noticias mixtas. El presidente Andrés Manuel López Obrador, un nacionalista de izquierda, todavía alentaba a sus conciudadanos a cenar en restaurantes a fines de marzo para impulsar la economía, y continuó recorriendo el país y abrazando a los partidarios, violando los protocolos de salud en un viaje para conseguirlos. Salude a la madre del narcotraficante convicto más famoso del país.

Los datos oficiales confirman más de 130,000 casos y 16,000 muertes, pero al menos tres estudios independientes indican que México está muy por debajo del costo. Hubo cuatro veces más muertes por el virus en la Ciudad de México de lo que se informó oficialmente. Los niveles de prueba fueron desafortunados y se encuentran entre los más bajos del mundo.

A pesar del creciente número de casos de Covid-19, el gobierno ha comenzado a relajar las restricciones y el Sr. López Obrador insiste en que ha "domesticado" el virus.

"Entiendo que existe una necesidad urgente de abrir la economía: la gente tiene que comer", dice un médico senior del hospital en la Ciudad de México. "Pero si hace las cosas de manera inconsistente y se basa en pronósticos epidemiológicos erróneos, este país se convierte en una olla a presión".

  Una mujer pasa junto a un graffiti que muestra un virus en aerosol más limpio con la cara del presidente Bolsonaro en el distrito de Estacio en Río de Janeiro.
Una mujer pasa junto a un graffiti que muestra un virus en aerosol más limpio con la cara del presidente Bolsonaro en el distrito de Estacio en Río de Janeiro. © Bruno Prado / Getty

"Nunca una crisis como esta antes"

Mientras las dos economías más grandes de América Latina mezclaron sus reacciones, la mayoría de las otras naciones de la región se comportaron como Perú y encerraron a su población rápidamente. Sin embargo, muchos de ellos descubrieron que las medidas para frenar la pandemia en los países desarrollados en un continente con una larga historia de aplicación de la ley deficiente y escepticismo sobre las políticas gubernamentales fueron mucho menos exitosas.

Ecuador sufrió una ola de infecciones particularmente terrible en la capital de negocios Guayaquil en abril. Al igual que en otros países latinoamericanos, el virus fue introducido por ciudadanos más adinerados que a menudo regresaban a casa de sus viajes a España e Italia. Los hospitales y morgues locales estaban abrumados, los cuerpos no fueron recolectados en el calor tropical durante días, y los familiares tuvieron que usar ataúdes de cartón improvisados ​​para enterrar a sus seres queridos.

  Un soldado se interpone entre las personas que hacen cola para tomar el autobús en Quito. Ecuador. El país sufrió una ola de infecciones particularmente terrible en abril.
Un soldado se interpone entre personas haciendo cola en Quito, Ecuador para tomar el autobús. El país sufrió una ola de infecciones particularmente terrible en abril. © Dolores Ochoa / AP

"Tuvimos erupciones volcánicas, epidemias, terremotos", le dijo a Mala Lenin Moreno, presidente de Ecuador, angustiado en una entrevista en video desde Guayaquil. "Pero nunca ha habido una crisis así". El presidente dice que el déficit presupuestario será de al menos $ 12 mil millones este año, lo que representa alrededor del 12 por ciento del PIB. Para llenar este vacío, su gobierno ha anunciado recortes de gastos por $ 4 mil millones, que incluyen el desguace de las compañías estatales, la liquidación de la compañía aérea nacional y exhorta a los empleados y maestros del gobierno a que reduzcan y paguen horas.

Argentina y Colombia, la tercera y cuarta economías más grandes de la región, tienen tasas de mortalidad mucho más bajas, pero aún no tienen un control completo del virus y han tenido que extender sus bloqueos, lo que aumenta el daño económico.

Solo en Uruguay y Costa Rica, dos de las naciones más pequeñas, los gobiernos pueden tener un alto grado de éxito y tasas de infección muy bajas. Ambos tienen buenos sistemas de atención médica financiados por el gobierno, y Ernesto Talvi, Ministro de Relaciones Exteriores de Uruguay, señala que los niveles muy altos de cumplimiento público de la prohibición y las pruebas y el seguimiento efectivos son otros factores clave.

Él implica implícitamente que su país se enfrenta a vecinos regionales más grandes, dice. La fuerte tradición democrática de Uruguay significaba que los ciudadanos confiaban en las instrucciones de sus líderes. "Para mí, esa es la gran lección de todo esto. La confiabilidad de las instituciones", dice Talvi.

  El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, habló con el ministro provisional de Salud, Eduardo Pazuello, la semana pasada antes de una ceremonia para izar la bandera nacional.
El presidente Jair Bolsonaro habla con el ministro de Salud provisional, Eduardo Pazuello, antes de una ceremonia de izado de bandera nacional la semana pasada. © Adriano Machado / Reuters [19659034] Pero estas fueron excepciones aisladas en un continente que de otra manera estaba luchando, según predicen los bancos de Wall Street Este año, el producto interno bruto caerá entre 6 y 9 por ciento en las economías más afectadas de América Latina, incluidos Brasil, México y Argentina, seguido de una débil recuperación el próximo año, mientras que China, Taiwán y Vietnam se opondrán este año. se pronostica un ligero crecimiento mientras que para India e Indonesia solo se pronostican recesiones moderadas.

La pandemia ha sido la más afectada, dice Luis Alberto Moreno, jefe del Banco Interamericano de Desarrollo, en las partes más vulnerables de las economías latinoamericanas. Se deprimió el precio del petróleo y los productos básicos, se detuvo el turismo y se redujeron significativamente las transferencias.

Los gobiernos latinoamericanos pidieron prestado mucho más en la última década de lo que el crecimiento económico se detuvo como resultado del auge mundial de los productos básicos. La deuda pública bruta fue del 48,9 por ciento del PIB en 2009, pero las estadísticas del FMI muestran que esta cifra había aumentado a casi el 70 por ciento en 2019. La deuda externa total de la región se ha más que duplicado de $ 1.1 mil millones en 2009 a $ 2.4 mil millones una década después.

"Parece que estamos en la parte más empinada del crecimiento de la pandemia", dice Moreno del BID. "Pero si bien es cierto que todos los países están tratando de suavizar la curva, la deuda y el desempleo también aumentan la curva de deuda para los gobiernos, las empresas y las familias, lo que tiene algunas ramificaciones muy difíciles para la región".

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Murat Ulgen, Global Head of Emerging HSBC dice que las economías de América Latina son propiedad Ya están en una posición débil en la crisis. Él culpa a la fuerte disminución de la productividad total de los factores, una medida de la viabilidad económica, en la última década, cuando las reformas estructurales se han estancado y los países se han desindustrializado demasiado rápido, lo que aumenta su dependencia de las exportaciones de materias primas.

"Esto puso a América Latina detrás de otros mercados emergentes como punto de partida", dice. "En aquel entonces, la caída de los precios de los productos básicos y el colapso de los precios del petróleo afectaron las condiciones comerciales en muchos países latinoamericanos".

Esto aumenta las dudas sobre la rapidez con que la región puede recuperarse de la pandemia. Se espera que la deuda pública bruta supere el 80 por ciento del PIB este año en Brasil y Argentina, y alcance el 60 por ciento en México, dijo el Banco de América, casi el doble que durante la crisis financiera mundial.

La región solo tiene pequeños ahorros, por lo que depende en gran medida de la financiación externa. Esto aumenta la vulnerabilidad a las salidas de capital a medida que los inversores huyen de los países más riesgosos. El Instituto de Finanzas Internacionales predice que los inversores de cartera extranjeros obtendrán $ 25.5 mil millones en capital de América Latina este año, principalmente de los mercados de valores.

"Esta crisis destacó muchos problemas que existían y que nosotros, como sociedades, no hemos resuelto", dice Moreno, jefe del BID. Las protestas del año pasado se deben a la calidad de la educación, especialmente la educación secundaria, y la calidad de los servicios de salud. No era una queja de que no había servicios, era una queja sobre la calidad. “

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"Hasta nuestros ojos en deuda"

Las instituciones financieras multilaterales hacen lo que pueden para ayudar. El FMI ha pagado o prometido $ 50.6 mil millones adicionales en líneas de crédito flexibles, programas de recarga y ayuda de emergencia para América Latina y el Caribe, mientras que el BID está prestando montos récord: hasta $ 15 mil millones al público y otros $ 7 mil millones para el sector privado.

Perú y Chile han anunciado paquetes de estímulo económico junto con Colombia, pero Argentina, cuyo endeudamiento ya está cerca del 90 por ciento del PIB y cuya deuda externa ya se ha retrasado, tiene muy poco margen de maniobra. En México, el Sr. López Obrador ha descartado la ayuda del gobierno a todas las empresas, excepto las más pequeñas, y ha duplicado las medidas de austeridad para rechazar préstamos adicionales, a pesar de que la deuda es agradable según los estándares internacionales. En Brasil, la ambiciosa agenda de reforma económica para el libre mercado lanzada por el ministro de Hacienda, Paulo Guedes, se ha estancado.

  Un paciente que sufre de coronavirus y diabetes es llevado de un hospital a otro en la Ciudad de México por paramédicos.
Un paciente que sufre de coronavirus y diabetes es llevado de un hospital a otro en la Ciudad de México por paramédicos. © Edgard Garrido / Reuters [19659034] El Sr. Talvi de Uruguay dijo que él y sus cancilleres latinoamericanos habían discutido la necesidad urgente de que las instituciones financieras internacionales "brinden ayuda masiva a los países que pierden el acceso al crédito o al financiamiento comercial".

Advierte que la región se enfrenta a otra "década perdida" como la década de 1980, que crucificó a América Latina con la caída de los salarios reales y el aumento de la deuda hasta el comienzo del plan Brady en 1989, principalmente para los países latinoamericanos donde las líneas de crédito fallaron cuando los bonos fueron reutilizados. "Saldremos de esta pandemia hasta que tengamos deudas", dice Talvi. "Necesitamos un plan Brady inmediato".

Informes adicionales de Jude Webber en la Ciudad de México y Gideon Long en Bogotá

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